Les énergies renouvelables couvrent désormais près d’un quart des besoins mondiaux en électricité

L’année dernière a été une année absolument énorme pour les énergies renouvelables, avec un nouveau rapport mondial sur l’état des énergies propres soulignant comment 2015 a été une année record pour l’industrie – y compris la révélation que les énergies renouvelables peuvent maintenant satisfaire près d’un quart des demandes d’électricité dans le monde.

Selon le réseau de politique énergétique REN21, les investissements records dans les énergies propres en 2015 ont entraîné la plus forte augmentation annuelle jamais enregistrée dans la capacité de production d’énergie renouvelable, avec une estimation de 147 gigawatts (GW) ajoutés au réseau mondial – ce qui suggère qu’à la fin de 2015, la capacité renouvelable pourrait prendre en charge 23,7 % des besoins mondiaux en électricité.

“Ce qui est vraiment remarquable dans ces résultats, c’est qu’ils ont été obtenus à un moment où les prix des combustibles fossiles étaient à des niveaux historiquement bas, et où les énergies renouvelables restaient fortement désavantagées en termes de subventions gouvernementales”, a déclaré Christine Lins, secrétaire exécutive de REN21. “Pour chaque dollar dépensé pour stimuler les énergies renouvelables, près de 4 dollars ont été dépensés pour maintenir notre dépendance aux combustibles fossiles.”

Parmi les nouveaux investissements dans le secteur des énergies renouvelables, l’éolien et le solaire ont représenté la majorité de la croissance, soit environ 77 % des nouvelles installations, l’hydroélectricité occupant la majeure partie du reste. Les emplois dans le secteur des énergies renouvelables ont augmenté, et emploient désormais quelque 8,1 millions de personnes dans le monde.

“Alors que les énergies renouvelables enregistrent des investissements records année après année, nous constatons que ce sont les gouvernements locaux, les communautés et les citoyens qui sont les véritables pionniers de cette transition vers un monde alimenté à 100 % par des énergies renouvelables”, a déclaré Anna Leidreiter, directrice de programme principale pour l’énergie climatique, de l’organisation caritative World Future Council. “Leur soutien est vraiment logique – les énergies renouvelables ont un impact au niveau local et, par conséquent, la plupart des villes et des communautés voient un énorme avantage à investir dans les sources renouvelables pour s’assurer que les revenus restent dans la région.”

Dans l’ensemble, les investissements mondiaux dans les énergies propres ont atteint 285,9 milliards de dollars (sans compter les centrales hydroélectriques à grande échelle), dépassant les 273 milliards de dollars de 2014 – une année au cours de laquelle 19,2 % de la consommation mondiale d’énergie a été assurée par des énergies renouvelables.

La Chine est le moteur de cette croissance, puisqu’elle représente plus d’un tiers des investissements mondiaux dans les énergies renouvelables, les États-Unis, le Japon, le Royaume-Uni et l’Inde complétant le top 5 des nations.

En termes de capacité électrique globale issue des énergies renouvelables, sans compter l’hydroélectricité, la Chine est à nouveau en tête, suivie par les États-Unis, le Brésil, l’Allemagne et le Canada. Mais si l’on considère la capacité de production d’énergie renouvelable par habitant, la situation est assez différente : Le Danemark est en tête, suivi de l’Allemagne, de la Suède, de l’Espagne et du Portugal.

C’est formidable de voir les énergies renouvelables progresser à ce point, mais les auteurs du rapport mettent en garde contre tout excès de confiance, car il existe encore des obstacles importants qui empêchent l’adoption encore plus rapide des énergies propres.

“Le train des énergies renouvelables est sur les rails, mais il roule sur une infrastructure du 20e siècle, un système basé sur un raisonnement dépassé où la charge de base conventionnelle est générée par les combustibles fossiles et l’énergie nucléaire”, a déclaré Arthouros Zervos, président de REN21. “Pour accélérer la transition vers un avenir plus sain, plus sûr et plus respectueux du climat, nous devons construire l’équivalent d’un réseau ferroviaire à grande vitesse – un système plus intelligent et plus flexible qui maximise l’utilisation de sources variables d’énergie renouvelable.”

Vous pouvez en savoir plus sur dans le rapport et l’état des énergies renouvelables en 2016 dans la vidéo ci-dessous :