Le Chili produit tellement d’énergie solaire qu’il la distribue gratuitement

Les forces du marché produisent souvent d’étranges bizarreries dans le système économique, comme celle que nous observons au Chili cette année : le pays produit tellement d’énergie solaire qu’elle est vendue pour… rien du tout.

S’il est extrêmement encourageant de constater une telle expansion de la production d’énergie renouvelable dans le pays, cette énorme quantité d’offre pose en fait des problèmes aux entreprises qui cherchent à investir dans l’énergie solaire.

La capacité solaire du réseau électrique central du Chili (appelé SIC ou Sistema Interconectado Central) a plus que quadruplé au cours des trois dernières années pour atteindre 770 mégawatts – une bonne nouvelle pour l’environnement et les consommateurs qui paient leur facture d’électricité.

Le défi consiste maintenant à moderniser l’infrastructure pour faire face à l’afflux d’énergie solaire.

Comme le rapportent Vanessa Dezem et Javiera Quiroga à Bloomberg, les prix au comptant (fixés par l’offre et la demande) de l’électricité ont été nuls pendant 113 jours cette année, jusqu’à la fin avril. À titre de comparaison, ce chiffre était de 192 jours au total en 2015.

L’augmentation de la demande d’énergie et des investissements, suivie d’un ralentissement de la croissance économique, signifie que les régions sont surapprovisionnées en électricité – 29 fermes solaires sont désormais en ligne dans le pays et 15 autres sont en projet.

C’est fantastique de voir autant d’énergie solaire produite, mais des prix proches de zéro décourageront les investissements futurs et signifieront que les centrales électriques ne sont tout simplement pas rentables, préviennent les experts.

La solution consiste à accroître la capacité du pays à absorber des capacités supplémentaires. Il est prévu de construire une ligne de transmission de 3 000 kilomètres (1 854 miles) pour relier pour la première fois le SIC au réseau électrique du nord du Chili.

Une fois cette ligne construite, l’électricité pourra être réacheminée vers les zones qui en ont besoin en cas d’excédent. En fait, il s’agit simplement d’accroître la demande de produit durable en permettant à davantage de personnes d’y avoir accès.

Il y a aussi des lignes de transmission au sein des deux réseaux qui doivent être modernisées pour permettre une distribution plus uniforme de l’électricité.

Le Chili a une longueur d’avance sur les autres pays d’Amérique latine en matière de capacité d’énergie renouvelable – il en produit plus que le reste du continent réuni, selon les chiffres de Bloomberg – ce qui s’explique en partie par l’abondance de soleil, de vent et d’eau dans le pays.

Mais le pays a également investi dans des technologies impressionnantes qui l’aident à maximiser ces ressources naturelles. L’une des plus grandes sources d’énergie renouvelable du pays est la tour solaire Atacama-1, située au milieu du désert d’Atacama.

D’une hauteur de plus de 200 mètres, ce projet de 1,1 milliard de dollars utilise des miroirs pour concentrer la lumière du soleil sur un récepteur solaire en acier pesant 2 000 tonnes, comme le rapporte Jonathan Watts pour le Guardian. Grâce à 10 600 miroirs héliostatiques et à 50 000 tonnes de sel fondu, la tour sera finalement capable de fournir de l’électricité 24 heures sur 24.

En plus de moderniser ses infrastructures pour soutenir des projets comme Atacama-1, le Chili envisage d’exporter son énergie solaire : “Nous sommes dans une région du monde qui offre d’énormes possibilités d’intégration et d’interconnexion”, a déclaré le ministre chilien de l’énergie, Maximo Pacheco, à Bloomberg.

C’est ce que font des pays comme le Danemark, qui produit beaucoup d’énergie éolienne, afin de maintenir le prix de l’énergie éolienne même lorsqu’il y a un excédent.

“Il existe d’énormes possibilités pour le Chili […] [d’] exporter une partie de cette énergie renouvelable vers d’autres pays de la région”, a ajouté M. Pacheco.

Ce qui est passionnant, c’est que nous sommes à mi-chemin : nous nous améliorons tellement dans l’exploitation des énergies renouvelables qu’il ne nous reste plus qu’à trouver le moyen d’en faire une bonne idée sur le plan économique.