Le plus terrifiant quand on est frappé par la foudre, c’est ce qui se passe après

Quelque part dans le ciel, dans les entrailles d’un orage, la foudre se forme.

Bien que cela soit rare, les chances d’être frappé au cours de sa vie étant d’environ 1 sur 12 000, il arrive de temps à autre qu’un être humain constitue une cible attrayante pour les éclairs qui libèrent leur énergie. Et sur les quelque 500 personnes qui sont frappées par la foudre chaque année, environ 90 % survivent. Voici ce à quoi vous devez vous attendre si vous vous trouvez un jour sur le chemin de la foudre.

Comment se forme la foudre

Bien que nous ne soyons pas encore sûrs des causes de la foudre, les scientifiques pensent que les particules de glace qui s’entrechoquent à l’intérieur d’un nuage peuvent provoquer un excès de charge négative au bas du nuage. Cette charge peut être si puissante qu’elle repousse les électrons, des particules chargées négativement, sur le sol en dessous, ce qui fait que le sol devient chargé positivement.

Alors qu’un champ électrique d’une puissance folle se développe dans le nuage, une attraction intense se crée entre le nuage et le sol. La foudre est la force vive qui décharge ce champ. Elle fonce vers le sol à près de 300 000 kilomètres par heure, frappant le sol avec une énergie de 300 kV, jusqu’à 150 fois plus puissante qu’un choc industriel. Cette énergie peut même dépasser la puissance d’un réacteur nucléaire. Lorsque la foudre frappe le sol, elle provoque une traînée de plasma qui éclaire le ciel de ces zigzags de lumière blanc bleuté que nous voyons comme des éclairs.

Les trois premières millisecondes

Les figures de Lichtenberg sont un type de cicatrice qui peut se produire lorsque vous avez été frappé par la foudre. Image : Winston Kemp

Beaucoup de choses peuvent se passer pendant les trois millisecondes que prend un éclair pour traverser votre corps.

Lorsque la foudre frappe et sort de votre corps, elle vous laisse des blessures profondes, souvent accompagnées de brûlures au troisième degré. Vos cheveux et vos vêtements peuvent brûler ou s’enflammer. Vos vêtements peuvent même être déchiquetés par la force explosive de l’air environnant surchauffé jusqu’à 50 000 degrés Fahrenheit (27 700 degrés Celsius), ce qui est cinq fois plus chaud que la surface du soleil.

Si vous portez des objets métalliques, comme des colliers ou des piercings, ils peuvent canaliser le courant électrique, surchauffer et brûler votre peau. Et si la foudre sort par vos pieds, la force pourrait littéralement faire tomber vos chaussures.

L’ éclatement des vaisseaux sanguins sous l’effet de la décharge électrique et de la chaleur peut créer ce qu’on appelle une figure de Lichtenberg sur votre peau. Il s’agit d’un motif de cicatrices qui se ramifie sur votre corps comme les branches d’un arbre, et qui suit probablement le chemin emprunté par l’électricité lorsqu’elle vous a traversé.

Il n’est pas rare que l’explosion fasse éclater vos tympans, entraînant éventuellement une perte d’audition. Et, bien sûr, vous pouvez vous attendre à un monde entier de douleur. Une victime s’en souvient comme de “la douleur d’un millier de guêpes piquant de l’intérieur “.

Dans le sillage d’un coup de foudre

Immédiatement après avoir été frappé, la perturbation du rythme électrique de votre cœur causée par la foudre peut entraîner un arrêt cardiaque, l’une des principales causes de décès chez les victimes de la foudre. Le choc peut également provoquer des convulsions ou un arrêt respiratoire. Si le courant électrique pénètre dans votre crâne, il pourrait littéralement cuire votre cerveau, entraînant des lésions cérébrales ou vous plongeant dans le coma. Le choc peut même provoquer une paralysie temporaire ou permanente.

Mais cela ne s’arrête pas là.

À la suite d’une attaque de foudre, vous pourriez être confronté à des afflictions neurologiques à vie pour des raisons que les scientifiques ne comprennent pas encore complètement. Certains scientifiques pensent que la foudre brouille vos circuits internes et modifie le comportement de vos cellules. Vous pourriez subir des changements de personnalité, des sautes d’humeur et des pertes de mémoire. Il est également possible que vous souffriez de douleurs chroniques et de secousses musculaires constantes de type Parkinson.

Dans certains cas, cependant, un coup de foudre peut conduire à d’étranges super talents. Dans un article publié sur le blog de Psychology Today, Berit Brogaard, neuroscientifique de l’université de Miami, , relate l’incident d’un chirurgien orthopédique qui, frappé par la foudre, a eu envie d’apprendre à jouer du piano. Il a commencé à composer de la musique qu’il avait mystérieusement commencé à entendre dans sa tête depuis la foudre. Après quelques mois, il a abandonné sa carrière de chirurgien et est devenu un musicien classique. Ce type de phénomène déconcerte les scientifiques.

Selon Brogaard, l’une des théories actuellement à l’étude est que la mort cellulaire provoquée par la foudre pourrait inonder le cerveau de neurotransmetteurs libérés par les neurones mourants. Cela provoque un recâblage des neurones, donnant accès à des zones du cerveau qui étaient auparavant inaccessibles.

Mais aussi cool que cela puisse être, ne comptez pas sur cet éclair d’électricité pour vous transformer en prodige en un clin d’œil. L’écrasante majorité des conséquences d’un coup de foudre sont douloureuses et débilitantes, et peuvent vous accompagner toute votre vie.

Bien que vos chances d’être frappé par la foudre soient faibles, vous pouvez rester en sécurité en jetant votre canne à pêche ou votre club de golf lorsque vous voyez des nuages se former et en vous rendant à l’intérieur.