Les énergies renouvelables dépassent désormais toutes les autres formes de nouvelle production d’électricité

L’année dernière a marqué un tournant décisif pour l’énergie propre, puisque, selon un nouveau rapport, les énergies renouvelables ont dépassé le charbon pour devenir, pour la première fois, la principale source de capacité électrique dans le monde.

Non seulement les énergies renouvelables ont dépassé le charbon, mais leur rythme d’adoption ne cesse de s’accélérer. Autre première, la croissance des énergies renouvelables a dépassé toutes les autres formes de nouvelle production d’électricité en 2015, l’énergie propre représentant plus de la moitié de la nouvelle capacité électrique mondiale ajoutée l’année dernière.

Les nouveaux chiffres, publiés cette semaine dans un rapport de marché de l’Agence internationale de l’énergie (AIE), signifient que les prévisions énergétiques d’il y a seulement un an doivent maintenant être révisées – la croissance des énergies renouvelables entre 2015 et 2021 devrait être de 13 % supérieure aux estimations de l’année dernière.

Selon cette estimation révisée, les énergies renouvelables devraient représenter 28 % de la production d’électricité d’ici 2021. L’année dernière, elles en représentaient 23 %, ce qui signifie que chaque année, les énergies renouvelables prennent environ 1 % du marché de l’électricité.

Cette prévision pour 2021 ne représente peut-être qu’un peu plus d’un quart de l’électricité mondiale totale dans cinq ans, mais elle représente un volume considérable de 7 600 térawattheures, soit l’équivalent de la production électrique totale combinée des États-Unis et de l’Union européenne (UE) aujourd’hui.

Au cours de cette période de cinq ans, les énergies renouvelables devraient absorber 60 % de la croissance de la capacité de production d’électricité, ce qui signifie que l’AIE ne voit pas de sitôt un ralentissement des gains records enregistrés l’année dernière.

“Nous assistons à une transformation des marchés mondiaux de l’électricité menée par les énergies renouvelables et, comme c’est le cas dans d’autres domaines, le centre de gravité de la croissance des énergies renouvelables se déplace vers les marchés émergents”, a déclaré Fatih Birol, directeur exécutif de l’AIE.

Sur ces marchés émergents, le rythme d’adoption des énergies renouvelables est presque inimaginable. En Chine, deux nouvelles turbines éoliennes ont été installées toutes les heures en 2015, ce qui signifie que la nation avait construit près de 20 000 nouvelles turbines à la fin de l’année.

Cette vague d’investissements a permis à la Chine d’absorber près de la moitié de tous les nouveaux ajouts d’énergie éolienne, et environ 40 % des augmentations de la capacité renouvelable mondiale au total.

L’énergie éolienne a mené la croissance des énergies renouvelables, ajoutant 66 gigawatts (GW) de capacité en 2015, suivie par le solaire, qui a représenté 49 GW.

Et au cas où vous penseriez que cela signifie que le solaire s’est relâché, gardez ceci à l’esprit : ces 49 GW de capacité supplémentaire représentent environ 500 000 nouveaux panneaux solaires installés dans le monde chaque jour l’année dernière.

Il y a donc de quoi se réjouir de ces nouveaux chiffres, que l’AIE attribue au renforcement des politiques en matière d’énergies renouvelables – principalement aux États-Unis, en Chine, en Inde et au Mexique – ainsi qu’à la baisse des prix grâce à une concurrence accrue sur le marché et à l’amélioration des technologies.

Mais les chercheurs affirment également que nous devons veiller à ce que la dynamique se poursuive.

De nombreux pays dans le monde ne soutiennent pas encore assez les énergies renouvelables, et même dans les nations qui ont apporté leur soutien à l’énergie propre, comme la Chine, l’augmentation de leur capacité en matière d’énergies renouvelables ne répond toujours pas à leur demande d’électricité toujours plus élevée.

En revanche, aux États-Unis, dans l’Union européenne et au Japon, la capacité supplémentaire en matière d’énergies renouvelables devrait dépasser la demande d’électricité au cours des cinq prochaines années.

Le rapport montre également que le paysage des énergies renouvelables a changé, les pays industrialisés – qui étaient autrefois à la pointe de l’énergie propre – perdant du terrain au profit de nations émergentes comme la Chine et l’Inde. D’ici 2021, ces deux pays devraient représenter à eux seuls près de la moitié des ajouts de capacités renouvelables dans le monde.

“Si vous pensez à un marathon, l’Europe a commencé avec une grande avance, plus de la moitié du marathon ils sont en tête de loin”, a déclaré Birol à Adam Vaughan au Guardian. “Ils commencent maintenant à être un peu fatigués, et certains autres dépassent l’Europe lentement mais sûrement”

Même avec les gains massifs que nous faisons, cependant, les chercheurs avertissent que l’adoption ne se fait toujours pas assez rapidement pour que le monde respecte les engagements ambitieux pris lors de l’accord sur le climat de l’ONU à Paris en 2015, conçu pour maintenir la hausse de la température mondiale sous les 2 degrés Celsius d’ici la fin du siècle.

En d’autres termes, nous avons beaucoup progressé dans le domaine des énergies renouvelables, mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir.

“Je suis heureux de constater que l’année dernière a été celle des records pour les énergies renouvelables et que nos projections de croissance pour les cinq prochaines années sont plus optimistes”, a déclaré M. Birol dans un communiqué.

“Toutefois, même ces attentes plus élevées restent modestes par rapport à l’énorme potentiel inexploité des énergies renouvelables”.

Le rapport sur le marché des énergies renouvelables à moyen terme 2016 est disponible en ligne.