Le CDC veut qu’un homosexuel sexuellement actif sur quatre prenne la pilule de prévention du VIH

Nous faisons de grands progrès dans la marche vers la prévention et la guérison des virus qui sortent de leur cachette, mais il n’y a pas que des nouvelles positives. Le VIH/sida, avec l’essai d’un nouveau vaccin sur le point d’être lancé aux États-Unis et la découverte récente d’un médicament existant qui fait sortir le VIH dormant de sa cachette

Ces dernières années, les rapports des centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont montré qu’en dépit d’un meilleur accès du public à l’éducation et à la sensibilisation que jamais auparavant, les diagnostics de VIH/sida sont de plus en plus fréquents dans certaines des populations les plus jeunes du pays. Leur solution ? Tenter de protéger une partie de la population grâce à une pilule de prévention du VIH qui, espérons-le, réduirait les risques de propagation du virus.

En 2010, le CDC a publié un rapport indiquant qu’entre 2008 et 2010, le nombre de nouvelles infections par le VIH a augmenté de 22 % chez les garçons homosexuels âgés de 13 à 24 ans, ce groupe démographique représentant plus de 25 % de tous les diagnostics de VIH aux États-Unis cette année-là.

L’année dernière, un rapport similaire a confirmé ces résultats : lorsque les cas d’infection par le VIH ont été comparés à toutes les catégories démographiques aux États-Unis, c’est la population jeune, masculine et homosexuelle qui a connu la plus forte augmentation des diagnostics.

La semaine dernière, les CDC ont donc indiqué que, pour lutter contre cette tendance, un gay sur quatre sexuellement actif devait commencer à prendre du Truvada, un médicament quotidien de prévention du VIH qui réduit jusqu’à 90 % le risque de transmission du virus par voie sexuelle.

À l’heure actuelle, seules les personnes classées dans un environnement à “haut risque” se sont vu prescrire la pilule de prévention du HUV. Comme le rapporte German Lopez pour Vox, le CDC considère que les comportements à risque comprennent “les rapports sexuels avec un partenaire séropositif, les rapports sexuels avec des partenaires multiples, les rapports sexuels anaux sans préservatif et le partage d’aiguilles pour l’injection de drogues”.

L’idée serait plutôt d’ajouter les personnes à faible risque dans cette équation également. Et il ne s’agit pas seulement de 25 % de la communauté gay masculine : le CDC souhaite qu’un utilisateur de drogues injectables sur cinq et un homme hétérosexuel sexuellement actif sur 200 prennent également du Truvada (également appelé PrEP). Vous savez, juste au cas où.

De même que le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole est capable d’empêcher la propagation de ces maladies si un nombre suffisant de personnes le possède – un concept connu sous le nom d'”immunité collective” – l’idée est qu’en diffusant cette méthode préventive dans la communauté, statistiquement parlant, la maladie aura moins de place pour se propager dans la population.

Cela semble assez simple, non ? Qui ne voudrait pas réduire son risque de contracter le VIH/SIDA, surtout si l’on se soumet à des situations à haut risque comme les rapports sexuels non protégés et le partage de seringues ? Malgré les recherches montrant que le Truvada peut préserver les personnes de l’infection par le VIH à 100 %, même dans des environnements à haut risque, et malgré le fait que le médicament est commercialisé aux États-Unis depuis 2012 et que des essais sont en cours dans certaines régions d’Afrique, d’Asie, d’Amérique du Sud et d’Australie, la pilule de prévention reste difficile à vendre.

De nombreux chercheurs hésitent à surestimer le potentiel de ce médicament quotidien dans la lutte contre la propagation du VIH, en raison de la rapidité avec laquelle son efficacité diminue lorsqu’une pilule est sautée, et il a été critiqué pour le fait que les utilisateurs ont été tentés de renoncer aux préservatifs (non recommandés)

De plus, selon Mme Lopez de Vox, un nombre alarmant de prestataires de soins de santé ne sont même pas au courant de l’existence de ce médicament. “Une enquête menée en 2015 a révélé que 34 % des médecins et des infirmières de soins primaires n’avaient jamais entendu parler de ce médicament”, écrit-il. Ce qui est peut-être encore plus alarmant, c’est qu’une énorme proportion de personnes qui ont déjà été infectées ne le savent même pas.

“Le CDC estime que plus de 50 % des jeunes séropositifs ne savent pas qu’ils ont le virus, ce qui augmente le risque qu’ils transmettent la maladie par inadvertance”, explique M. Lopez.

La proposition d’une petite partie de la société de prendre le taureau par les cornes et d’ajouter une autre pilule quotidienne à la pile pour le bien du troupeau a du sens, mais ce n’est pas une tâche facile, d’autant plus que le médicament a déjà connu une réaction négative au sein de la partie la plus à risque de la population. Si ceux qui doivent penser au VIH ne sont pas convaincus, comment donner envie aux personnes à faible risque de s’impliquer ?

C’est quelque chose qui n’arrivera probablement jamais – pas selon la proposition exacte du CDC, en tout cas – mais la réalité est que le VIH est en hausse chez les jeunes, et nous avons un moyen parfaitement efficace de nous protéger. “De nombreuses personnes qui pourraient bénéficier de la PrEP ne la prennent pas”, indique le CDC. “Si davantage de prestataires de soins de santé connaissaient la PrEP et la prescrivaient, davantage d’infections au VIH pourraient être évitées.”