La plus grande étude au monde sur la géo-ingénierie solaire est sur le point d’être lancée aux États-Unis

Des scientifiques sont prêts à envoyer des injections d’aérosols à 20 kilomètres d’altitude dans la stratosphère pour évaluer la faisabilité de cette technique en tant que solution technique au réchauffement climatique. L’objectif est de simuler en toute sécurité les effets de refroidissement atmosphérique d’une grande éruption volcanique.

L’objectif est de simuler en toute sécurité les effets de refroidissement atmosphérique d’une grande éruption volcanique. Le projet de 20 millions de dollars de l’université de Harvard est le plus grand programme de géo-ingénierie solaire jamais entrepris dans le monde, et il sera lancé dans les prochaines semaines.

Les scientifiques à l’origine du projet ont l’intention de réaliser deux dispersions à petite échelle d’ici 2022. La première consistera à disperser de l’eau dans la stratosphère, et la seconde à disperser des particules de carbonate de calcium.

À l’avenir, les tests pourraient inclure l’ensemencement de la haute atmosphère avec de l’oxyde d’aluminium ou même une option plus exotique : des diamants.

Ces techniques imitent les altérations naturelles de l’équilibre normal des radiations de la Terre observées après des éruptions volcaniques de grande ampleur.

L’éruption du mont Pinatubo en 1991, par exemple, a fait baisser les températures mondiales de 0,5°C (0,9°F).

En revanche, l’éruption du mont Tambora en 1815 a refroidi la Terre avec des résultats plus sinistres – maladies, mauvaises récoltes et famines ont suivi “l’année sans été” de l’Europe causée par cette éruption.

En effet, une étude du Met Office de 2013 a averti que la dispersion des particules fines dans la stratosphère pourrait provoquer une sécheresse désastreuse en Afrique du Nord.

Cet éventail de résultats imprévisibles et peut-être dangereux n’est qu’une des raisons pour lesquelles le programme suscite une opposition au sein de la communauté scientifique. Les solutions techniques non éprouvées ne devraient pas détourner l’attention des efforts d’atténuation dont les résultats ont été prouvés, mais certains critiques craignent qu’elles ne le fassent.

“La géo-ingénierie solaire n’est pas la solution”, a déclaré au Guardian Kevin Trenberth, l’un des principaux auteurs du groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations unies.

“La réduction du rayonnement solaire entrant affecte le temps et le cycle hydrologique. Elle favorise la sécheresse. Elle déstabilise les choses et pourrait provoquer des guerres. Les effets secondaires sont nombreux, et nos modèles ne sont tout simplement pas assez bons pour prévoir les résultats.”

Des pays comme la Chine ont travaillé dur pour réduire leurs émissions et adopter des solutions énergétiques propres.

Et alors que la politique officielle des États-Unis semble désormais omettre toute discussion sur le changement climatique – voire nier purement et simplement le changement climatique d’origine humaine – une équipe d’élites technologiques américaines investit massivement dans des solutions climatiques dans le but de réduire les émissions.

L’État de Californie poursuit également son travail de réduction des émissions, et se place en tête du reste des États-Unis dans ce domaine.

Même les scientifiques qui dirigent le programme de Harvard reconnaissent que la géo-ingénierie doit être considérée comme un complément et non comme un substitut à une réduction agressive des émissions.

Ils affirment néanmoins qu’il est essentiel de savoir comment la géo-ingénierie pourrait fonctionner au cas où nous devrions un jour la déployer.

Frank Keutsch, le professeur de sciences atmosphériques qui dirige l’expérience, qualifie le déploiement d’un système de géo-ingénierie solaire de “perspective terrifiante”.

Toutefois, ajoute-t-il, “dans le même temps, nous ne devrions jamais choisir l’ignorance plutôt que la connaissance dans une situation comme celle-ci”

Cet article a été initialement publié par Futurism. Lire l’article original.