Le syndrome de fatigue chronique semble laisser une “signature chimique” dans le sang

Des chercheurs ont mis en évidence une signature chimique du syndrome de fatigue chronique (SFC) et ont découvert que cette maladie présente certaines caractéristiques communes avec un type d’hibernation que certaines espèces subissent pour survivre au stress environnemental.

Le SFC touchant environ 2,5 millions de personnes rien qu’aux États-Unis – sans cause ni remède connus – ces résultats pourraient aider les chercheurs à mieux comprendre les mécanismes en jeu dans cette maladie, ce qui permettrait d’améliorer les traitements et les diagnostics à l’avenir.

“Le SFC est une maladie très complexe”, a déclaré le chercheur principal Robert K. Naviaux, de l’université de Californie à San Diego.

“Elle affecte de multiples systèmes de l’organisme. Les symptômes varient et sont communs à de nombreuses autres maladies. Il n’existe pas de test de diagnostic en laboratoire. Les patients peuvent dépenser des dizaines de milliers de dollars et des années pour essayer d’obtenir un diagnostic correct.”

Également connu sous le nom d’encéphalomyélite myalgique (EM), le SFC est une maladie qui provoque une fatigue intense qui dure plus de six mois. Pendant cette période, le patient peut souffrir de maux de tête, de troubles du sommeil et de problèmes de mémoire

Les femmes sont généralement plus à risque que les hommes, bien qu’il touche les deux, généralement entre 30 et 50 ans.

Pour étudier les processus biologiques impliqués dans la maladie, Naviaux et son équipe ont recruté 84 sujets – 45 hommes et femmes présentant les symptômes du SFC, et 39 constituant un groupe témoin.

Après avoir prélevé des échantillons sur chacun des volontaires, ils ont identifié 612 métabolites – des substances produites par les cellules lorsqu’elles décomposent des molécules – et observé leur interaction avec 63 voies chimiques dans le plasma sanguin.

Après avoir analysé les différences entre le groupe SFC et le groupe témoin, l’équipe a constaté que les personnes présentant les symptômes du SFC présentaient des anomalies dans 20 de ces voies, et que 80 % des métabolites étudiés avaient diminué.

Cela suggère que les personnes atteintes du SFC métabolisent beaucoup plus lentement que celles qui ne le sont pas. En fait, l’équipe affirme que cette action imite l’état dauer”, une forme d’hibernation pratiquée par certains types de vers lorsqu’ils sont confrontés à des conditions environnementales difficiles.

“Malgré l’hétérogénéité du SFC, [et] la diversité des facteurs qui conduisent à cette affection, nos résultats montrent que la réponse métabolique cellulaire est la même chez les patients”, a déclaré Naviaux.

“Il est intéressant de noter qu’elle est chimiquement similaire à l’état dauer que l’on observe chez certains organismes, qui se déclenche lorsque des contraintes environnementales déclenchent un ralentissement du métabolisme pour permettre la survie dans des conditions qui, autrement, pourraient entraîner la mort cellulaire. Dans le SFC, ce ralentissement se fait au prix d’une douleur et d’un handicap à long terme.”

La compréhension des similitudes entre l’état de dauer et le SFC pourrait contribuer à expliquer les causes premières de cet état. Puisque l’état dauer est normalement une réponse aux pressions environnementales, l’équipe affirme que le SFC pourrait fonctionner de la même manière.

“Tous les animaux ont des moyens de répondre aux changements des conditions environnementales qui menacent leur survie”, a déclaré Naviaux au Telegraph.

“Les changements historiques dans la disponibilité saisonnière des calories, les agents pathogènes microbiens, le stress hydrique et d’autres stress environnementaux ont fait en sorte que nous avons tous hérité de centaines à des milliers de gènes que nos ancêtres ont utilisés pour survivre à toutes ces conditions.”

Si le lien possible entre le SFC et l’état de dauer est intriguant, la véritable victoire ici est que l’équipe est sur le point de comprendre comment tester les patients pour le SFC en analysant le nombre de métabolites dans leur corps et les défauts dans le plasma sanguin.

Comme la méthode de diagnostic actuelle n’est qu’un peu plus qu’une supposition, les nouvelles découvertes offrent une lueur d’espoir pour ceux qui cherchent des diagnostics plus définitifs.

Ce n’est pas la première fois que des chercheurs trouvent un biomarqueur pour le SFC. En juin dernier, une équipe de l’université Cornell a utilisé des biomarqueurs dans les bactéries intestinales pour diagnostiquer 87 patients atteints de cette maladie.

Les deux études reposent sur des échantillons de petite taille, et il est à espérer que des enquêtes plus vastes nous aideront à faire la lumière sur cette maladie difficile qui bouleverse la vie des patients et qui est bien plus qu’un simple problème psychologique.

Les résultats de l’équipe ont été publiés dans Proceedings of the National Academy of Sciences.