La Terre est désormais une planète hybride, selon cette nouvelle classification étrange

L’impact indélébile de l’humanité sur notre planète a marqué l’aube d’une toute nouvelle époque géologique, un changement radical qui pourrait en fait signaler une étape importante dans l’évolution des civilisations extraterrestres.

L’émergence de la Terre dans l’Anthropocène – l’ère géologique proposée, dominée par les matériaux et les émissions d’origine humaine – constitue une étape prévisible du développement planétaire, selon une nouvelle étude.

Selon l’écologiste urbaine Marina Alberti, de l’université de Washington, la Terre pourrait actuellement être classée comme une sorte de planète hybride, conformément à un nouveau système de classification astrobiologique qui classe les planètes en fonction de leur degré d’avancement en termes d’écologie de récolte d’énergie.

Bien sûr, l’exemple le plus célèbre d’un tel système de classification est l’influente échelle de Kardashev, conçue par l’astrophysicien soviétique Nikolai Kardashev en 1964.

Kardashev a proposé qu’il y ait trois étapes dans le niveau d’avancement technologique d’une civilisation.

Les civilisations de type I ont appris à récolter chaque once d’énergie de leur planète d’origine, ce qui implique de maximiser le rendement de toute l’énergie possible sur la planète, y compris l’énergie solaire, thermique et océanique, et plus encore.

Les êtres humains sont encore loin de pouvoir être qualifiés de type I, mais nous sommes encore plus loin d’être de type II, où les peuples extraterrestres peuvent exploiter l’énergie totale de l’étoile hôte de leur planète – ce qui nécessiterait une sphère de Dyson (ou similaire) pour y parvenir.

Dans le modèle de Kardashev, les civilisations de type III ont progressé si loin sur la voie de l’évolution technologique qu’elles ont compris comment extraire toute l’énergie disponible de leur galaxie entière. Super.

Cependant, selon Mme Alberti et ses collègues chercheurs, l’échelle de Kardashev, aussi impressionnante soit-elle, reflète la croyance en des possibilités technologiques virtuellement illimitées à la manière de Star Trek – un sous-produit probable de son héritage des années 60.

“L’échelle de Kardashev est issue d’un moment historique particulier de la réflexion sur les exo-civilisations, dans lesquelles la technologie ne serait pas limitée, d’où l’accent mis sur la seule consommation d’énergie”, écrivent les auteurs dans leur article.

“Dans les années qui ont suivi la proposition du système de classification par Kardashev, nous avons appris (à la dure peut-être) que les biosphères ne sont pas si facilement ignorées.”

Dans leur nouveau système de classement, l’équipe suggère cinq étapes dans l’état évolutif progressif des planètes, en fonction de la durabilité des exo-civilisations en termes de réalisation de “biosphères dominées par des agences”.

Tout dépend du succès de l’évolution conjointe de la vie et de la planète sur laquelle elle vit, ce qui se traduit par l’impact durable de la vie humaine sur la Terre, grâce aux comportements qui ont inauguré l’Anthropocène.

“Notre thèse est que le développement de versions durables à long terme d’une civilisation à forte intensité énergétique doit se produire sur un continuum d’interactions entre la vie et sa planète hôte”, écrivent les chercheurs.

Dans la vision de l’équipe, la classe I représente les mondes sans atmosphère, comme Mercure. La classe II est constituée de planètes à l’atmosphère ténue, comme Mars, mais sans formes de vie.

La classe III est celle où les choses deviennent intéressantes – des mondes avec une biosphère mince et des formes de vie organiques, mais une vie qui n’a pas appris à modifier l’état évolutif de la planète.

Selon l’équipe, l’Anthropocène est la preuve que la Terre vient de quitter la classe IV : les mondes dotés d’une biosphère florissante où les formes de vie ont commencé à provoquer des changements à l’échelle planétaire.

Vers où nous dirigeons-nous ? Vers la classe V, dans laquelle la Terre du futur risque d’être profondément affectée par une espèce humaine avancée et grande consommatrice d’énergie.

“Même avec des hypothèses très pessimistes sur les probabilités d’évolution des civilisations technologiques au cours de l’histoire de l’Univers, il est probable qu’il y ait eu de nombreuses planètes de classe V dans l’histoire cosmique (même si nous notons que notre galaxie pourrait encore être stérile aujourd’hui)”, explique l’équipe dans son article.

Cela dit, si l’humanité veut réaliser ce rêve lointain avant de détruire la planète, les chercheurs pensent que nous devrons maîtriser et exploiter pleinement les énergies renouvelables, et en particulier l’énergie solaire.

Les chercheurs ne présentent pas cette étude comme une sorte de plan directeur pour l’observation des exoplanètes. Il s’agit plutôt, selon eux, de fournir un cadre permettant d’expliquer comment l’Anthropocène a un sens dans un contexte astrobiologique.

Mais si nous voulons le traiter comme une carte, cela ne peut pas faire de mal non plus.

Après tout, l’équipe pense que le système “pourrait aider à comprendre à quoi doivent ressembler les résultats durables… si l’on ne sait pas où l’on va, il sera difficile d’y arriver”.

Les résultats sont publiés dans Anthropocene.