Le premier cas de transmission sexuelle du Zika a été signalé aux États-Unis

Un nouveau rapport suggère que le virus Zika a été transmis sexuellement entre deux personnes au Texas. Si cette hypothèse est confirmée, il s’agira de la première preuve de transmission du virus par contact sexuel aux États-Unis, et seulement du deuxième cas de ce type dans le monde.

Le virus Zika est généralement transmis par les moustiques, mais l’année dernière, une équipe de chercheurs en médecine a confirmé que le virus pouvait également être transmis par voie sexuelle. Et maintenant, le Dallas County Health and Human Services (DCHHS) suggère que la même chose a provoqué l’infection d’une personne qui n’avait pas voyagé en dehors des États-Unis. Le partenaire de cette personne était récemment revenu du Venezuela.

“Une personne ayant récemment voyagé dans une zone de transmission du virus Zika est rentrée aux États-Unis et a développé des symptômes de type Zika”, ont déclaré aux médias les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC). “La personne a ensuite été testée positive au Zika, ainsi que son partenaire sexuel, qui n’avait pas voyagé dans la région.”

Les chercheurs doivent encore confirmer le mode de transmission exact de ce nouveau cas, mais les données suggèrent que la personne qui s’est rendue au Venezuela a ramené l’infection et l’a ensuite transmise à son partenaire par le sperme.

“Nous ne pensons pas que cela ait été transmis par des piqûres de moustiques”, a déclaré à la BBC Anne Schuchat, principale directrice adjointe du CDC, “nous pensons que cela a été transmis par un contact sexuel”

Les responsables de la santé recommandent désormais aux personnes exposées au virus de redoubler de prudence.

“Maintenant que nous savons que le virus Zika peut être transmis par voie sexuelle, cela renforce notre campagne de sensibilisation pour apprendre au public à se protéger et à protéger les autres”, a déclaré Zachary Thompson, le directeur du DCHHS. “Après l’abstinence, le préservatif est la meilleure méthode de prévention contre toutes les infections sexuellement transmissibles.”

Indépendamment de la façon dont ce cas s’est propagé, c’est la première fois, à notre connaissance, que le virus est transmis sur le territoire continental des États-Unis – tous les autres cas ont été attrapés à l’étranger.

Pour la plupart des gens, le virus Zika ne provoque rien de plus qu’une semaine d’éruption cutanée, de fièvre et de conjonctivite. Mais chez les femmes enceintes, le virus a été associé à une maladie appelée microcéphalie, qui fait que les bébés naissent avec un crâne anormalement petit et des lésions cérébrales potentiellement graves.

Pour être clair, ce lien n’a pas été confirmé, mais les preuves sont si fortes, et les implications si graves, que l’Organisation mondiale de la santé a élevé l’épidémie au rang d’urgence de santé publique mondiale en début de semaine – ce qu’elle n’a fait qu’à trois autres occasions. Il n’existe actuellement aucun vaccin ni aucun traitement contre le Zika.

La bonne nouvelle dans tout cela, c’est qu’il n’y a toujours pas de preuve de la transmission du virus par les moustiques aux États-Unis, ou ailleurs en dehors de ces 28 pays et territoires. Mais cette liste est constamment mise à jour et complétée par le CDC. Aujourd’hui, deux cas de Zika ont été confirmés en Australie, chez des personnes qui venaient de rentrer des Caraïbes.

“Sur la base de ce que nous savons maintenant, la meilleure façon d’éviter l’infection par le virus Zika est d’éviter les piqûres de moustiques ET d’éviter l’exposition au sperme d’une personne qui a été exposée au Zika”, a déclaré le CDC au Guardian.

Il est également conseillé aux futures mères de ne pas se rendre dans des régions où la transmission du virus Zika est active, et dans certaines des régions les plus touchées, comme le Brésil, il est demandé aux femmes de reporter si possible les grossesses prévues. Au Salvador, pays d’Amérique centrale, les autorités ont demandé aux femmes de ne pas tomber enceintes avant 2018.