La Russie quitte la station spatiale internationale, ce qui marque la fin d’une époque

Moscou a annoncé mardi qu’elle quittait la Station spatiale internationale “après 2024”, dans un contexte de tensions avec l’Occident, une décision qui, selon les analystes, pourrait entraîner l’arrêt des vols avec équipage russe.

La confirmation de ce départ annoncé de longue date intervient alors que les liens se distendent entre le Kremlin et l’Occident en raison de l’intervention militaire de Moscou en Ukraine et de plusieurs séries de sanctions dévastatrices contre la Russie, y compris son secteur spatial.

Les experts de l’espace ont déclaré que le départ de la Russie de la Station spatiale internationale affecterait sérieusement le secteur spatial du pays et porterait un coup significatif à son programme de vols en équipage, une source majeure de fierté russe.

“Bien sûr, nous remplirons toutes nos obligations envers nos partenaires, mais la décision de quitter cette station après 2024 a été prise”, a déclaré Yury Borisov, le nouveau chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, au président Vladimir Poutine, selon un compte rendu du Kremlin de leur rencontre.

“Je pense que d’ici là, nous commencerons à mettre en place une station orbitale russe”, a ajouté Borisov, la qualifiant de principale “priorité” du programme spatial national.

“Bien”, a répondu Poutine.

L’ISS doit être mise hors service après 2024, bien que l’agence spatiale américaine NASA affirme qu’elle peut rester opérationnelle jusqu’en 2030 au moins.

L’ISS a été lancée en 1998 à un moment d’espoir pour la coopération entre les États-Unis et la Russie après leur compétition dans la course à l’espace pendant la guerre froide.

Les États-Unis ont déclaré avoir été pris par surprise par cette annonce.

“C’est un développement malheureux étant donné le travail scientifique critique effectué à l’ISS, la précieuse collaboration professionnelle que nos agences spatiales ont eue au fil des ans”, a déclaré le porte-parole du département d’État, Ned Price.

Dans une déclaration à l’AFP, l’administrateur de la NASA Bill Nelson a déclaré que l’agence “n’a pas été mise au courant des décisions de l’un ou l’autre des partenaires, bien que nous continuions à construire les capacités futures pour assurer notre présence majeure en orbite terrestre basse”.

Jusqu’à présent, l’exploration spatiale était l’un des rares domaines où la coopération entre la Russie et les États-Unis et leurs alliés n’avait pas été anéantie par les tensions sur l’Ukraine et ailleurs.

comme l’appartement d’une vieille femme

La Russie est fortement tributaire des importations, qu’il s’agisse d’équipements de production ou de biens de consommation, et les sanctions occidentales devraient avoir des effets dévastateurs sur l’économie du pays à long terme.

Selon l’expert spatial Vadim Lukashevich, la science spatiale ne peut pas s’épanouir dans un pays lourdement sanctionné.

“Si l’ISS cesse d’exister en 2024, nous n’aurons nulle part où voler”, a déclaré Lukashevich à l’AFP. “L’enjeu est la préservation même des vols habités en Russie, berceau de la cosmonautique”

Soulignant l’isolement scientifique et technologique croissant de la Russie, Lukashevich a déclaré que les autorités ne pouvaient pas planifier plus de plusieurs mois à l’avance et a ajouté que même si la Russie construit une station orbitale, ce serait un retour aux années 1980.

“Elle sera archaïque, comme l’appartement d’une vieille dame, avec un téléphone à bouton-poussoir et un tourne-disque”, a-t-il déclaré.

L’analyste spatial Vitaly Yegorov a tenu des propos similaires, affirmant qu’il était pratiquement impossible de construire une nouvelle station orbitale à partir de rien en quelques années.

“Ni en 2024, ni en 2025, ni en 2026, il n’y aura une station orbitale russe”, a déclaré Yegorov à l’AFP.

Il a ajouté que la création d’une station spatiale à part entière nécessiterait au moins une décennie de “financements les plus généreux”.

Selon M. Yegorov, le départ de la Russie de l’ISS signifie que Moscou pourrait devoir mettre en veilleuse son programme de vols habités “pendant plusieurs années”, voire “indéfiniment”.

La Russie pourrait également abandonner son principal port spatial, Baïkonour, qu’elle loue au Kazakhstan, a ajouté M. Yegorov.

Les fusées russes Soyouz étaient le seul moyen d’atteindre la Station spatiale internationale jusqu’à ce que SpaceX, dirigé par le milliardaire Elon Musk, lance une capsule en 2020.

difficile à restaurer

Le programme spatial soviétique peut se targuer d’un certain nombre d’accomplissements majeurs, notamment l’envoi du premier homme dans l’espace en 1961 et le lancement du premier satellite quatre ans plus tôt. Ces exploits restent une source majeure de fierté nationale en Russie.

Mais, selon les experts, Roscosmos n’est plus que l’ombre d’elle-même et a subi ces dernières années une série de revers, notamment des scandales de corruption et la perte de plusieurs satellites et autres engins spatiaux.

M. Borisov, nommé à la mi-juillet, a remplacé Dmitry Rogozin, un politicien fougueux connu pour ses déclarations grandiloquentes.

M. Rogozin avait précédemment prévenu que, sans la coopération de Moscou, l’ISS pourrait se désorbiter et tomber sur le territoire américain ou européen.

Dans un signe possible de désaccord avec Borisov, Vladimir Solovyov, concepteur en chef chez le fabricant de vaisseaux spatiaux Energia, a déclaré que la Russie ne devait pas se précipiter pour quitter l’ISS.

“Si nous arrêtons les vols habités pendant plusieurs années, il sera très difficile de rétablir ce qui a été réalisé”, aurait-il déclaré au magazine Russky Cosmos.

© Agence France-Presse