L’énergie solaire sur les toits pourrait fournir près de 40 % de l’électricité américaine

Lorsqu’il s’agit d’investir personnellement dans l’énergie verte, l’installation de panneaux solaires sur votre toit est l’une des options les plus pratiques pour nous, les gens ordinaires. Les éoliennes et les centrales hydroélectriques sont formidables, mais le consommateur moyen des banlieues ou des métropoles n’a pas vraiment à s’en occuper de près. La technologie solaire, en revanche, est beaucoup plus accessible.

Mais quelle est la contribution réelle de l’énergie solaire au réseau électrique ? D’après une nouvelle analyse du ministère américain de l’énergie, il s’agit d’une part assez importante. Si toutes les surfaces de toit disponibles pouvant être équipées de panneaux solaires étaient exploitées au maximum, elles pourraient fournir l’équivalent de 39 % de l’électricité du pays.

Cette quantité, qui représente un potentiel technique de 1 118 gigawatts (GW) de capacité et de 1 432 térawattheures (TWh) de production annuelle d’énergie, pourrait nous soulager de notre dépendance à l’égard des combustibles fossiles, mais il s’agirait évidemment d’une entreprise colossale pour équiper tous ces toits.

Pour parvenir à cette estimation, des scientifiques du National Renewable Energy Laboratory (NREL) ont utilisé des données de détection et de télémétrie par la lumière (LiDAR) pour calculer l’adéquation des toits pour accueillir des panneaux solaires – c’est-à-dire des systèmes photovoltaïques (PV) sur les toits – dans 128 villes des États-Unis, puis ont extrapolé à partir de là.

Dans les villes examinées, les chercheurs ont constaté que 83 % des petits immeubles avaient un emplacement approprié pour l’installation de panneaux solaires. Mais lorsqu’ils ont analysé la capacité de chaque bâtiment à accueillir un système photovoltaïque sur son toit, seuls 26 % d’entre eux ont passé le cap.

Bien que seul un quart environ des toits de la plupart des petits bâtiments puisse être utilisé pour des panneaux solaires, il y en a beaucoup aux États-Unis, ce qui signifie que ce type de bâtiment pourrait en fait offrir le plus grand potentiel technique combiné par rapport à d’autres types de structures.

Il en résulte que les habitations pourraient apporter la plus grande contribution à la production d’énergie solaire, tous les petits bâtiments des États-Unis combinés représentant environ deux tiers du potentiel technique total des toits du pays. Les bâtiments de taille moyenne et grande représenteraient l’autre tiers.

Mais les scientifiques affirment que nous pourrions même aller au-delà, car il est évident que la surface combinée des toits du pays, bien que massive, est entourée de toutes sortes d’autres espaces et surfaces susceptibles d’absorber l’énergie solaire.

“Il est important de noter que ce rapport n’estime que le potentiel des toits existants et adaptés, et ne prend pas en compte l’immense potentiel du photovoltaïque au sol”, a déclaré Robert Margolis, analyste principal de l’énergie au NREL. “La production réelle de PV dans les zones urbaines pourrait dépasser ces estimations en installant des systèmes sur des toits moins adaptés, en montant des PV sur des auvents au-dessus d’espaces ouverts tels que des parkings, ou en intégrant des PV aux façades des bâtiments.”

Si vous voulez connaître le potentiel de production d’énergie que le toit de votre maison pourrait fournir, et en savoir plus sur les types de coûts impliqués dans l’installation d’un système solaire, consultez le projet Sunroof de Google, qui calcule la quantité d’énergie solaire qui frappe votre toit en fonction de l’imagerie satellite.

Génial.