L’année 2014 déclarée la plus chaude jamais enregistrée

L’année dernière a été la plus chaude jamais enregistrée depuis 1880, et les dix années les plus chaudes de l’histoire se sont toutes produites depuis 2000, à l’exception d’une seule, 1998. L’année la plus chaude précédente était 2010, suivie de 2005 et de 1998.

Telles sont les conclusions de deux analyses des relevés de température de surface menées par la NASA et la NOAA, qui ont également révélé qu’au cours des 135 dernières années, la température moyenne à la surface de la Terre a augmenté d’environ 0,8 degré Celsius (1,4 Fahrenheit). Les chercheurs affirment que ce réchauffement est dû à une augmentation du dioxyde de carbone et d’autres émissions d’origine humaine qui continuent de s’accumuler dans l’atmosphère terrestre. Et cette augmentation n’a pas été constante au cours du dernier siècle environ – la majeure partie du réchauffement s’est produite au cours des 30 dernières années.

L’équipe prévoit que les températures mondiales pourraient augmenter de 3 degrés Celsius (4 Fahrenheit) ou plus, si nous ne réduisons pas rapidement nos taux d’émission de gaz à effet de serre.

“C’est la dernière d’une série d’années chaudes, d’une série de décennies chaudes”, a déclaré le directeur du Goddard Institute of Space Studies (GISS) de la NASA, Gavin Schmidt, dans un communiqué de presse. “Si le classement des années individuelles peut être affecté par des schémas météorologiques chaotiques, les tendances à long terme sont attribuables aux facteurs de

L’analyse du GISS de la NASA a recueilli des mesures de la température de surface auprès de 6 000 stations météorologiques, et les températures de surface de la mer ont été collectées à partir d’instruments fixés sur un certain nombre de navires et de bouées flottantes. Des mesures ont également été prises par des stations de recherche basées en Antarctique, et les informations ont été analysées à l’aide d’un algorithme qui tient compte de l’emplacement de chacune de ces stations dans le monde et de la manière dont la chaleur supplémentaire dégagée par les environnements urbains a pu affecter les relevés.

La NOAA a analysé à peu près les mêmes données brutes, mais a utilisé des méthodes différentes pour formuler ses propres estimations de l’évolution de la température mondiale, et a abouti au même résultat : 2014 est l’année la plus chaude jamais enregistrée jusqu’à présent. Au début du mois, l’Agence météorologique japonaise (JMA) a également publié une étude indépendante qui aboutit à la même conclusion.

Voici à quoi cela ressemble :

El Niño et La Niña – des phénomènes naturels qui se sont produits au cours des 15 dernières années, où les changements dans l’océan Pacifique et l’atmosphère au-dessus de celui-ci provoquent respectivement un réchauffement ou un refroidissement de la région tropicale centrale et orientale du Pacifique – sont connus pour provoquer des fluctuations de la température mondiale. Mais 2014 était en fait ce que l’on appelle une année “neutre”, de sorte qu’aucun de ces événements ne s’est produit tout au long de ces 12 mois. Lors des années précédentes les plus “chaudes”, 2010 et 1998, El Niño battait son plein.

Avant que vous ne disiez “C’est impossible que ce soit vrai, l’hiver dernier dans la ville de X a été glacial” et que quelqu’un vous envoie ce tweet de Stephen Colbert en réponse, les chercheurs notent que les fluctuations régionales de température sont beaucoup plus sensibles aux variations des événements météorologiques locaux que la moyenne mondiale ne le sera jamais. Les chercheurs soulignent que si certaines parties du Midwest et de la côte Est de l’Amérique du Nord ont été inhabituellement fraîches pendant une grande partie de l’année 2014, certains États de l’Ouest des États-Unis ont connu leur année la plus chaude jamais enregistrée, selon l’étude de la NOAA.

Bien sûr, l’histoire enregistrée n’est qu’un clin d’œil lorsque vous regardez l’ensemble des 4,5 milliards d’années d’existence de la Terre, et la Terre a certainement été plus chaude qu’elle ne l’est maintenant, il y a des millions d’années, mais comme Brad Plumer le note sur Vox, les choses s’étaient en fait calmées au cours des 10 000 dernières années, jusqu’à ce que les humains arrivent et découvrent comment brûler des combustibles fossiles et libérer des gaz à effet de serre dans l’atmosphère.

Comme il s’agit de l’année la plus récente et aussi la plus chaude, il serait tentant de dire que les températures moyennes à la surface du globe se réchauffent plus rapidement à mesure que nous rejetons davantage de gaz dans l’atmosphère. Mais les données montrent en fait qu’au cours des 16 dernières années, l’augmentation a été légèrement plus lente que pendant les deux décennies qui les ont précédées. Ce “ralentissement” est parfois utilisé par les négateurs du changement climatique pour affirmer qu’il n’y a pas de tendance à l’augmentation des températures de surface, mais ce phénomène semble en fait tout à fait naturel.

Pulmer l’explique sur Vox :

“Vous pouvez voir un plus long récapitulatif des explications possibles du ralentissement des années 2000 ici – les hypothèses incluent l’idée qu’une partie de la chaleur supplémentaire piégée par les gaz à effet de serre a été stockée temporairement dans l’océan, ou qu’il y a eu une explosion d’activité volcanique qui a atténué le rythme du réchauffement dans les années 2000. Ces détails sont certainement pertinents : Par exemple, si de la chaleur supplémentaire est entrée dans l’océan en raison, par exemple, de forts alizés dans le Pacifique, cela pourrait ouvrir la voie à un réchauffement plus rapide dans les années à venir.

Mais le tableau d’ensemble est le même qu’auparavant, quels que soient les aléas de l’année. Si nous rejetons davantage de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, la Terre se réchauffera. Il y aura des fluctuations à court terme ici et là. Certaines années seront des années de chaleur record. D’autres non. Les années El Niño seront un peu plus chaudes. Les années La Niña seront un peu plus fraîches. Mais sur un horizon temporel suffisamment long, le réchauffement climatique est toujours là.”

Le rapport a suscité sa part de controverse, comme le veulent les choses liées au changement climatique. Le spécialiste de l’atmosphère John R. Christy, de l’université de l’Alabama, aux États-Unis, connu pour ses critiques sur la gravité perçue du réchauffement climatique, a déclaré à Justin Gillis, du New York Times , que 2014 ne dépassait les autres années “les plus chaudes” que de quelques centièmes de degré, ce qui se situe bien dans la marge d’erreur des mesures de la température mondiale, ajoute-t-il. “Malgré de tels arguments de la part d’une poignée de scientifiques, la grande majorité de ceux qui étudient le climat disent que la Terre est dans une tendance au réchauffement à long terme qui est profondément menaçante et causée presque entièrement par l’activité humaine”, dit Gillis.

Voici l’avis de Derek Muller sur le débat sur le changement climatique :

Vous pouvez lire l’étude en ligne, et accéder à l’ensemble des données des mesures de température de surface de 2014 ici. Vous pouvez également consulter la méthodologie utilisée par l’équipe de la NASA pour calculer les températures moyennes à la surface du globe ici.

Sources : NASA, Vox, The New York Times