Les champignons magiques pourraient un jour traiter la dépression. Comment fonctionnent-ils ?

Les champignons magiques désignent une grande variété de champignons contenant la psilocybine, un composé psychédélique.

Bien que des centaines de variétés de champignons soient théoriquement capables de produire cette substance chimique, seule une petite poignée d’espèces du genre Psilocybe sont généralement consommées pour leurs propriétés hallucinogènes. D’après les preuves archéologiques des champignons représentés dans l’art, il est probable que les humains utilisent les membres du genre dans des rituels depuis au moins 3 500 ans.

Que sont les champignons magiques ?

De toutes les espèces de Psilocybe, le Psilocybe cubensis est aujourd’hui le plus couramment prisé comme drogue récréative. Également appelé “golden cap”, ce minuscule champignon de couleur beige à jaune doré pousse dans les pâturages et les sols riches en nutriments du monde entier, principalement dans les régions tropicales des Amériques, de l’Asie du Sud-Est et de l’Australasie.

Les utilisateurs de ce champignon psychédélique ont tendance à consommer un ou deux grammes de champignon séché réhydraté dans des aliments et des thés, ou moins couramment sous forme d’extrait liquide de composés psychoactifs. Les effets de quelques grammes de champignons peuvent prendre entre 15 minutes et une demi-heure pour se manifester, et durent généralement de quatre à six heures.

Quels sont les effets des champignons magiques sur les personnes ?

Avec la psilocybine, plusieurs composés psychédéliques du P. cubensis génèrent une variété de réponses sensorielles et émotionnelles dans le cerveau, selon la quantité consommée, la concentration des substances actives et l’organisme de la personne.

Tout comme avec le LSD, les personnes qui consomment ce champignon psychédélique ressentent souvent des distorsions visuelles, les sources lumineuses adoptant un effet de halo et les couleurs devenant plus vives.

Qu’est-ce qu’un “trip” aux champignons magiques ?

Les formes peuvent sembler se déplacer et changer, reflétant un effet d’illusion d’optique, tandis qu’à forte dose, la perception peut interpréter faussement les images pour fabriquer des hallucinations. La mesure du temps peut également être affectée, de courtes périodes semblant prendre beaucoup plus de temps à se produire.

Sur le plan émotionnel, le champignon augmente l’euphorie et le plaisir, favorisant un sentiment de paix. Dans de nombreux cas, on observe une déconnexion de la réalité comme dans un rêve, parfois accompagnée de somnolence et de pensées confuses.

Sur le plan physiologique, les composés psychédéliques dilatent les pupilles et stimulent le système digestif pour produire des sensations de nausée, parfois jusqu’au vomissement.

Les champignons magiques peuvent provoquer chez certaines personnes, notamment celles souffrant d’anxiété ou de troubles bipolaires, des niveaux élevés de paranoïa ou une réaction de peur extrême aux hallucinations – ce que l’on appelle un “bad trip”.

Les champignons magiques sont-ils dangereux ?

Le P. cubensis est peu toxique et est considéré comme relativement inoffensif par rapport aux effets potentiels sur la santé de nombreuses autres drogues.

Pourtant, comme pour toute substance illicite pouvant affecter le fonctionnement de notre corps, il existe des risques.

Pour certaines personnes, l’expérience ne sera pas des plus agréables, déclenchant une détresse psychologique, des vertiges, une faiblesse et des maux d’estomac. En fonction des problèmes de santé mentale existants, cela peut déclencher des traumatismes ou des récurrences telles que des flashbacks.

La pratique de certaines activités sous l’influence des psychédéliques, comme la natation ou la conduite automobile, augmente le risque d’accident.

Et puis il y a les risques pris pour se défoncer en premier lieu. La recherche de champignons – magiques ou autres – peut aboutir à l’ingestion d’une variété mortelle, par exemple. L’administration imprudente de doses de psilocybine par d’autres moyens, par exemple au bout d’une seringue, présente également des risques potentiellement mortels pour la santé.

D’un point de vue juridique, la psilocybine est une substance interdite dans de nombreux pays du monde, ce qui entraîne des amendes et des peines de prison pour la possession ou le trafic de champignons magiques. Cette situation évolue lentement, les juridictions ayant dépénalisé la possession de petites quantités de cette substance psychédélique ces dernières années.

Comment les champignons magiques affectent-ils le cerveau ?

Notre organisme décompose la psilocybine en un produit chimique, la psilocine, qui se trouve être un autre composé psychoactif présent dans le P. cubensis. C’est en fait la psilocine qui affecte notre système nerveux, en entrant en compétition avec d’autres substances chimiques messagères pour activer plusieurs types différents de récepteurs de la sérotonine, appelés récepteurs 5-HT.

C’est cette compétition qui interfère avec le fonctionnement des zones du cerveau impliquées dans la gestion d’une grande variété de fonctions, de l’humeur au contrôle de la température, en passant par l’appétit et l’excitation des sens. En affectant les niveaux d’un autre neurotransmetteur, appelé glutamate, dans les zones du cerveau impliquées dans la pensée et l’estime de soi, le composé peut modifier notre perspective sur notre sentiment de soi et la façon dont nous sommes connectés à notre environnement.

Une réponse plus générale à ces modifications de la chimie du cerveau semble être une restructuration des réseaux neuronaux, ce qui suggère que les psychédéliques comme la psilocybine semblent “réinitialiser” la façon dont le cerveau est câblé à un niveau fondamental.

Les champignons magiques traitent-ils la dépression ?

Les chercheurs découvrent que des doses soigneusement régulées de psilocybine dans un environnement contrôlé, associées à une psychothérapie guidée, pourraient être aussi efficaces pour gérer la dépression que les principaux antidépresseurs, avec moins d’effets secondaires

De plus, en affectant la façon dont les cellules du cerveau se connectent, elle pourrait être un médicament qui présente des avantages à long terme pour traiter les troubles de l’humeur.

Toutefois, des recherches supplémentaires doivent être menées pour déterminer l’efficacité du traitement pour de grands groupes de personnes, ainsi que son innocuité et son efficacité sur de longues périodes.

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