La science affirme que la technologie accélère la perception du temps par notre cerveau

Chaque année, on a l’impression que le temps s’accélère un peu plus. Un jour, c’est Pâques et, avant même de s’en rendre compte, un ami du lycée publie sur Facebook qu’il ne reste plus que cinq vendredis avant Noël (sérieusement, que diable).

Mais il s’avère que ce n’est pas seulement un autre inconvénient du vieillissement – un psychologue a trouvé des preuves que notre utilisation constante de la technologie rend notre cerveau plus efficace dans le traitement de l’information et, par conséquent, nous fait croire que le temps passe plus vite qu’il ne l’est réellement.

“J’ai trouvé des indications selon lesquelles l’interaction avec la technologie et les sociétés technocentriques a augmenté une sorte de pacemaker en nous”, a déclaré Aoife McLoughlin du campus de Singapour de la James Cook University. “Si cela peut nous aider à travailler plus rapidement, cela nous fait aussi sentir plus pressés par le temps”

Même si notre utilisation quasi-constante de la technologie est un phénomène relativement nouveau, la vitesse à laquelle le temps passe est un sujet qui préoccupe les gens depuis des siècles. Dès la Révolution française, on trouve des témoignages de personnes se plaignant du rythme de la vie moderne.

Mais Mme McLoughlin a trouvé des preuves que notre perception du temps s’accélère encore plus grâce aux smartphones. Ses recherches ont porté sur des groupes de personnes qui sont toujours connectées à la technologie et d’autres qui l’utilisent rarement, et ont comparé la façon dont chacune d’entre elles perçoit le passage du temps.

Elle a constaté que les personnes qui étaient toujours en ligne, sur leur ordinateur ou leur smartphone, surestimaient le temps qui s’était écoulé par rapport à celles qui utilisaient rarement la technologie. Ainsi, lorsqu’ils étaient assis dans une pièce, ils pensaient qu’une heure s’était écoulée alors qu’il ne s’agissait que de 50 minutes. Cette différence de perception pouvait les rendre stressés, car ils étaient plus susceptibles d’avoir l’impression que le temps était compté que leurs camarades déconnectés.

Et ce n’était pas seulement les personnes qui utilisaient souvent la technologie – McLoughlin a constaté que même les personnes qui lisaient une publicité pour le dernier iPad percevaient le temps comme passant plus vite que celles qui avaient lu un extrait d’un roman non technologique.

“C’est presque comme si nous essayions d’imiter la technologie et d’être plus rapides et plus efficaces”, a déclaré McLoughlin à ScienceAlert. “Il semble que quelque chose dans la technologie elle-même nous incite à augmenter ce pacemaker en nous qui mesure le temps qui passe.”

Les résultats soutiennent le conseil fréquemment émis selon lequel nous devrions tous prendre le temps de nous détacher des médias sociaux et d’Internet chaque semaine afin de ralentir ce stimulateur cardiaque.

“Ce que je soutiens, c’est qu’il existe une véritable base cognitive quantifiable pour ce conseil, plutôt que de simplement prendre du recul”, a déclaré McLoughlin. “C’est une raison scientifique de s’arrêter et de sentir les roses.”

Mais avant que vous ne paniquiez et ne jetiez votre iPhone dans l’océan pour avoir volé tout le temps précieux qui vous reste, McLoughlin cherche maintenant à savoir si ce phénomène a des effets positifs ou négatifs à long terme sur nos vies.

D’autres recherches ont montré que l’utilisation de la technologie peut nous aider à traiter l’information plus efficacement, et à devenir réellement plus rapide dans l’exécution des tâches, ce qui pourrait nous aider à gagner du temps à long terme.

“Du côté positif, une vitesse de traitement plus rapide peut être un avantage dans de nombreuses circonstances”, a déclaré Mme McLouhglin. Mais elle étudie également les effets à long terme de cette accélération.

“J’ai l’impression que cela conduirait à une augmentation du stress temporel, qui a été lié, entre autres, aux maladies cardiaques”, à la dépression chez les femmes qui travaillent à l’extérieur”, a-t-elle déclaré. “Une pression temporelle élevée est également liée de manière significative à la détresse chez les hommes et les femmes, et est liée à des niveaux accrus de

La bonne nouvelle, c’est que le temps ne s’accélère pas vraiment, seul notre cerveau le fait. La mauvaise nouvelle est que nous sommes tous trop occupés à utiliser la technologie pour apprécier le temps supplémentaire qu’elle nous offre. Ah, quelle ironie !

Mme McLoughlin a actuellement soumis ses résultats pour publication dans des revues à comité de lecture.

L’Université James Cook est un sponsor de ScienceAlert. Pour en savoir plus sur leurs recherches.