Les mauvais choix de mode de vie peuvent être transmis aux générations futures par l’ADN

De nouvelles recherches ont montré pour la première fois que des traces de nos mauvais modes de vie, de nos facteurs de stress environnementaux et de nos traumatismes peuvent être transmises aux générations futures par le biais de notre ADN, rendant potentiellement nos enfants plus enclins à souffrir de pathologies telles que les maladies mentales et l’obésité.

Les scientifiques savaient déjà que des événements traumatisants importants, comme la famine, pouvaient laisser leur empreinte sur les générations futures, mais c’est la première fois qu’ils ont pu observer le mécanisme par lequel cela se produit. Et ils ont découvert que, contrairement à ce que l’on pensait, notre ardoise génétique n’est pas complètement effacée pour notre progéniture.

Notre ADN est constamment modifié par notre environnement au travers de ce que l’on appelle nos épigénomes. En gros, les changements épigénétiques sont des changements qui affectent les gènes de notre ADN qui sont activés et désactivés tout au long de notre vie, ce qui signifie qu’ils ont un effet assez profond sur notre santé. Mais avant cela, les scientifiques pensaient que tous ces changements épigénétiques – qui sont influencés par des éléments tels que notre alimentation et nos niveaux de stress – ne pouvaient pas être transmis par nos spermatozoïdes et nos ovules, et que chaque génération commençait avec une “ardoise propre”.

“Les informations doivent être réinitialisées à chaque génération avant que d’autres informations ne soient ajoutées pour réguler le développement d’un ovule nouvellement fécondé. C’est comme effacer un disque d’ordinateur avant d’ajouter de nouvelles données”, a déclaré dans un communiqué de presse Azim Surani du Wellcome Trust et de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni, qui a dirigé les recherches.

L’équipe a pu décrire pour la première fois ce processus d’effacement épigénétique chez l’homme – qui se produit entre la deuxième et la neuvième semaine du développement de l’embryon – et a montré que tous ces changements environnementaux ne sont pas effacés. En fait, environ 5 % de notre ADN résiste à la reprogrammation et peut transmettre nos erreurs à la génération suivante, ont révélé leurs recherches.

Ces gènes résistants à l’effacement sont particulièrement actifs dans les cellules du cerveau et sont associés à des pathologies telles que la schizophrénie, l’obésité et les troubles métaboliques, selon les chercheurs.

“Notre étude nous a donné une bonne ressource de candidats potentiels de régions du génome où l’information épigénétique est transmise non seulement à la génération suivante, mais potentiellement aux générations futures, aussi”, a déclaré Walfred Tang, l’auteur principal de l’étude. “Nous savons que certaines de ces régions sont les mêmes chez les souris, aussi, ce qui peut nous donner l’occasion d’étudier leur fonction plus en détail.”

La recherche a été publiée dans la revue Cell, et suggère que le fait d’avoir de “bons gènes” pourrait ne pas suffire à assurer la santé des enfants – nous pourrions avoir besoin de garder notre ADN sain, aussi.

Il est clair qu’il reste encore beaucoup à apprendre sur ce que nous pouvons et ne pouvons pas transmettre, et l’équipe tente maintenant de déterminer si ces modifications environnementales de l’ADN peuvent être héritées par plus d’une génération.

Est-ce que c’est juste nous, ou quelqu’un d’autre se sent soudainement très coupable de toutes ces nuits blanches, cocktails et cheeseburgers ? Désolé, les enfants.