Les champignons magiques sont à l’opposé des antidépresseurs, mais c’est peut-être pour cela qu’ils fonctionnent

La thérapie psychédélique connaît actuellement un regain d’intérêt pour la dépression, et nous savons maintenant comment une de ces drogues hallucinogènes est apparemment capable de soulager les symptômes de la dépression

La psilocybine, le composé actif des champignons magiques, est connue depuis longtemps pour ses effets thérapeutiques sur les personnes souffrant de dépression, et les chercheurs pensent que c’est parce que cette drogue aide à raviver la réactivité émotionnelle du cerveau.

Ce qui est remarquable, c’est que ce type de mécanisme est en fait l’effet opposé d’une catégorie majeure d’antidépresseurs utilisés pour traiter la dépression, appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS).

“La thérapie assistée par la psilocybine pourrait atténuer la dépression en augmentant la connexion émotionnelle”, a expliqué à PsyPost le neuroscientifique Leor Roseman, de l’Imperial College de Londres.

“[C]’est différent des antidépresseurs ISRS qui sont critiqués pour créer chez de nombreuses personnes un émoussement émotionnel général”

La nouvelle étude a examiné 20 patients diagnostiqués avec une dépression modérée à sévère résistante au traitement, afin d’étudier quels types d’effets la psilocybine aurait sur leur activité cérébrale et leurs symptômes dépressifs.

Une étude précédente menée par certains des mêmes chercheurs avait montré que la drogue semblait “réinitialiser” les circuits cérébraux chez les personnes déprimées, les bénéfices rapportés par les patients pouvant durer jusqu’à cinq semaines après le traitement.

Cette fois, l’équipe a voulu examiner l’impact que la psilocybine pourrait avoir sur l’amygdale – la partie du cerveau qui aide à traiter les réactions émotionnelles, y compris la peur – en plus de ses effets sur la dépression des participants.

Avant de prendre la drogue, les participants ont subi des scans cérébraux par IRMf, puis, au cours de deux sessions distinctes à une semaine d’intervalle, ils ont pris des doses de psilocybine, avant d’être à nouveau scannés par IRMf le matin après avoir reçu la deuxième dose.

Au cours des scanners IRMf, le groupe a reçu des images de visages ayant des expressions de peur, de joie ou de neutralité. Les chercheurs voulaient étudier l’effet de ces visages sur l’amygdale des participants après la prise de psilocybine.

À l’issue de l’expérience, la majorité des patients ont déclaré que la psilocybine avait atténué leurs symptômes dépressifs, et près de la moitié du groupe voyait encore les effets bénéfiques du traitement cinq semaines plus tard, ce qui correspond au type d’effets bénéfiques observés dans d’autres études sur la dépression utilisant cette drogue.

Plus intéressant encore, les scans d’IRMf ont montré que la drogue augmentait l’activité de l’amygdale droite, avec des réponses accrues aux visages craintifs et heureux – et l’augmentation des visages craintifs était prédictive d’une amélioration clinique des symptômes dépressifs une semaine après l’expérience.

Ce qui est frappant, c’est que l’atténuation de la dépression résulte d’une augmentation de la réceptivité émotionnelle – le contraire des antidépresseurs ISRS.

“Il a été proposé que la diminution de la réactivité de l’amygdale aux stimuli émotionnels négatifs sous ISRS soit un élément clé de leur action thérapeutique”, expliquent les chercheurs, “mais les résultats de la présente étude suggèrent que ce modèle ne s’étend pas à l’action thérapeutique de la psilocybine pour [la dépression résistante au traitement]”

Les chercheurs ne savent pas exactement pourquoi, mais après l’expérience, les patients ont signalé “une plus grande volonté d’accepter toutes les émotions après le traitement (y compris les émotions négatives)” (c’est nous qui soulignons), alors qu’ils avaient l’impression que leurs précédents traitements contre la dépression avaient pour effet de “renforcer l’évitement émotionnel et la déconnexion.”

“Je me suis sentie tellement plus légère, comme si quelque chose avait été libéré, c’était une purge émotionnelle, le poids et l’anxiété et la dépression avaient été levés”, a déclaré une participante.

“J’ai ressenti un sentiment d’acceptation ; une plus grande acceptation de l’agonie, de l’ennui, de la solitude”, a commenté un autre.

“Une volonté d’essayer d’accepter les moments négatifs, mais aussi d’apprécier les moments merveilleux”

L’équipe reconnaît que son étude comporte un certain nombre de limites, notamment la petite taille de l’échantillon et le manque de contrôles – dont un pour les ISRS.

Mais ils affirment que leur prochain essai tentera de combler ces lacunes, ainsi que d’examiner plus en détail comment ce mystérieux composé atténue la dépression – tout en semblant forcer les gens à affronter leurs émotions, qu’elles soient bonnes ou mauvaises.

“Je crois que les psychédéliques ont le potentiel de guérir des blessures psychologiques profondes”, a déclaré Roseman à PsyPost.

“Et je crois qu’en étudiant leur mécanisme neuropsychopharmacologique, nous pouvons apprendre à comprendre ce potentiel”

Les résultats sont publiés dans Neuropharmacology.