Le microdosage de LSD peut-il faire pencher la balance dans une nouvelle bataille entre l’homme et l’IA ?

L’année dernière, des scientifiques ont réalisé pour la première fois des images du cerveau humain sous LSD, montrant comment le puissant psychédélique active des régions et les fait se connecter les unes aux autres de manière totalement nouvelle et unifiée.

C’était la première preuve solide de la capacité de cette drogue à modifier le fonctionnement de notre cerveau. Aujourd’hui, les chercheurs veulent vérifier si le microdosage de LSD, c’est-à-dire la prise d’une petite quantité qui n’a pas d’effet hallucinogène, peut offrir la même stimulation mentale. Pour ce faire, ils prévoient d’opposer des humains microdosés à des IA dans l’ancien jeu chinois du Go.

L’idée est venue de la chercheuse principale Amanda Feilding, qui prenait quotidiennement du LSD (acide lysergique déithylamide) avant le travail pour stimuler sa productivité et sa créativité, avant que ce produit ne soit rendu illégal en 1968.

À l’époque, elle jouait aussi beaucoup au go pendant son temps libre.

“J’ai découvert que si j’étais sous LSD et que mon adversaire ne l’était pas, je gagnais plus de parties”, a déclaré Feilding à Daniel Oberhaus de Motherboard.

“Pour moi, c’était une indication très claire que cela améliore la fonction cognitive, en particulier une sorte de reconnaissance intuitive des formes.”

Feilding dirige maintenant la Fondation Beckley pour la recherche psychédélique au Royaume-Uni, qui a financé en partie l’étude d’imagerie cérébrale de l’année dernière. Elle est également bien connue dans le monde des neurosciences pour avoir percé un trou dans sa propre tête afin d’étudier la science de la conscience

Dans l’étude de l’année dernière, une équipe de l’Imperial College London a pris 20 volontaires en bonne santé, leur a donné 75 microgrammes de LSD un jour et un placebo le lendemain, puis a étudié leur cerveau à l’aide de trois techniques d’imagerie différentes.

Ils ont ensuite étudié leur cerveau à l’aide de trois techniques d’imagerie différentes. Ils ont constaté que, pendant que les volontaires étaient sous l’effet du LSD, leur traitement visuel ne se limitait plus au cortex visuel : plusieurs régions du cerveau intervenaient, comme s’ils “voyaient les yeux fermés “.

Fondation Imperial/Beckley

Le cerveau a également commencé à se connecter à lui-même de manière intéressante.

“Normalement, notre cerveau est constitué de réseaux indépendants qui remplissent des fonctions spécialisées distinctes, telles que la vision, le mouvement et l’audition, ainsi que des fonctions plus complexes comme l’attention”, a déclaré l’un des chercheurs, Robin Carhart-Harris, à l’époque.

“Cependant, sous l’effet du LSD, la séparation de ces réseaux disparaît et l’on observe un cerveau plus intégré ou unifié

Depuis la création du LSD en 1938, les gens ont déclaré que ce psychédélique était capable d'”élever” leur esprit et de changer leur façon de penser.

Mais la recherche officielle sur cette drogue s’est pratiquement arrêtée lorsqu’elle a été rendue illégale aux États-Unis Le boson de Higgs était à la physique des particules”, il y a près de 50 ans, de sorte que l’étude de l’année dernière était une affaire assez importante (“C’est à la neuroscience ce que le chercheur principal David Nutt a déclaré au Guardian)

Elle était d’autant plus importante que, ces dernières années, les scientifiques ont également montré que les drogues psychédéliques avaient un énorme potentiel thérapeutique pour traiter les personnes souffrant de troubles psychiatriques, comme la dépression et la dépendance, ou peut-être même l’asthme.

Mais malgré leur potentiel, les effets secondaires actuels ne sont pas vraiment acceptables… il n’est pas vraiment pratique de se défoncer avec une dose complète de LSD avant le travail pour améliorer sa créativité, ou avant de se coucher pour aider à lutter contre la dépression.

Les gens ont donc commencé à expérimenter le microdosage à des fins récréatives, en prenant généralement moins de 20 microgrammes de LSD pour obtenir les effets bénéfiques sur le cerveau sans l’euphorie (c’est une sorte de mode dans la Silicon Valley en ce moment).

Cependant, malgré de nombreux rapports anecdotiques sur ce procédé, il n’y a jamais eu d’études scientifiques contrôlées.

“Pendant des décennies, nous avons vu des preuves anecdotiques que le microdosage améliore l’humeur et le bien-être, améliore la cognition, augmente la productivité et stimule la créativité”, a déclaré Feilding dans un communiqué de presse.

“Nous avons maintenant l’occasion d’entreprendre la première enquête scientifique contrôlée… sur les effets du microdosage de LSD, ce qui permettra enfin d’établir si les affirmations sur ses bienfaits sont vraies.”

Son plan consiste à recruter 20 participants qui recevront de faibles doses – soit 10, 20 ou 50 microgrammes – de LSD, ou un placebo, à quatre occasions différentes.

Après avoir pris la drogue, Feilding explique à Oberhaus que le cerveau des participants sera imagé à l’aide de l’IRM et d’une technique appelée MEG, pendant qu’ils effectueront une série de tâches cognitives.

Mais surtout, les chercheurs les opposeront à l’IA au Go, un jeu hautement stratégique qui ressemble un peu aux échecs, mais avec beaucoup plus de variabilité.

Les chercheurs en IA ont également considéré le go comme un domaine difficile pour l’apprentissage automatique en raison de la complexité et de l’ouverture du jeu. Ce n’est que l’année dernière qu’une IA, AlphaGo de Google DeepMind, a été capable de battre un grand maître humain au jeu. Mais nous ne pensons pas que Feilding aura pour objectif de s’attaquer à une IA de ce niveau.

L’étude de Feilding pourrait nous montrer si de petites doses de LSD pourraient nous redonner un avantage compétitif.

Il n’y a pas de calendrier officiel pour l’étude, mais la fondation vient de lancer une campagne de crowdfunding et souhaite réunir environ 350 000 dollars.

Feilding a déclaré à Erin Brodwin de Business Insider que l’étude pourrait commencer dès ce mois-ci, et qu’ils espèrent obtenir les premiers résultats d’ici la fin de l’année.

“C’est une étude que je veux faire depuis 30 ans”, a-t-elle expliqué.

“Je suis très intéressée par ce niveau d’amélioration cognitive [potentielle] qui n’est pas un état psychédélique complet, mais qui est une augmentation de la productivité, de la cognition, de l’amusement ou de la réflexion plus poussée que d’habitude.”

Nous suivrons les résultats de près.