Le smog en Inde est si important en ce moment que vous pouvez le voir depuis l’espace

En début de semaine, le gouvernement indien a déclaré l’urgence nationale, car la pollution atmosphérique dans sa capitale, New Delhi, a atteint des niveaux plus de 16 fois supérieurs à la limite de sécurité. Les écoles ont fermé, les habitants ont commencé à fuir, et le ministre en chef de Delhi a comparé la ville à une “chambre à gaz”.

Aujourd’hui, grâce à de nouvelles images satellite de la NASA, nous pouvons constater à quel point la situation est grave, les épaisses couches de smog étant si lourdes au-dessus de la ville qu’on peut les voir depuis l’espace.

Comme vous pouvez le voir sur l’image satellite de la NASA Worldview ci-dessous, datant du 1er novembre, il y a un canal clair de smog qui s’étend de la ville de Faisalabad jusqu’à Kota, avec New Delhi dans l’épaisseur absolue de celui-ci :

NASA Worldview

Alors que les récents feux d’artifice de Diwali à New Delhi ont été mis en cause pour expliquer en partie pourquoi les niveaux de pollution de la ville ont atteint des niveaux “sévères” lundi et pendant le week-end, les responsables affirment que les feux allumés dans les régions voisines du Pendjab et de l’Haryana ont contribué le plus aux niveaux de pollution.

Vous pouvez voir ici ce que la NASA décrit comme des “incendies et des anomalies thermiques” dans ces régions le 1er novembre :

NASA Worldview Geeta Anand rapporte pour le New York Times.

“Les agriculteurs continuent de brûler la plupart des restes de paille – environ 32 millions de tonnes – afin de faire de la place pour planter leur récolte de blé d’hiver.”

Pour référence, voici la même zone le 13 décembre 2015 :

NASA Worldview

Comme nous l’avons signalé lundi, lorsque les chercheurs mesurent la pollution atmosphérique, ils prennent généralement en compte deux types de particules : Les PM10 sont des particules de 10 micromètres (μm) ou moins de diamètre, et les PM2,5 sont des particules de 2,5 μm ou moins de diamètre.

Les deux types de pollution sont mesurés par la quantité moyenne par mètre cube, et selon les données du système de prévision et de recherche sur la qualité de l’air et la météo (SAFAR), New Delhi a vu aujourd’hui les PM10 atteindre 876 μm/m3, et les PM2,5 680 μm/m3 en début de semaine.

Pour mettre cela en perspective, les limites très supérieures des niveaux ” sûrs ” pour les PM10 et les PM2,5 sont considérées comme étant respectivement de 100 μg/m3 et 60 μg/m3.

Heureusement, les conditions à New Delhi s’améliorent, et se situent désormais à 474 μm/m3 pour les PM10 et 295 μm/m3 pour les PM2,5.

Pour vous donner une idée de ce à quoi ressemblent les choses sur le terrain ces derniers jours, voici le Tak Mahal :

les chercheurs ayant constaté que le vent faible et le chauffage domestique accru de l’hiver aggravent généralement la pollution de l’air dans la ville.

À suivre.

H/T Mashable