Les chirurgiens veulent des robots – s’ils savent qu’ils les aideront à réduire leurs erreurs humaines

Les erreurs chirurgicales majeures doivent être signalées et des recherches ont été menées sur les attitudes des chirurgiens quant à la manière dont ils signalent ces erreurs.

Mais il n’existe pas d’obligation ou de législation concernant la déclaration des dommages mineurs non intentionnels, et la définition même de ce terme est une zone grise.

Il existe très peu de recherches sur la fréquence des dommages chirurgicaux non intentionnels, sur les problèmes à l’origine de ces dommages ou sur la compréhension des effets à long terme.

Nous développons des outils robotiques semi-autonomes pour aider les chirurgiens, notamment pour les opérations du genou. On estime qu’environ 4 millions d’ arthroscopies du genou sont réalisées chaque année dans le monde.

Dans notre récente étude, certains chirurgiens ont déclaré qu’ils trouvaient que ces procédures du genou pouvaient être physiquement difficiles et pouvaient causer des dommages involontaires à leurs patients.

Mais une majorité d’entre eux ont déclaré qu’ils seraient prêts à utiliser des outils robotisés s’il pouvait être démontré qu’ils facilitent l’opération et réduisent les risques de blessures pour les patients.

Dommages involontaires en chirurgie

L’arthrose est de loin la principale cause de douleur dans les articulations, en particulier les genoux.

Après les radiographies et les IRM, la première ligne de procédures de diagnostic et de traitement peu invasives est connue sous le nom d’arthroscopie du genou. Il s’agit d’une procédure dans laquelle un chirurgien glisse une caméra et une série d’instruments dans l’articulation par de petites incisions.

Cette procédure est quelque peu controversée car les preuves de son efficacité pour certains patients ont été remises en question. Mais elle reste l’une des procédures chirurgicales les plus courantes dans le monde.

Avec nos collègues, nous avons demandé à 93 chirurgiens australiens ayant une expérience variée à quelle fréquence ils avaient observé des dommages involontaires lors d’une arthroscopie du genou. L’enquête était anonyme et les résultats ont été publiés au début de cette année dans le Journal of Orthopaedic Surgery.

La moitié des chirurgiens (49,5 %) ont déclaré que des dommages involontaires au cartilage articulaire, qui est le tissu qui recouvre l’extrémité des os constituant les articulations, se produisaient dans au moins une procédure sur dix.

Un tiers (34,4 %) d’entre eux ont déclaré que le taux de dommages était d’au moins une procédure sur cinq. Chose incroyable, sept des chirurgiens (7,5 %) ont déclaré que de tels dommages se produisaient dans chaque procédure effectuée.

Les dommages causés au cartilage sont probablement l’une des causes de l’arthrose et votre corps ne répare pas le cartilage s’il est endommagé, ce qui peut alors entraîner des douleurs au genou.

Les patients qui subissent des dommages involontaires au cartilage lors d’une arthroscopie courent donc un risque supplémentaire de développer de l’arthrose. Ceci est quelque peu ironique, étant donné que la motivation de nombreuses procédures arthroscopiques est d’essayer de traiter l’arthrose.

Une douleur pour le chirurgien

L’arthroscopie du genou est considérée comme une opération simple, et un chirurgien compétent la fera paraître facile. Mais elle est en réalité très difficile et requiert des compétences et une expérience considérables.

Pendant l’intervention, la jambe doit être manipulée pour créer l’espace nécessaire à la caméra et aux outils. Cela signifie que le chirurgien doit continuellement soulever et maintenir la jambe, tout en tenant la caméra et les outils et en opérant en regardant la vidéo sur un écran.

Nous avons demandé aux chirurgiens s’ils trouvaient que l’arthroscopie du genou était physiquement difficile, et s’ils avaient eux-mêmes ressenti des douleurs après avoir pratiqué cette opération.

Près de 59 % d’entre eux ont déclaré que la procédure était physiquement difficile, et plus d’un cinquième (22,6 %) ont déclaré avoir ressenti des douleurs physiques après l’intervention. Il est dans l’intérêt des patients que leurs chirurgiens restent en bonne santé.

Les robots à la rescousse

Comment réduire le risque de dommages involontaires pendant une arthroscopie du genou et rendre la procédure moins difficile pour le chirurgien ?

À l’heure actuelle, aucune technologie assistée par robot n’est utilisée pour l’arthroscopie du genou. Toute la chirurgie est effectuée manuellement.

Nos recherches actuelles se concentrent sur la manière dont les robots peuvent être utilisés par les chirurgiens pour améliorer la sécurité des patients et des chirurgiens, pour réduire le besoin de traitements médicaux futurs et pour diminuer les coûts des soins de santé.

Nous étudions comment les robots peuvent être utilisés pour tenir et déplacer la jambe pendant une arthroscopie du genou, ce qui permet au chirurgien de se concentrer sur l’observation de l’intérieur du genou.

Nous développons également de nouveaux types de robots flexibles et de minuscules caméras stéréo pour remplacer les arthroscopes existants et qui alimenteront les systèmes de vision robotique pour cartographier la structure 3D du genou.

Ces cartes du genou en 3D seront utilisées par d’autres robots porte-outils pour éviter d’entrer en collision avec le cartilage.

Notre objectif est de donner aux chirurgiens des outils robotisés semi-autonomes afin qu’ils puissent se concentrer sur ce qu’ils savent faire le mieux : décider de ce qui ne va pas chez le patient et comment le traiter.

Environ un tiers (32,3 %) des chirurgiens que nous avons interrogés se sont dits nerveux à l’idée d’introduire des systèmes arthroscopiques semi-autonomes.

Mais environ trois quarts (76,3 %) ont déclaré qu’ils utiliseraient un système d’assistance robotique s’il améliorait l’efficacité de la procédure, et 86 % ont déclaré qu’ils utiliseraient un robot s’il réduisait le taux de dommages involontaires au cartilage.

Dans l’ensemble, 47,3 % des chirurgiens ont déclaré qu’ils voyaient un rôle futur pour les systèmes arthroscopiques semi-autonomes.

Tous les chirurgiens vous diront que la chirurgie comporte un risque. En tant que patient, vous devez mettre en balance les avantages d’une opération donnée avec ces risques.

Anjali Jaiprakash, Advance Queensland Fellow, robotique médicale, Université de technologie du Queensland ; Jonathan Roberts, professeur de robotique, Université de technologie du Queensland, et Ross Crawford, professeur de recherche orthopédique, Université de technologie du Queensland.

L’université de technologie du Queensland est un sponsor de ScienceAlert. Pour en savoir plus sur leurs recherches.