L’Amazonie brûle à un rythme record, et la dévastation peut être vue de l’espace

Les “poumons de la planète” brûlent.

Alors que des milliers de brasiers font rage dans la forêt amazonienne, la végétation tropicale, les arbres et la faune qu’ils abritent sont rasés. Depuis le 15 août, plus de 9 500 nouveaux feux de forêt se sont déclarés au Brésil, principalement dans le bassin amazonien.

Depuis le début de l’année, les scientifiques ont enregistré plus de 74 000 incendies au Brésil. C’est presque le double du total de 2018, qui était d’environ 40 000 feux. Cette poussée marque une augmentation de 83 % des feux de forêt par rapport à la même période de 2018, a indiqué l’Institut national de recherche spatiale du Brésil. Le plus grand État du Brésil, l’Amazonas, a déclaré l’état d’urgence lundi.

Déjà, 2019 compte le plus grand nombre d’incendies observés en une seule année depuis que les chercheurs ont commencé à en tenir le compte en 2013 – et il reste encore quatre mois.

Image satellite de la forêt tropicale en feu le 12 août. (NOAA)

le ciel s’est obscurci au hasard

En tant que plus grande forêt tropicale du monde, l’Amazonie joue un rôle crucial dans le maintien des niveaux de dioxyde de carbone de notre planète. Les plantes et les arbres absorbent le dioxyde de carbone et rejettent de l’oxygène dans l’air au cours du processus de photosynthèse.

C’est pourquoi l’Amazonie, qui s’étend sur 2,1 millions de kilomètres carrés, est souvent appelée les “poumons de la planète” : La forêt produit 20 % de l’oxygène présent dans l’atmosphère de notre planète.

En général, la saison sèche amazonienne s’étend de juillet à octobre, avec un pic à la fin septembre. Le temps plus humide pendant le reste de l’année minimise le risque d’incendie à d’autres moments.

Mais pendant la saison sèche, les incendies peuvent être déclenchés par des sources naturelles, comme la foudre. Les agriculteurs et les bûcherons mettent aussi délibérément le feu à la forêt tropicale pour défricher des pans entiers de l’Amazonie à des fins industrielles ou agricoles.

Les incendies qui font rage en Amazonie ont maintenant des effets étendus sur le reste du Brésil. Les panaches de fumée qui s’en dégagent s’étendent de l’État d’Amazonas aux États voisins du Pará et du Mato Grosso, et vont jusqu’à occulter le soleil à São Paulo, une ville située à plus de 3 200 kilomètres de là.

petite alerte au monde : le ciel s’est obscurci par hasard aujourd’hui à São Paulo, et les météorologues pensent que c’est la fumée des incendies qui brûlent à des *milliers* de kilomètres, à Rondônia ou au Paraguay. Imaginez ce qu’il faut brûler pour créer autant de fumée ( !). SOS ? pic.twitter.com/P1DrCzQO6x

– Shannon Sims (@shannongsims) 20 août 2019

Lundi, des habitants de São Paulo ont signalé sur les médias sociaux que le ciel était devenu noir entre 15 et 16 heures, heure locale.

La forêt amazonienne est en feu depuis des semaines, à tel point que le soleil est littéralement occulté à des kilomètres à la ronde. https://t.co/oDjcECJVgp

– Robert Maguire (@RobertMaguire_) 20 août 2019

Au total, les incendies ont créé une couche de fumée d’une largeur estimée à 1,2 million de kilomètres carrés. Cette image du satellite Copernicus de l’Union européenne montre la fumée qui traverse le Brésil du nord au sud comme un couteau.

Depuis l’autre côté de la Terre, voici les dernières informations sur les incendies en Amazonie ? le service de surveillance de l’atmosphère @CopernicusEU montre que la fumée atteint la côte atlantique et São Paulo. https://t. co/Q6qzFdPfIT pic.twitter.com/aJKU2YwRpJ

– OMM | OMM (@WMO) 20 août 2019

l’Amazonie en feu

Cette semaine d’incendies survient après une autre étape inquiétante pour la plus grande forêt tropicale du monde. Le mois de juillet a établi un nouveau record de déforestation en Amazonie en un seul mois, selon The Guardian.

La superficie de l’Amazonie a diminué de 1 345 kilomètres carrés (519 miles carrés). C’est plus de deux fois la superficie de Tokyo.

Les données des satellites brésiliens indiquent qu’environ trois terrains de football d’arbres amazoniens sont tombés chaque minute le mois dernier. La superficie totale déboisée en juillet a augmenté de 39 % par rapport au même mois de l’année dernière.

La déforestation est directement liée aux incendies en Amazonie, car les agriculteurs mettent parfois le feu à la forêt pour faire de la place aux pâturages du bétail et aux champs de culture. Ces incendies volontaires peuvent ensuite devenir incontrôlables.

Le Brésil contrôle une part importante de l’Amazonie. Cependant, le président brésilien Jair Bolsonaro a indiqué que la protection de la forêt tropicale n’ était pas l’une de ses principales priorités. Bolsonaro soutient des projets de développement comme une autoroute et un barrage hydroélectrique en Amazonie.

Son administration a également réduit les saisies de bois récolté illégalement. En 2018 (sous l’administration précédente), 883 000 pieds cubes de bois illégal ont été saisis. Au 15 mai, les agences gouvernementales de Bolsonaro n’avaient saisi que 1 410 pieds cubes, selon Pacific Standard.

Qui plus est, entre janvier et mai, le gouvernement de Bolsonaro a diminué le nombre d’amendes qu’il a infligées pour la déforestation et l’exploitation minière illégales (en baisse de 34 % par rapport à la même période en 2018) et a diminué sa surveillance des activités illégales dans la forêt tropicale.

Mardi, lorsque les journalistes de Reuters ont interrogé Bolsonaro sur le taux record d’incendies incontrôlés au Brésil, il a souligné le fait que c’est une période de l’année où les agriculteurs utilisent délibérément le feu pour défricher les terres – un cycle saisonnier appelé “queimada”

“Avant, on m’appelait Capitaine Tronçonneuse. Maintenant, je suis Néron, qui met le feu à l’Amazonie”, a déclaré Bolsonaro. “Mais c’est la saison de la queimada.”

Une partie de la forêt tropicale brûlée par des bûcherons et des agriculteurs le 20 août. (REUTERS/Bruno Kelly)

Des conditions plus chaudes et plus sèches facilitent la propagation des flammes

Les conditions plus chaudes dues au changement climatique peuvent permettre aux incendies qui apparaissent pendant la saison sèche de prendre plus d’ampleur qu’ils ne l’auraient fait autrement. Le réchauffement de la planète augmente également la probabilité et la fréquence des incendies de forêt dans le monde.

Dans l’ensemble, cette année est en passe de devenir la troisième plus chaude jamais enregistrée dans le monde, selon Climate Central. L’année dernière était la quatrième plus chaude, derrière 2016 (la plus chaude), 2015 et 2017.

Les conditions chaudes et sèches dans l’hémisphère nord sont une conséquence de ce réchauffement sans précédent. En effet, le réchauffement entraîne une fonte plus précoce de la couverture neigeuse hivernale, et l’air plus chaud aspire l’humidité des arbres et des sols. La diminution des précipitations donne également lieu à des forêts desséchées, sujettes aux incendies.

L’ensemble de ces facteurs a créé des conditions idéales pour les incendies de forêt au Brésil et ailleurs dans le monde.

À ce jour, des parties de la Colombie-Britannique, du Canada et de l’Alaska brûlent également, tandis que plus de 13,5 millions d’hectares de Sibérie sont également en feu.