Le tout premier vaccin contre la démence pourrait être testé chez l’homme d’ici trois ans

Des scientifiques travaillant aux États-Unis et en Australie ont progressé dans la mise au point d’un candidat vaccin qui pourrait prévenir et, dans certains cas, inverser l’apparition de la démence, de la maladie d’Alzheimer et d’autres maladies connexes.

Il pourrait s’agir d’une avancée majeure dans le traitement de ces maladies, étant donné que le nouveau médicament est capable de cibler spécifiquement les protéines tau et la bêta-amyloïde anormale qui peuvent s’accumuler et provoquer la maladie d’Alzheimer.

Mieux encore, il pourrait être prêt pour des essais sur l’homme dans deux ou trois ans seulement, selon le chercheur Nikolai Petrovsky de l’université Flinders en Australie.

“Si nous réussissons les essais précliniques, d’ici trois à cinq ans, nous pourrions être sur la voie de l’un des développements les plus importants de l’histoire médicale récente”, a-t-il déclaré.

M. Petrovsky a déclaré à 891 ABC que les anticorps du vaccin candidat fonctionnent comme des dépanneuses qui se retournent pour éliminer les protéines endommagées par la maladie. Deux vaccins potentiels distincts, l’un pour la bêta-amyloïde et l’autre pour les protéines tau, ont été combinés pour former le nouveau traitement.

Le second candidat vaccin contre la protéine tau est le plus récent à avoir été découvert et est le plus efficace pour inverser les dommages causés au cerveau. Le vaccin contre la protéine bêta-amyloïde fonctionne mieux s’il est administré à titre préventif aux personnes présentant un risque de démence.

Combinés, les deux médicaments sont encore plus efficaces, d’après des tests récents effectués sur des groupes de souris.

En d’autres termes, une partie du nouveau vaccin se concentre sur ce qui déclenche la maladie d’Alzheimer, et l’autre sur ce qui l’aggrave.

“Il pourrait être utilisé à la fois pour donner aux gens à un âge particulier, disons 50 ans, lorsqu’ils vont parfaitement bien, pour les empêcher de développer une démence, mais il pourrait aussi être donné aux personnes au moins dans les premiers stades de la démence pour essayer d’inverser le processus”, a expliqué M. Petrovsky.

Chaque année, 7,5 millions de personnes souffrent de diabète (un facteur de risque majeur pour la maladie d’Alzheimer) dans les sociétés occidentales, les perspectives sont sombres. La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence chez les personnes âgées. De nouveaux cas d’Alzheimer sont diagnostiqués dans le monde, et avec le vieillissement de la population et l’augmentation des cas de diabète de type 2, les perspectives sont sombres

Alors que des centaines de composés ont été testés pour leur capacité à stopper la démence ces dernières années, seuls environ 0,5 % d’entre eux ont été approuvés pour aider et atténuer les effets de la maladie.

Ce taux de réussite n’est pas très élevé et, pour l’améliorer, une plateforme vaccinale universelle de pointe appelée MultiTEP a été mise au point pour cibler plus efficacement les protéines à l’origine de ce type de problèmes dans le cerveau.

Les scientifiques de l’université Flinders ont travaillé en partenariat avec l’Institut de médecine moléculaire (IMM) et l’université de Californie, Irvine (UCI) aux États-Unis sur cette nouvelle formule.

Selon Michael Agadjanyan, de l’IMM, non seulement les anticorps conçus par MultiTEP se lient fortement à leurs cibles, mais ils évitent également de créer des réponses potentiellement dangereuses du système immunitaire de l’organisme.

Bien que nous ne sachions pas encore si les médicaments seront efficaces chez l’homme – et il faudra plusieurs années avant de le savoir – l’idée d’un vaccin qui pourrait stopper net un problème de santé en pleine expansion suscite beaucoup d’enthousiasme.

Les résultats de cette dernière recherche ont été publiés dans Scientific Reports.