L’énergie éolienne est désormais aussi bon marché que le gaz naturel, et le solaire s’en approche

Le prix de l’énergie éolienne est désormais comparable à celui des combustibles fossiles, et l’énergie solaire est en bonne voie, selon un nouveau rapport qui confirme les prévisions antérieures selon lesquelles les énergies renouvelables ne sont pas seulement la meilleure option pour l’environnement – elles sont sans équivoque l’investissement à long terme le plus intelligent que vous puissiez faire en matière d’énergie.

Le rapport de Bloomberg New Energy Finance indique qu’au second semestre 2015, le coût moyen mondial de l’énergie éolienne terrestre sera de 83 dollars par mégawattheure d’électricité (soit une baisse de 2 dollars par rapport au premier semestre), et que le coût de l’énergie solaire photovoltaïque à couche mince sera de 122 dollars par mégawattheure (soit une baisse de 7 dollars au cours des six derniers mois).

Les coûts actuels et les baisses de prix constantes observées au cours des six derniers mois seulement laissent penser qu’à mesure que la technologie permettant de produire de plus en plus d’électricité à partir de l’énergie solaire et éolienne devient de plus en plus sophistiquée, ces prix ne peuvent que continuer à baisser.

“On commence à passer d’un monde où les énergies renouvelables sont chères à un monde où elles sont en fait bon marché. Et c’est très significatif”, a déclaré Seb Henbest, responsable de l’analyse de l’Europe, du Moyen-Orient et de l’Afrique pour Bloomberg New Energy Finance. “L’éolien terrestre est aujourd’hui compétitif dans de nombreux endroits aux États-Unis et dans le monde entier avec la technologie de production d’électricité au charbon et au gaz.”

Le rapport a basé son analyse sur ce que l’on appelle le “coût nivelé de l’électricité”, qui prend en compte plusieurs facteurs tels que les taux d’intérêt, les dépenses d’investissement et les coûts d’exploitation des installations, et les utilise pour comparer différentes sources d’énergie sur une valeur monétaire. L’équipe a analysé plus de 55 000 projets dans le monde entier pour obtenir les chiffres moyens mondiaux.

Pour ce qui est de la répartition géographique, le rapport indique que si l’électricité produite à partir du charbon coûte 75 dollars par mégawattheure en Amérique du Nord et du Sud (contre 66 dollars par mégawattheure), il faut débourser 105 dollars en Europe pour la même quantité. Quant à l’électricité produite à partir de gaz, elle coûte en moyenne 82 dollars sur le continent américain (contre 76 dollars par mégawattheure) et 118 dollars en Europe.

Ces coûts plus élevés pour les combustibles fossiles en Europe – dus en grande partie aux politiques gouvernementales en matière de carbone – font qu’il est encore plus évident pour eux de se lancer dans les énergies renouvelables. Le rapport indique que le coût moyen de l’énergie éolienne est de 85 dollars par mégawattheure au Royaume-Uni et de 80 dollars en Allemagne, alors que la moyenne combinée du charbon et du gaz naturel est supérieure à 100 dollars par mégawattheure dans les deux pays.

“En Chine, en revanche, la production d’électricité à partir du charbon est restée extrêmement bon marché – seulement 44 dollars par mégawattheure”, rapporte Chris Mooney pour le Washington Post. “L’éolien, en revanche, coûtait 77 dollars et le solaire photovoltaïque, 109 dollars”

Mooney ajoute que les États-Unis n’en sont pas tout à fait là non plus, le prix moyen incroyablement bon marché de l’électricité produite à partir du charbon et du gaz se situant à 65 dollars, tandis que l’éolien se situe à 80 dollars par mégawattheure et le solaire à 107 dollars. La bonne nouvelle, c’est qu’une grande partie des coûts liés aux énergies renouvelables sont des coûts initiaux : installation, construction et période initiale de récolte de l’énergie.

Contrairement au processus utilisé pour convertir les combustibles fossiles en électricité, la conversion de l’énergie renouvelable en électricité ne nécessite pas de combustible, ce qui signifie que l’énergie solaire, l’énergie éolienne et même les sources d’énergie houlomotrice, actuellement coûteuses, continueront à être moins chères.

“Les solutions d’énergie propre comme l’éolien et le solaire deviennent chaque jour plus abordables et plus accessibles, ce qui signifie qu’elles constituent de plus en plus les investissements financiers à long terme les plus judicieux pour les services publics et les autres producteurs d’électricité en Amérique”, a déclaré Michael Brune, directeur exécutif de l’organisation environnementale américaine Sierra Club, dans un communiqué. “La transition vers une économie d’énergie propre se fait à toute vitesse et repousse les combustibles fossiles dangereux et sales à l’arrière de la file.”

Vous pouvez télécharger le rapport ici.