L’ADN prouve que ce sont bien les os de Richard III

Il y a deux ans, un squelette déglingué a fait la une des journaux lorsqu’il a été découvert sous un parking à Leicester, au Royaume-Uni. Il s’agirait des restes du roi Richard III.

Bien que l’endroit semble improbable pour le roi du 15e siècle, les preuves sont irréfutables. Le parking a été construit sur les vestiges d’un ancien monastère, où le roi aurait été enterré, le squelette avait le bon âge et présentait même la scoliose et les blessures physiques qui ont fait la réputation de Richard III.

Mais le doute subsistait quant à l’identité du squelette, officiellement connu sous le nom de Squelette 1.

Aujourd’hui, des tests d’ADN ont montré avec une précision de 99,999 % (dans sa version la plus prudente) que les os appartiennent bien à Richard III et que, oui, l’un des rois les plus redoutés d’Angleterre a bien été enterré sous un parking.

L’équipe de scientifiques internationaux, dirigée par le généticien bien nommé Turi King, de l’université de Leicester, a pu confirmer l’identité du squelette en comparant son ADN et une série de marqueurs génétiques à des échantillons prélevés sur des parents vivants de Richard III.

La preuve la plus solide provenait de l’ADN mitochondrial, qui est transmis aux enfants par leur mère, et il y avait une correspondance génétique entre les restes et les parentes vivantes de Richard III.

En revanche, il n’y avait pas de correspondance entre l’ADN du chromosome Y, ce qui suggère que la lignée masculine de Richard III a été brisée au moins une fois, et que les épouses de ses parents masculins ont très probablement eu des aventures extraconjugales. Cette découverte remet en question les prétentions royales de plusieurs siècles de monarques britanniques.

Mais malgré l’absence de lignée masculine, les données statistiques prouvent “au-delà de tout doute raisonnable” que le squelette 1 est bien la dépouille du roi Richard III. Les résultats sont publiés dans Nature Communications.

“Notre article couvre toute l’analyse génétique et généalogique impliquée dans l’identification des restes du squelette 1 du site de Greyfriars à Leicester et est le premier à rassembler tous les éléments de preuve pour arriver à une conclusion sur l’identité de ces restes”, a déclaré King dans un communiqué de presse.

“Même avec notre analyse très prudente, la preuve est écrasante qu’il s’agit bien des restes du roi Richard III, ce qui permet de clore une affaire de disparition vieille de plus de 500 ans.”

Il s’agit du plus ancien cas médico-légal résolu à ce jour, et il apporte également un nouvel éclairage sur ce à quoi ressemblait réellement Richard III.

D’après les données génétiques, le roi Richard avait très certainement les yeux bleus et les cheveux blonds, du moins pendant son enfance.

C’est ainsi qu’il est représenté sur l’une des plus anciennes peintures de lui, conservée à la Society of Antiquaries de Londres.

L’équipe cherche maintenant à séquencer l’ensemble du génome de Richard III pour en savoir plus sur la façon dont il est mort.

Source : Popular Mechanics, EurekAlert