L’engagement de la Chine en faveur des énergies renouvelables a permis de freiner les émissions de CO2

La croissance économique ne doit plus être associée à des niveaux de pollution plus élevés, selon un nouveau rapport, qui indique que malgré la croissance de 3 % de l’économie mondiale l’année dernière, les émissions de carbone sont restées inchangées.

Commandé par le réseau français REN21 (Renewable Energy Policy Network for the 21st Century), l’organisation cite l’adoption record des sources d’énergie renouvelables par la Chine comme la force motrice de cette évolution réellement encourageante. le “découplage” historique de la croissance économique et de la croissance des émissions de CO2 est dû en grande partie à l’utilisation accrue des ressources renouvelables par la Chine et aux efforts déployés par les pays de l’OCDE pour promouvoir une croissance plus durable, notamment par un recours accru à l’efficacité énergétique et aux énergies renouvelables”, indique le rapport.

Selon le rapport, en termes de dollars dépensés dans le domaine des énergies renouvelables, les principaux pays investisseurs sont la Chine, les États-Unis, le Japon, le Royaume-Uni et l’Allemagne. L’équipe à l’origine du rapport affirme que la capacité de production de l’énergie solaire photovoltaïque a augmenté “au rythme le plus phénoménal” : elle a été multipliée par 48 entre 2004 (3,7 GW) et 2014 (177 GW), et la capacité de production de l’énergie éolienne a été multipliée par huit au cours de la même période.

Le rapport indique que les nouveaux investissements mondiaux dans les énergies et les combustibles renouvelables ont augmenté de 17 % par rapport à 2013, et ont été plus de deux fois supérieurs aux investissements dans la capacité électrique nette des combustibles fossiles au cours de cette période, “poursuivant la tendance selon laquelle les énergies renouvelables dépassent les combustibles fossiles en matière d’investissements nets pour la cinquième année consécutive”.

Grâce à l’excellent investissement à long terme que les énergies renouvelables peuvent offrir, le monde en développement a également augmenté son adoption – le rapport cite une augmentation de 36 pour cent pour 2014 par rapport à l’année précédente, à 131,3 milliards de dollars US, le Burundi, le Kenya, le Honduras, la Jordanie et l’Uruguay étant cités comme les premiers pays du monde pour les investissements par rapport au PIB par habitant.

“La Chine a représenté 63 % des investissements des pays en développement, tandis que le Chili, l’Indonésie, le Kenya, le Mexique, l’Afrique du Sud et la Turquie ont chacun investi plus d’un milliard de dollars dans les énergies renouvelables”, indique le rapport.

Selon Fred Pearce du New Scientist, non seulement la Chine est désormais le plus grand installateur au monde de centrales éoliennes, solaires et hydroélectriques, mais en 2014, pour la première fois, elle a réussi à réduire son taux de combustion du charbon. La croissance économique régulière de la Chine face à la réduction de l’utilisation des combustibles fossiles a été un développement extrêmement encourageant, et Pearce rapporte qu’une analyse effectuée en début de semaine par l’Agence internationale de l’énergie prévoit que, “grâce aux énergies renouvelables et à une efficacité énergétique croissante, une croissance de 88 % de l’économie mondiale d’ici 2030 pourrait s’accompagner d’une croissance des émissions de seulement 8 %”.

Peut-être ne sommes-nous pas si condamnés après tout.