Les incendies en Australie ont fait passer la qualité de l’air de Sydney 12 fois au-dessus des niveaux “dangereux”

L’Australie est en feu. Depuis plusieurs semaines, des conditions d’incendie sans précédent ont brûlé environ 2,7 millions d’hectares dans les États de l’est du pays, soit près de trois fois plus que ce qui a été perdu dans les incendies de l’Amazonie en 2019. Fait inquiétant, le danger s’étend bien au-delà de la trajectoire immédiate des flammes.

Mardi, les nuages de fumée géants produits par les feux de brousse rampants ont vu la pollution atmosphérique à Sydney atteindre plus de 12 fois le niveau “dangereux”, alors que la ville étouffait sous une couverture toxique comme peu en ont été témoins.

“Il est certain qu’à Sydney, nous avons connu des épisodes de très mauvaise qualité de l’air dans le passé, et celui dont je me souviens le mieux est l’épisode de tempête de poussière de 2009, où nous avons eu des niveaux extrêmement élevés”, a déclaré aux médias Richard Broome, directeur de la santé environnementale de NSW.

“Mais il est certain que cette période de fumée que nous connaissons depuis environ un mois est sans précédent, et ces conditions constituent donc un risque pour la santé des gens.”

Selon l’indice de qualité de l’air (IQA), qui mesure les niveaux de pollution dans l’air, les mesures de 100 à 149 sont considérées comme mauvaises, celles de 150 à 199 comme très mauvaises, et celles de 200 ou plus comme dangereuses pour la santé.

Mardi, plusieurs régions de Sydney ont enregistré un indice supérieur à 400, certaines ont dépassé 1 000 et au moins deux ont franchi le seuil de 2 000. La banlieue de Rozelle, située dans le centre-ouest de la ville, à quelques kilomètres seulement du centre-ville, a enregistré un indice phénoménal de 2 552, soit près de 13 fois le niveau dangereux.

“Il s’agit d’un événement important”, a déclaré Mark Taylor, spécialiste de l’environnement à l’université Macquarie, au Sydney Morning Herald. “Ces relevés de qualité de l’air ne sont vus que dans des endroits comme l’Inde et la Chine et ils repoussent les limites (de ces endroits)”

Voyez la brume de fumée de Sydney aller de mal en pis aujourd’hui, rendant pratiquement impossible de voir le pont du port de Sydney. #SydneySmoke pic.twitter.com/Rzh0iV6C9i

– Nine.com.au (@Ninecomau) 10 décembre 2019

“Ce n’est pas un événement local, c’est énorme, exposant 4 à 5 millions de personnes (à la fumée des feux de brousse), dont nous savons qu’elle est cancérigène”, a ajouté Taylor. “C’est inéluctable, nous vivons dans une mer de fumée et de particules”

Au milieu de ces scènes de fumée infernales – surnommées “airpocalypse” – le nombre d’admissions à l’hôpital a augmenté, les transports publics ont été perturbés, les détecteurs de fumée ont entraîné l’évacuation des bâtiments et les habitants se sont précipités pour acheter des masques faciaux afin d’avoir une meilleure chance de se protéger contre l’inhalation des particules transportées par la brume.

Le jour du mariage d’Antonio et Paula – devant le décor le plus emblématique de #sydneysmoke pic.twitter.com/jRwm32EqmA

– ANDREW THOMAS (@andthomsydney) 10 décembre 2019

Le Premier ministre conservateur australien Scott Morrison a attiré l’attention sur le changement climatique (sans mentionner la part de son pays dans ce phénomène) et sur la crise actuelle des feux de brousse. Bien que les incendies ne soient pas directement imputables au changement climatique, les conditions d’incendie extrêmement dangereuses sont alimentées par la hausse des températures et les sécheresses intenses. critiques acerbes de la part de nombreuses personnes pour avoir minimisé le lien bien connu entre le changement climatique et les feux de brousse

Entre-temps, les médias indiquent que les masques de protection sont susceptibles de devenir un accessoire courant dans les rues de la ville.

En dehors de la ville, près de 700 maisons ont été détruites, et une faune innombrable a été tuée, y compris des populations entières de koalas. À Sydney, un habitant a résumé les sombres conséquences de la crise de la manière la plus intelligente qui soit.

“Toux au lit, étouffement par l’air enfumé”, a tweeté le journaliste Andrew Thomas. “Un ferry de Manly émerge de la pénombre. Et un homme porte un masque à gaz sur le ferry. Et c’est l’horrible nouvelle normalité.”