Le rapport de l’ONU sur les océans de la Terre confirme que la catastrophe se déroule déjà autour de nous

Le changement climatique a déjà des effets stupéfiants sur les océans et les régions glacées qui couvrent 80 % de la planète, et les dommages futurs causés par la montée des eaux et la fonte des glaciers sont désormais quasiment certains, selon un nouveau rapport des Nations unies qui donne à réfléchir.

Le réchauffement du climat est en train de tuer les récifs coralliens, de provoquer des tempêtes monstres, d’alimenter des vagues de chaleur marine mortelles et des pertes record de glace de mer. Le rapport publié mercredi sur les océans, les glaciers, les régions polaires et les calottes glaciaires du monde entier indique que ces effets laissent présager un avenir plus catastrophique tant que les émissions de gaz à effet de serre ne seront pas maîtrisées.

Selon le rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), compte tenu des niveaux d’émissions actuels, un certain nombre d’effets graves sont pratiquement inévitables.

Selon le GIEC, les inondations centennales deviendront un phénomène annuel d’ici 2050 dans certaines villes et petites nations insulaires. Plusieurs de ces villes se trouvent aux États-Unis, notamment la deuxième ville du pays, Los Angeles.

“De quelle preuve supplémentaire avons-nous besoin ?” a déclaré Eric Garcetti, le maire de Los Angeles, en réponse au rapport.

“Ce sont nos rues qui sont inondées, ce sont nos maisons qui brûlent, et dans les villes, nous savons que c’est réel, et il ne s’agit pas seulement de résilience, mais d’adaptabilité.”

Si les émissions continuent d’augmenter, le niveau mondial des mers pourrait s’élever de plus d’un mètre d’ici la fin du siècle, soit environ 12 % de plus que ce que le groupe estimait encore en 2013. La fonte des glaciers pourrait nuire aux approvisionnements en eau, et le réchauffement des océans pourrait anéantir les pêcheries marines.

“En raison de l’excès de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, l’océan est aujourd’hui plus haut, plus chaud, plus acide, moins productif et contient moins d’oxygène”, a déclaré Jane Lubchenco, ancienne administratrice de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

“La conclusion est inéluctable : Les impacts du changement climatique sur l’océan sont bien en cours. Si nous ne prenons pas très vite des mesures très sérieuses, ces impacts vont s’aggraver – beaucoup, beaucoup plus.”

Plus de 100 scientifiques du monde entier ont contribué au dernier rapport du GIEC, qui fait suite à plusieurs autres avertissements émis récemment par le groupe. L’automne dernier, le GIEC a déclaré que le monde devait apporter des changements rapides et profonds aux systèmes d’énergie, de transport et autres pour maintenir le réchauffement en deçà d’une augmentation de 1,5 degré Celsius, ou 2,7 degrés Fahrenheit, seuil clé de l’accord de Paris sur le climat.

Ces conclusions interviennent alors que les dirigeants du monde entier se sont réunis cette semaine aux Nations unies pour un “sommet sur le climat” très attendu, dont l’objectif est de donner un nouvel élan aux efforts déployés pour convaincre les pays de faire davantage pour abandonner les combustibles fossiles et adopter des formes d’énergie plus propres.

Bien que des dizaines de petits pays aient annoncé des plans pour les années à venir, les plus grands émetteurs de gaz à effet de serre n’ont pas pris d’engagement en faveur de changements radicaux.

“L’urgence climatique est une course que nous sommes en train de perdre – mais c’est une course que nous pouvons gagner si nous changeons nos habitudes dès maintenant”, a déclaré le secrétaire général des Nations unies, António Guterres, aux dirigeants mondiaux mardi, dans sa dernière tentative d’inciter à l’action.

“Même notre langage doit s’adapter : Ce que l’on appelait autrefois ‘changement climatique’ est désormais véritablement une ‘crise climatique’… Nous observons des températures sans précédent, des tempêtes implacables et une science indéniable.”

Le rapport publié mercredi suggère que des changements similaires se produisent dans tous les océans du monde – dans certaines zones plus que d’autres.

L’une des conclusions les plus frappantes du document concerne l’élévation du niveau de la mer, qui est principalement due à la fonte rapide des glaces du Groenland, de l’Antarctique et des petits glaciers du monde.

L’élévation du niveau de la mer s’accélère, et le monde pourrait connaître une élévation totale du niveau de la mer de 3,6 pieds d’ici 2100 dans un scénario à très fortes émissions. En 2013, le GIEC avait estimé cette valeur à un peu plus de trois pieds.

Même ces estimations sont peut-être trop faibles, car lorsque les scientifiques ont examiné une autre méthode pour évaluer l’ampleur de l’élévation des mers – en sollicitant simplement l’avis des experts – des estimations encore plus importantes sont apparues.

Pour certaines grandes villes côtières, une inondation centennale historique se produira chaque année d’ici 2050, même dans le scénario le plus optimiste, selon le rapport. Il s’agit de grandes villes comme Jakarta, Manille, Bangkok, Lima, Singapour, Barcelone et Sydney, selon le GIEC.

