le concept d’un habitat de glace imprimé en 3D pour Mars est salué par la NASA

La grande annonce faite cette semaine par la NASA, qui a confirmé l’existence d’eau courante à la surface de Mars, n’est pas seulement très importante pour les perspectives de découverte de la vie ailleurs dans notre système solaire, elle nous en apprend également davantage sur la nature de l’eau sur la planète rouge.

Ces résultats seront très importants pour les recherches futures sur Mars, y compris pour le scénario éventuel d’un voyage de l’homme sur la planète, et même, plus tard, d’une vie sur la planète. L’abondance de l’eau sur Mars signifie que nous pourrons peut-être l’utiliser comme ressource dans le cadre de futures explorations et, selon une vision architecturale – qui a obtenu l’approbation de la NASA, rien de moins – elle pourrait également constituer le matériau idéal pour l’habitation humaine sur la planète.

Ice House, une structure en coquille imprimée en 3D et construite à partir des réserves d’eau de Mars, a remporté cette semaine le premier prix du concours de conception 3D Printed Habitat Challenge de la NASA. Le concours mettait au défi les concepteurs de stations spatiales en puissance de développer des concepts architecturaux imprimés en 3D qui pourraient être construits sur Mars, adaptés à son paysage et à son environnement, et utilisant les ressources naturelles de la planète.

Crédit : Mars Ice House

L’habitation, qui serait située dans l’hémisphère nord de Mars, consisterait en une coquille de glace multicouche pressurisée de 5 centimètres d’épaisseur, qui, selon ses concepteurs, protégerait les habitants de la structure des effets nocifs des rayonnements cosmiques et solaires.

Sous l’extérieur glacé, la structure abrite une zone interstitielle renfermant un autre dôme imbriqué. À l’intérieur, les habitants peuvent vaquer à leurs occupations sans combinaison de protection, la double coque protégeant théoriquement l’environnement de Mars de toute contamination humaine.

Crédit : Mars Ice House

Sur leur site Web, les concepteurs de la maison de glace expliquent en détail comment la structure pourrait être mise en œuvre. Il ne s’agit pas non plus d’un travail d’amateur, puisque l’équipe est composée de 12 scientifiques, dont des astrophysiciens, des géologues, des ingénieurs en structure et des ingénieurs en impression 3D.

Les 30 autres finalistes du concours de conception du 3D Printed Habitat Challenge peuvent être vus ici, sélectionnés parmi plus de 165 contributions reçues au total.

Crédit : Mars Ice House

“La créativité et la profondeur des conceptions que nous avons vues nous ont impressionnés”, a déclaré Monsi Roman, responsable du programme Centennial Challenges de la NASA, dans un communiqué de presse. “Ces équipes ont non seulement fait preuve d’imagination et d’art dans leurs contributions, mais elles ont également pris en compte les fonctions vitales dont nos futurs explorateurs de l’espace auront besoin dans un habitat hors de la Terre.”

Crédit : Maison de glace de Mars