L’activité physique est liée à la santé du cerveau, selon une nouvelle étude sur la maladie d’Alzheimer

Des scientifiques qui étudient la maladie d’Alzheimer ont découvert que le fait de rester modérément actif peut améliorer les fonctions cérébrales des personnes susceptibles de développer la maladie, ce qui pourrait nous donner un nouvel indice pour vaincre la maladie.

Les recherches ont porté en particulier sur le métabolisme du glucose, le processus qui fournit aux cellules cérébrales la bonne quantité de carburant et qui se détériore avec l’apparition de la maladie d’Alzheimer.

Les scientifiques de l’université du Wisconsin-Madison ont constaté que les participants à l’étude qui consacraient plus d’une heure par jour à l’exercice physique modéré présentaient des niveaux plus élevés et plus sains du métabolisme du glucose que ceux qui ne le faisaient pas.

cette étude a des implications pour guider les “prescriptions” d’exercice qui pourraient aider à protéger le cerveau de la maladie d’Alzheimer”, explique l’un des membres de l’équipe, Ryan Dougherty.

“Alors que de nombreuses personnes se découragent face à la maladie d’Alzheimer parce qu’elles pensent qu’elles ne peuvent pas faire grand-chose pour s’en protéger, ces résultats suggèrent que la pratique d’une activité physique modérée peut ralentir la progression de la maladie.”

Dans le cadre de l’étude, des accéléromètres ont été utilisés pour mesurer l’activité physique pendant une semaine de 93 volontaires d’âge moyen, présentant tous un risque génétique élevé d’Alzheimer mais ne montrant jusqu’à présent aucun signe cognitif de la maladie.

L’activité physique a été divisée en trois catégories : légère (l’équivalent d’une marche lente), modérée (une marche rapide) et vigoureuse (une course intense). Les données recueillies ont ensuite été comparées aux niveaux du métabolisme du glucose dans le cerveau.

À l’aide d’une technique d’imagerie spéciale appelée tomographie par émission de positons au 18F-fluorodéoxyglucose (FDG-PET) pour retracer le métabolisme du glucose, les chercheurs ont constaté des tendances plus saines chez les patients modérément actifs dans toutes les zones du cerveau observées.

Ce lien est suffisant pour que les chercheurs suggèrent que l’exercice physique est un “facteur important” de la santé cérébrale des personnes présentant un risque d’Alzheimer, même s’ils soulignent également que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer comment le fait de rester actif peut être lié aux risques de développer la maladie d’Alzheimer plus tard dans la vie.

De nombreuses études antérieures ont établi des liens entre l’exercice physique et l’amélioration de la mémoire, et de plus en plus de preuves montrent que l’exercice physique stimule le cerveau ainsi que d’autres parties du corps. Il ne nous reste plus qu’à comprendre comment la maladie d’Alzheimer s’intègre dans tout cela.

Une petite étude de 2016 a révélé que l’exercice pourrait être un facteur permettant d’inverser les effets de la maladie d’Alzheimer, aux côtés de changements dans les habitudes alimentaires et de sommeil, et d’un programme personnalisé de vitamines et d’autres médicaments.

Les exercices quotidiens tels que le jardinage ou la marche sont déjà recommandés aux personnes souffrant de démence – ainsi qu’à presque tout le monde – mais les scientifiques tentent encore de cerner les détails.

Selon l’un des chercheurs, Ozioma Okonkwo, les recherches en cours continuent d’examiner de plus près comment l’exercice pourrait peut-être protéger le cerveau contre l’apparition de la maladie d’Alzheimer grâce à cette nouvelle étude.

“L’établissement d’un lien quantifiable entre l’activité physique modérée et la santé du cerveau est une première étape passionnante”, déclare-t-il.

Les résultats ont été publiés dans le Journal of Alzheimer’s Disease.