La Russie veut utiliser ces robots humanoïdes pour remplacer les humains lors des sorties dans l’espace

Aussi incroyable que cela puisse être de voir des êtres humains flotter dans le noir de l’espace, il n’y a rien de facile pour les y amener, et ce n’est pas non plus totalement sûr. Les sorties dans l’espace doivent être méticuleusement planifiées et effectuées à faible vitesse pour garantir leur succès. C’est pourquoi les scientifiques russes construisent des robots pour effectuer cette tâche.

Étant donné que les robots peuvent opérer dans l’espace sans appareils respiratoires encombrants ni combinaisons encombrantes et qu’ils sont infailliblement précis lorsqu’il s’agit de tâches mécaniques – à condition qu’ils aient reçu les bonnes instructions – le vice-premier ministre russe Dmitri Rogozin a annoncé qu’il prévoyait d’envoyer des robots dans la Station spatiale internationale (ISS) dans un avenir proche.

“Nous avons lancé des travaux visant à créer un avatar qui deviendra un membre d’équipage de la station orbitale nationale russe”, a déclaré M. Rogozin aux journalistes. “Nous pensons que les robots humanoïdes avec vision synthétique et IA en perspective ne sont pas un conte de fées”

Deux prototypes sont actuellement en cours de développement : un robot torse contrôlé par un opérateur humain – tous les mouvements de l’opérateur sont imités par le robot, tandis que des caméras peuvent renvoyer un flux en direct de ce que le robot voit devant lui – et un robot humanoïde qui peut être contrôlé à distance par un opérateur ou par une programmation spécifique de l’IA.

Le robot torse a déjà appris à conduire un véhicule et à souder, ce qui lui permet d’être en mesure d’effectuer certaines tâches de maintenance à bord de l’ISS. À terme, ses créateurs souhaitent améliorer le robot afin qu’il soit suffisamment intelligent pour agir de manière autonome sans intervention humaine.

Plus forts que les êtres humains, capables de fonctionner sans sommeil ni distraction, et capables de travailler pendant de longues périodes, ces robots ont prouvé ce qu’ils pouvaient faire en laboratoire et sont presque prêts à faire leurs débuts dans l’espace. Il se pourrait que dans les années à venir, les astronautes humains n’effectuent des sorties dans l’espace qu’à titre de loisir.

La Russie n’est pas le seul pays à travailler sur des robots qui peuvent être déployés dans l’espace. La NASA met au point des robonautes qui peuvent opérer aux côtés des humains en orbite, et l’agence spatiale chinoise a également dévoilé un droïde qui ressemble beaucoup au costume d’Iron Man habituellement habité par Robert Downey Jr.

Donner aux robots une forme humanoïde leur permet d’utiliser les mêmes outils et équipements que nous. Mais ce n’est pas indispensable : la NASA a également conçu l’Astrobee, un robot en forme de cube qui devrait être envoyé dans l’espace l’année prochaine.