Les leaders religieux abandonnent la psilocybine parce que la science leur a demandé de le faire

Moïse a vu un buisson ardent. Paul a vu Jésus sur le chemin de Damas. Sainte Thérèse a eu des visions extatiques. Quand le psychologue William Richards examine la religion, il voit des expériences mystiques partout.

Le même genre d’expériences, dit-il, que celles provoquées par les drogues qui altèrent l’esprit. C’est pourquoi il donne des champignons magiques à des chefs religieux, dans le cadre d’un projet de recherche mené par l’université Johns Hopkins et l’université de New York.

“Il existe – c’est tellement difficile à formuler – des expériences sacrées éternelles que l’être humain est capable de vivre. Elles semblent être à l’origine de la plupart des religions”, a-t-il déclaré.

“Ce que nous appelons l’éternel semble incroyablement réel”

Dans l’étude de Hopkins et de NYU, deux douzaines de membres du clergé – dont des prêtres, des pasteurs et des rabbins – prennent des doses contrôlées de psilocybine, la drogue présente dans les champignons psychédéliques, sous l’œil attentif de scientifiques.

Richards ne dira pas grand-chose sur ce qui s’est passé lorsque les membres du clergé ont essayé les drogues, à Baltimore et à New York, dans des endroits qui ressemblent plus à des salons qu’à des laboratoires.

Tout cela fait partie de l’étude en cours, que lui et ses collègues chercheurs finiront par publier.

Ce qu’il peut dire, c’est que lorsqu’il a administré de la psilocybine à des sujets de recherche auparavant – pour étudier son potentiel comme traitement de l’anxiété et de la dépression – l’imagerie religieuse a tendance à revenir souvent.

Grâce à cette étude, il espère en savoir plus sur l’effet de la drogue sur la pratique spirituelle ; il suivra les membres du clergé pendant deux ans pour voir si leur approche du mystique est ou non modifiée par leur rencontre avec la drogue.

“Les gens voient des choses incroyables les yeux fermés, qui sont souvent très, très belles”, y compris des visions de Jésus, a-t-il dit.

“Cela semble se produire que les gens aient une formation religieuse ou non. Cela ne semble pas être quelque chose qui s’apprend. Cela semble être quelque chose de génétique”

Les autorités religieuses n’ont généralement pas vu d’un bon œil la consommation de drogues. Certaines confessions, comme l’islam et le mormonisme, interdisent toute substance intoxicante.

L’Église méthodiste unie, la plus grande dénomination protestante du pays, inclut dans son livre de résolutions : “Les psychédéliques ou hallucinogènes, qui comprennent le LSD, la psilocybine, la mescaline, le PCP et le DMT, produisent des changements de perception et des états de conscience altérés”

“Non seulement l’utilisation médicale des psychédéliques ou des hallucinogènes est limitée, si elle est présente, mais l’utilisation de ces drogues peut entraîner des problèmes psychiatriques permanents… Par conséquent, en tant qu’Église méthodiste unie : Nous nous opposons à l’utilisation de toutes les drogues, sauf dans les cas de supervision médicale appropriée.”

Lorsque le vénéré chef rabbinique Menachem Schneerson a été interrogé dans une lettre sur le LSD dans les années 1960, il a répondu que la drogue “n’est pas le moyen approprié pour atteindre l’inspiration mystique, même si elle avait une telle propriété.”

“La voie juive consiste à aller de force en force, pas au moyen de drogues et autres stimulants artificiels, qui n’ont leur place que s’ils sont nécessaires à la santé physique.”

Mais les chercheurs de Hopkins ont trouvé des membres du clergé chrétien, juif et bouddhiste prêts à participer anonymement à leur étude. Richards dit qu’il espère encore recruter des dirigeants hindous et musulmans.

Pour réduire le risque d’effets indésirables des médicaments, les chercheurs vérifient d’abord si les membres du clergé ont des antécédents de maladies cardiaques, rénales et psychologiques.

Richards a essayé la psilocybine pour la première fois lorsqu’il était lui-même un sujet de recherche, un étudiant diplômé de 23 ans en Allemagne en 1963.

Depuis lors, il a mené de nombreuses études sur les effets de la drogue et a acquis la conviction que même une seule consommation aide les patients à réduire la gravité de l’anxiété et de la dépression.

Il dit participer à des conversations avec des responsables de la Food and Drug Administration sur les informations dont l’agence aurait besoin si elle envisageait un jour de retirer les drogues psychédéliques, dont le LSD et le peyotl, de la liste des substances contrôlées de l’annexe 1, qui n’ont pas d’utilité médicale reconnue.

Il compare les trips de drogue à d’autres “états uniques de la conscience humaine”, notamment la privation sensorielle, la surstimulation et même l’accouchement.

Selon lui, les visions religieuses sont toujours influencées par la chimie du corps, qu’elles soient provoquées par le stress, le jeûne ou, dans le cas des groupes religieux qui utilisent des drogues comme le peyotl dans leurs rituels, par la consommation de substances.

Cela ne veut pas dire que Dieu n’agit pas à travers les composés chimiques.

“Les expériences mystiques profondes sont toujours découvertes comme des cadeaux reçus”, dit-il. “C’est ce que nous appelons la grâce, religieusement.”

Ce que les pasteurs et les rabbins rapportent après leur expérience de la drogue n’est pas seulement ce que Williams appelle, en plaisantant, “l’effet du T-shirt teint dans la masse”. Ils tirent des déductions religieuses de leurs voyages.

“L’une des intuitions spirituelles qui se produit de manière fiable est le sens de l’interconnexion de nous tous, la famille de l’homme… qui vraiment, je pense, est désespérément nécessaire dans ce monde. Nous sommes tellement isolés et avons tellement peur de la diversité”, a-t-il déclaré.

La plupart des sujets de recherche qui font un bilan positif de leur expérience de la drogue ne manifestent pas un grand intérêt pour une nouvelle consommation de drogue dans un avenir proche, a-t-il ajouté.

Mais ils déclarent appliquer à leur vie quotidienne les connaissances acquises grâce à la drogue, comme la connexion entre hommes et femmes différents.

“Ces expériences spirituelles sont plus que de simples expériences de bien-être. Elles vous donnent vraiment des connaissances et elles changent les gens”

Il croit que ces membres du clergé s’efforceront d’atteindre le même genre de moments visionnaires qu’ils vivent sous l’effet de la drogue en laboratoire par le biais d’autres pratiques spirituelles, comme la méditation.

Il prédit que leurs voyages sous l’effet de la drogue les motiveront : “Ils savent qu’il y a un sommet sur la montagne, et maintenant ils sont prêts à y grimper.”

Pense-t-il que les personnes religieuses peuvent avoir le même genre de visions sans aide pharmacologique ? “Oui, mais c’est beaucoup plus difficile”.