Le syndrome de fatigue chronique pourrait avoir un lien hormonal crucial

Pendant des années, une ligne a séparé des millions de patients de leurs médecins, séparant ceux qui subissent les effets débilitants du syndrome de fatigue chronique d’un establishment médical qui a traditionnellement refusé de reconnaître ou d’accepter cette condition.

Aujourd’hui, enfin, cette barrière commence à s’effriter.

Ces derniers temps, une série d’études ont contribué à la découverte de ce trouble – et aujourd’hui, de nouvelles recherches menées aux Pays-Bas sont saluées comme une avancée importante dans notre compréhension de la maladie. Les chercheurs ont identifié des preuves de mécanismes biologiques qui pourraient être à l’origine de la fatigue chronique

Des chercheurs du centre médical universitaire de Groningue ont découvert un lien entre le syndrome de fatigue chronique (SFC) – alias encéphalomyélite myalgique (EM) – et des taux d’hormones thyroïdiennes plus faibles.

Si ces résultats peuvent être confirmés par d’autres recherches, ils pourraient constituer un premier pas vers la découverte d’un traitement pour cette maladie mystérieuse et exaspérante.

Une partie du problème de l’exploration des causes du SFC est de le reconnaître en premier lieu.

Souvent, il est diagnostiqué en excluant toute autre condition médicale sous-jacente, en utilisant un processus de déduction pour éliminer les explications virales, bactériennes et autres explications médicales pour lesquelles nous avons établi des tests.

Cette affection, qui n’a pas de cause définitivement connue, se caractérise par une fatigue de longue durée, un malaise post-effort, des troubles du sommeil, des difficultés à penser clairement et une foule d’autres symptômes physiques variés, caractérisés par un inconfort général, des courbatures et des douleurs (parfois extrêmes).

La gravité et la prévalence de ces symptômes – qui toucheraient plus d’un million d’Américains et 2,6 % de la population mondiale – ont fait du SFC l’un des troubles médicaux les plus controversés au monde, les patients et les chercheurs déplorant l’insuffisance de notre compréhension et de nos “traitements” actuels de la maladie.

La nouvelle étude, dirigée par la biochimiste Begoña Ruiz-Núñez, a comparé la fonction thyroïdienne et les marqueurs d’inflammation entre 98 patients atteints du SFC et 99 participants témoins en bonne santé.

Les chercheurs ont constaté que les patients atteints du SFC présentaient des taux sériques plus faibles de deux hormones thyroïdiennes essentielles – la triiodothyronine (T3) et la thyroxine (T4) – mais des taux normaux d’une hormone stimulant la thyroïde, généralement présente à des niveaux plus élevés dans l’hypothyroïdie – une affection mieux comprise qui se caractérise également par une faible production d’hormones thyroïdiennes.

Dans la mesure où ils peuvent le caractériser jusqu’à présent, les chercheurs supposent que le SFC est causé par une faible activité des hormones thyroïdiennes en l’absence de maladie thyroïdienne, puisque les patients de l’étude présentaient des quantités régulières de l’hormone stimulant la thyroïde, appelée thyrotropine.

En outre, les patients atteints du SFC présentaient une inflammation de faible intensité en général, ainsi que des taux plus élevés d’une autre hormone thyroïdienne appelée “T3 inverse” (rT3), qui contribuerait à la réduction globale des hormones T3.

“L’un des éléments clés de notre étude est que nos observations ont persisté face à deux analyses de sensibilité visant à vérifier la force de l’association entre le SFC et les paramètres thyroïdiens et l’inflammation de bas grade”, explique Ruiz-Núñez.

“Cela renforce considérablement les résultats de nos analyses”

Bien que nous ne comprenions pas encore comment ces niveaux hormonaux altérés sont liés à la myriade de symptômes du SFC, isoler ce déséquilibre de la thyroïde pourrait constituer une avancée majeure pour en savoir plus sur ce qui déclenche cette étrange maladie – nous rapprochant, espérons-le, d’essais plus ciblés, et un jour, d’un traitement.

“Cette nouvelle recherche sur les hormones de la glande thyroïde dans l’EM/SFC représente une avancée importante dans notre compréhension des anomalies hormonales dans cette maladie”, explique le médecin Charles Shepherd, conseiller médical de l’association britannique de l’EM, qui n’a pas participé à l’étude.

“Si ces résultats peuvent être reproduits par d’autres groupes de recherche indépendants, cela suggère que l’utilisation prudente du traitement aux hormones thyroïdiennes doit être évaluée dans le cadre d’un essai clinique – car il pourrait s’agir d’une forme de traitement efficace pour au moins un sous-groupe de personnes atteintes d’EM/SFC.”

Les résultats sont publiés dans Frontiers in Endocrinology.