Aux États-Unis, les villes confrontées à ce danger d’évolution rapide du niveau de la mer sont Los Angeles, Miami, Savannah, Honolulu, San Juan, Key West et San Diego.

M. Garcetti, maire de Los Angeles et président du groupe Climate Mayors, explique que sa ville a déjà examiné les risques qu’elle encourt et a étudié en particulier les zones de faible altitude de Venice Beach et de Marina del Rey, où les futures marées de crue pourraient potentiellement parcourir une distance considérable vers l’intérieur des terres.

“Nous essayons de comprendre davantage comment nous adapter à cela”, a déclaré Garcetti. “Nous pouvons tous essayer de construire des murs autour de cette terre pour sauver nos villes, mais nous pouvons aussi prendre les mesures collectives nécessaires pour que cela n’arrive pas.”

À Honolulu, le maire Kirk Caldwell a déclaré que les études internes de sa ville indiquaient déjà une grave élévation du niveau de la mer à venir. “Bien que ce soit bouleversant – perturbant de le voir confirmé par les meilleurs scientifiques du monde – ce n’est pas une surprise pour nous”, a déclaré M. Caldwell.

M. Caldwell a indiqué qu’il avait demandé à tous les services de la ville de planifier en tenant compte du changement climatique, et a souligné qu’Honolulu était en train de concevoir un système ferroviaire dans le centre-ville qui sera surélevé pour se protéger contre une élévation du niveau de la mer de 2 mètres.

À l’instar des villes côtières, plusieurs petites nations insulaires sont également confrontées à des dangers imminents liés à la montée des eaux et, de ce fait, ont été parmi les plus actives dans la promotion d’une action climatique plus agressive.

Étant donné que l’élévation du niveau de la mer amplifie considérablement les ondes de tempête, “les niveaux d’inondation reviennent soudainement dans de nombreux cas une fois par an d’ici le milieu du siècle, et cela ne fait qu’empirer à partir de là”, a déclaré Michael Oppenheimer, un climatologue de Princeton qui a dirigé le chapitre du rapport consacré à l’élévation du niveau de la mer.

“Nous parlons de tempêtes qui, lorsqu’elles surviennent, entraînent des pertes de vies humaines, des pertes de biens, la fermeture de villes”

La gravité d’une crue centennale varie considérablement et ne sera pas toujours désastreuse à un endroit donné, a précisé M. Oppenheimer. Néanmoins, ces résultats soulignent l’importance de l’impact d’une augmentation régulière du niveau de la mer.

Bien qu’il soit possible de s’adapter à l’élévation du niveau des mers si les émissions mondiales sont maintenues à un niveau faible tout au long du siècle, le système pourrait néanmoins basculer vers de très importantes pertes de glace au Groenland et en Antarctique, selon les scientifiques.

Dans ce cas, le taux d’élévation du niveau de la mer pourrait devenir réellement catastrophique, en particulier vers 2200 et 2300, où il pourrait dépasser 3 mètres.

Selon les scientifiques, la perte de glace s’accélère au Groenland et en Antarctique. Le pergélisol, qui contient d’énormes quantités de carbone pouvant être libérées lors de son dégel, s’est réchauffé pour atteindre des “niveaux records” La glace de mer arctique d’été est probablement plus basse que jamais depuis “au moins 1 000 ans”, et la glace la plus ancienne et la plus épaisse a déjà diminué de 90 %.

Et puis il y a l’océan mondial tout entier. “Au cours du XXIe siècle, l’océan devrait connaître une transition vers des conditions sans précédent”, indique le rapport.

L’océan perd de l’oxygène, s’acidifie, absorbe une quantité croissante de chaleur et se stratifie davantage, les eaux chaudes de la surface empêchant les eaux plus froides et riches en nutriments de remonter. Tous ces changements ont des conséquences profondes sur les écosystèmes marins.

L’une des découvertes les plus choquantes concerne les “vagues de chaleur marines”, qui ont été accusées de provoquer la mort massive de coraux, de forêts de laminaires et d’autres organismes océaniques essentiels.

La grande majorité de ces événements sont déjà directement imputables au changement climatique et, d’ici 2100, ils seront 20 fois plus fréquents dans le meilleur des cas, et 50 fois plus fréquents dans le pire des cas, par rapport à la fin des années 1800, selon le rapport.

Bon nombre de ces modifications des océans et des glaces se produisent dans des régions de la Terre où peu de gens vivent, et les changements ne sont donc pas toujours facilement visibles pour la plupart des humains. Mais les changements qui s’y produisent finiront par affecter les populations du monde entier, sous la forme de la montée des eaux et d’autres effets. Et plus ces effets s’aggravent, plus il est difficile de s’y adapter.

“Les habitants des pôles subissent fréquemment le changement climatique, beaucoup plus que le reste d’entre nous”, a déclaré Ted Schuur, l’un des auteurs du rapport et expert en pergélisol à l’université de Northern Arizona.

“Mais je pense que cela fait partie de notre avenir. Tous ceux qui vivent en dehors de ces régions polaires vont commencer à subir ces mêmes effets.”