Les panneaux solaires urbains peuvent alimenter cinq fois la Californie en électricité

Si la Californie recouvrait ses maisons, ses bâtiments et ses espaces urbains d’installations solaires à petite échelle, elle produirait suffisamment d’électricité pour alimenter l’État trois à cinq fois, selon de nouvelles recherches passionnantes.

Actuellement, l’une des principales critiques à l’encontre de l’énergie solaire est qu’il n’y a pas assez d’espace disponible pour construire des fermes solaires. Mais la nouvelle étude, dirigée par Rebecca R. Hernandez de la Carnegie Institution for Science aux États-Unis, a révélé que l’installation de panneaux solaires sur les toits de la Californie et de petites centrales solaires à concentration dans les parcs publics fournirait plus qu’assez d’énergie, sans endommager aucun habitat naturel.

“L’intégration d’installations solaires dans l’environnement urbain et suburbain est celle qui entraîne le moins de changements dans la couverture des sols et qui a le moins d’impact sur l’environnement”, a déclaré Mme Hernandez dans un communiqué de presse.

Son étude a porté sur deux types de technologies solaires – les panneaux solaires photovoltaïques et l’énergie solaire à concentration, qui utilise des miroirs incurvés géants pour concentrer les rayons du soleil – et a révélé qu’un mélange des deux serait le plus efficace, en fonction du type d’espace urbain sur lequel on travaille.

Par exemple, la recherche a révélé que 6,7 millions d’hectares seraient idéaux pour l’installation de panneaux solaires, principalement sur les toits, tandis que 1,6 million d’hectares supplémentaires pourraient être utilisés pour construire des centrales solaires à concentration.

Sans défricher d’espace supplémentaire, ces installations à petite échelle pourraient produire jusqu’à 21 000 térawattheures d’énergie par an – 15 000 térawattheures à partir de panneaux photovoltaïques et 6 000 térawattheures à partir de centrales solaires à concentration. Cela représente jusqu’à cinq fois la quantité d’énergie dont l’État de Californie a besoin. Les résultats ont été publiés dans la revue Nature

En outre, Hernandez a découvert qu’il existait de nombreux autres sites non sensibles sur le plan écologique, tels que des terres dégradées ou des terrains abandonnés, qui pourraient être aménagés avec un minimum d’efforts pour offrir encore plus d’espace aux installations solaires.

“En raison de l’intérêt de situer les opérations de production d’énergie solaire près des routes et des lignes de transmission existantes, notre outil identifie des sites potentiellement compatibles qui ne sont pas éloignés, ce qui montre que les installations ne doivent pas nécessairement être situées dans les déserts”, a déclaré Hernandez dans le communiqué.

Bien que cette recherche ait été menée spécifiquement en Californie, qui est l’un des principaux sites d’énergie solaire aux États-Unis, les résultats s’appliquent à presque tous les sites urbains ensoleillés et prouvent que nous n’avons pas nécessairement besoin de construire d’immenses parcs solaires dans le désert ou au sommet des océans pour générer de grandes quantités d’énergie durable. L’espace que nous avons déjà investi fera parfaitement l’affaire.