La plus grande centrale solaire flottante du monde est en cours de construction au Japon

Alors que l’énergie solaire prend une place de plus en plus importante dans le paysage énergétique global, les ingénieurs du monde entier s’efforcent de construire des centrales suffisamment grandes et efficaces pour répondre à la demande. Aujourd’hui, le géant japonais de l’électronique Kyocera lance la construction de ce qui sera, selon lui, la plus grande centrale solaire flottante (en termes de capacité globale) du monde.

Il s’agit de la quatrième centrale flottante de ce type sur laquelle Kyocera a travaillé jusqu’à présent, mais celle-ci promet d’être la plus impressionnante : l’installation sera construite sur le réservoir du barrage de Yamakura, au sud-est de Tokyo, au Japon, et produira 13,7 mégawatts (MW) d’électricité lorsqu’elle sera achevée en mars 2018. Quelque 51 000 panneaux photovoltaïques seront assemblés pour couvrir un espace d’environ 180 000 mètres carrés (environ 44,5 acres).

Cela correspond à peu près à la superficie de 18 terrains de football, ce qui vous donne une idée de l’échelle dont nous parlons ici. Selon Kyocera, la nouvelle centrale fournira suffisamment d’énergie pour 4 970 foyers moyens et compensera environ 7 411 tonnes d’émissions de CO2 chaque année de fonctionnement (soit l’équivalent de 19 000 barils de pétrole).

Les centrales flottantes “utilisent les surfaces d’eau abondantes des réservoirs du Japon à des fins agricoles et de contrôle des inondations”, explique Kyocera. Bien entendu, les terrains utilisables sont rares dans ce pays d’Asie, et il est donc logique de placer ces panneaux sur l’eau. Le processus de construction de cette usine a commencé en octobre 2014, et Kyocera dit qu’elle prévoit d’en construire plusieurs autres à l’avenir.

Comme le rapporte John Boyd de IEEE Spectrum, Kyocera travaille sur cette installation avec les experts en énergie solaire de Ciel et Terre : l’entreprise française est pionnière dans l’utilisation de ce type de panneaux solaires flottants depuis 2006. Les modules de support de la plate-forme de montage sont fabriqués en polyéthylène haute densité, recyclable et sans métal, qui résiste à la fois à la corrosion et aux rayons ultraviolets du soleil (ce qui est toujours un avantage pour la construction de centrales solaires).

Ciel et Terre affirme que ses centrales n’ont aucune incidence sur la qualité de l’eau, bien que les niveaux d’évaporation soient réduits, et que la nouvelle installation sera ancrée au fond du réservoir du barrage de Yamakura. La nouvelle installation sera ancrée au fond du réservoir du barrage de Yamakura. Elle est également conçue pour résister aux typhons, ce qui devrait lui permettre de faire face aux pires conditions météorologiques que le Japon puisse offrir.

À l’heure actuelle, la plus grande centrale solaire du monde (flottante ou non) est la centrale solaire d’Ivanpah, dans le désert de Mojave, en Californie. Sa capacité énergétique totale est de 392 MW, et en termes de surface couverte, elle est presque 100 fois plus grande que le dernier projet de construction de Kyocera. Mais le plus important, c’est que la technologie de l’énergie solaire se révèle suffisamment polyvalente pour être déployée sous toutes sortes de formes dans le monde entier.