L’Afrique du Sud est tout près de lever l’interdiction du commerce de la corne de rhinocéros

Un juge de la Haute Cour a confirmé la décision de lever l’interdiction d’acheter et de vendre de la corne de rhinocéros en Afrique du Sud. Le commerce de la corne de rhinocéros est interdit dans le pays depuis 2009, et au niveau international depuis 1977, mais si la décision de la Haute Cour est confirmée en appel, tout cela pourrait être sur le point de changer.

Ironiquement, cette décision est intervenue quelques jours seulement après l’annonce d’une baisse du nombre de décès de rhinocéros en Afrique du Sud en 2015, pour la première fois en huit ans. Les éleveurs de rhinocéros qui font pression pour que l’interdiction soit levée font valoir que l’établissement d’un approvisionnement légal réduira la demande des braconniers, mais les défenseurs de l’environnement pensent que cela ne fera qu’accroître la pression sur l’espèce menacée.

À l’heure actuelle, il ne reste que 29 000 rhinocéros sur la planète, dont la plupart se trouvent en Afrique du Sud. C’est une baisse incroyable par rapport aux 500 000 rhinocéros qui parcouraient la Terre au début des années 1900. Malheureusement, la majorité d’entre eux ont été tués à cause du braconnage, qui a augmenté de 9 000 % (oui, vous avez bien lu) entre 2007 et 2014.

Cela signifie que plus de 1 000 rhinocéros sont désormais tués illégalement chaque année pour leurs cornes. La plupart d’entre elles finissent en Asie, où elles peuvent atteindre jusqu’à 100 000 dollars américains par kilogramme sur le marché noir. Ces prix sont motivés par le fait que de nombreux pays considèrent la corne de rhinocéros comme un symbole de statut social, et dans le cancer. Au Vietnam, on pense (sans la moindre preuve) qu’elle peut guérir

Les gardes du parc national ont tout essayé pour mettre fin au braconnage – du dernier rhinocéros blanc du Nord mâle 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour tenter de le garder en sécurité. la surveillance par drone aux caméras espionnes. Ils ont même commencé à garder les

Mais malgré ces efforts, et la très légère baisse des décès enregistrée l’an dernier en Afrique du Sud, la demande demeure. Et dans le parc national Kruger, on tue encore deux fois plus de rhinocéros que ce qui peut être remplacé par la reproduction naturelle. Certains experts affirment que si nous continuons sur cette voie, les rhinocéros auront disparu d’ici 2020.

L’initiative de lever l’interdiction de vendre de la corne de rhinocéros a été prise par les éleveurs John Hume et Johan Kruger, qui affirment que la légalisation du commerce de la corne de rhinocéros dans le pays réduira le nombre de décès de rhinocéros. M. Hume a également fait valoir que si l’interdiction du commerce de rhinocéros était maintenue, il n’aurait plus les moyens de garder ses 1 200 rhinocéros d’élevage.

Mais il y a un gros problème avec leur argument, et c’est le fait que la quasi-totalité de la demande de corne de rhinocéros provient d’Asie – et la levée de l’interdiction de la vente en Afrique du Sud ne fera rien pour l’arrêter.

“Il est inconcevable que quiconque en achète – à moins qu’il n’ait l’intention de la vendre illégalement à l’étranger ou qu’il spécule sur la légalisation du commerce international”, a déclaré le Fonds mondial pour la nature dans un communiqué.

En fait, si l’interdiction est levée, cela ne fera probablement que créer un nouveau marché pour la corne de rhinocéros et accroître la pression sur cette espèce déjà menacée.

“Dans un contexte de crise du braconnage des rhinocéros et d’intensification des efforts internationaux visant à réduire la demande de corne de rhinocéros, cette décision ne contribuera en rien à la protection des rhinocéros et ne servira que les intérêts des parties qui cherchent à commercialiser la corne de rhinocéros et qui en tireront de grands profits”, a déclaré Teresa Telecky, directrice de la faune sauvage pour Humane Society International, auWall Street Journal.

Le ministère sud-africain de l’environnement va maintenant faire appel de la décision devant la Cour suprême d’appel, ce qui signifie que l’interdiction restera en vigueur pendant quelques mois encore, jusqu’à ce que cette cour prenne une décision.

Malheureusement, les perspectives à long terme ne sont pas bonnes : l’Afrique du Sud a également annoncé qu’elle souhaitait examiner si la levée de l’interdiction internationale du commerce de la corne pouvait également contribuer à réduire le braconnage.

Rhinos, ce fut un plaisir de partager la planète avec vous.