Le nouveau vaccin contre Ebola, efficace à 97 %, permet de sauver des vies dans l’épidémie actuelle

L’épidémie d’Ebola qui sévit actuellement en République démocratique du Congo (RDC) est brutale. Il s’agit de la deuxième plus grande épidémie d’Ebola jamais enregistrée, qui a infecté au moins 1 273 personnes et en a tué 821.

Mais s’il y a une lueur d’espoir dans cette tragédie, c’est qu’un vaccin expérimental mis en place l’année dernière serait efficace à 97,5 %.

Ce vaccin, appelé rVSV-ZEBOV-GP, a été administré à plus de 90 000 personnes, dont près de 30 000 professionnels de la santé et travailleurs de première ligne, ce qui a probablement permis de sauver des milliers de vies.

Il est produit par Merck & Co et contient un virus vivant atténué inoffensif, modifié pour exprimer une glycoprotéine d’Ebola. Cela permet au système immunitaire de savoir comment combattre la souche actuelle d’Ebola, appelée souche Zaïre, avant d’être exposé à l’infection.

L’épidémie – qui a débuté en août 2018 – est actuellement contenue dans deux zones : les provinces du Nord-Kivu et de l’Ituri en RDC. Mais ces deux endroits se trouvent à l’est du pays, à proximité du Soudan du Sud, de l’Ouganda et du Rwanda, et bien que le virus ne se soit pas encore propagé, c’est une possibilité réelle si les choses ne sont pas maîtrisées.

Malgré cette situation précaire, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a choisi de ne pas déclarer d’urgence sanitaire mondiale, après qu’un groupe d’experts s ‘est réuni vendredi à Genève.

“Bien que l’augmentation des chiffres dans certaines régions ait suscité de grandes inquiétudes, l’épidémie ne s’est pas propagée à l’échelle internationale”, a déclaré aux médias Robert Steffen, président du comité d’urgence.

Cela étant, l’épidémie de 2014 ayant infecté 30 000 personnes et causé plus de 11 000 décès, M. Steffen a déclaré que la non-déclaration ne signifiait pas “que nous pouvions nous détendre”.

Depuis le début de l’épidémie, Merck & Co a expédié près de 145 000 doses, et environ 100 000 autres devraient être expédiées dans les prochains mois.

Les chercheurs se concentrent sur une stratégie appelée “vaccination en anneau”, qui consiste à ne vacciner que les personnes les plus susceptibles d’être infectées, par exemple dans un groupe communautaire où une personne a développé le virus Ebola.

“Seuls 8,8 % des anneaux vaccinés ont signalé des cas d’Ebola, et seuls 2,2 % ont signalé des cas d’Ebola 10 jours ou plus après la vaccination”, expliquent les chercheurs.

“Ces premiers résultats confirment les observations précédentes de la grande efficacité du vaccin Ebola rVSV-ZEBOV-GP contre la maladie”

“La stratégie de vaccination en anneau fonctionne en raison de la protection rapide après une dose unique, et de la couverture élevée obtenue dans les anneaux”, ajoutent-ils.

Mais personne n’est encore à l’abri. Dans le contexte de la crise, la population de la RDC se méfie beaucoup des fonctionnaires et des agents de santé. Dans une étude récente publiée dans la revue Lancet Infectious Diseases, les chercheurs ont constaté que 32 % seulement des personnes interrogées pensaient que les autorités locales représentaient leurs intérêts, et 25 % pensaient que l’épidémie n’était pas réelle.

Trish Newport, de Médecins sans frontières, tire également la sonnette d’alarme, expliquant à l’AP que 75 % des nouveaux cas d’Ebola n’ont aucun lien évident avec les patients précédents, ce qui signifie que les autorités ont perdu la trace de la propagation du virus.

Ainsi, même avec un vaccin très efficace, nous devrons nous assurer que tout le monde est sur le pont pour maîtriser cette épidémie.

Vous pouvez en savoir plus sur les résultats préliminaires du vaccin dans un document de recherche de l’OMS ici.