Les personnes qui portent des lunettes ont vraiment plus de chances d’être intelligentes, selon une vaste étude

C’est l’un des clichés les plus anciens et les plus usés : les personnes qui portent des lunettes sont en quelque sorte plus intelligentes que celles qui n’en portent pas. C’est ridicule, infondé, et – il s’avère – en réalité vrai.

La plus grande étude menée à ce jour sur les fondements génétiques de l’intelligence suggère qu’il existe en fait un lien entre le port de lunettes (ou de lentilles de contact) et la fonction cognitive, les personnes intelligentes ayant près de 30 % de chances supplémentaires de porter des lunettes.

“Cette étude, la plus grande étude génétique sur la fonction cognitive, a permis d’identifier de nombreuses différences génétiques qui contribuent à l’héritabilité des capacités de réflexion”, explique Gail Davies, statisticienne en génétique de l’université d’Édimbourg au Royaume-Uni.

“La découverte d’effets génétiques partagés sur les résultats de santé et la structure du cerveau constitue une base pour explorer les mécanismes par lesquels ces différences influencent les capacités de réflexion tout au long de la vie.”

Alors que les vieux stéréotypes selon lesquels les porteurs de lunettes sont plus intelligents reposent sur l’hypothèse non étayée que les types geeks ont besoin d’une assistance optique après avoir fatigué leurs yeux en lisant excessivement (et donc en apprenant), les nouvelles données suggèrent qu’il n’y a pas un cas aussi simple de cause à effet.

Davies et son équipe ont passé au peigne fin les informations génétiques de plus de 300 000 personnes, compilées à partir des bases de données génomiques existantes. Les participants ont soumis des échantillons pour une analyse d’ADN, répondu à des questionnaires et subi des tests destinés à mesurer leurs capacités cognitives générales.

En analysant les données génétiques, les chercheurs ont découvert 148 régions génomiques associées à la fonction cognitive générale, dont 58 sites génomiques qui n’avaient pas été associés à l’intelligence auparavant.

Ils ont également découvert 42 loci génomiques liés au temps de réaction, dont 40 sont nouveaux pour la science.

Dans l’étude, les participants des trois cohortes existantes étaient tous d’ascendance européenne et âgés de 16 à 102 ans. Dans ce groupe, ceux qui présentaient une intelligence supérieure étaient 28 % plus susceptibles d’avoir besoin de lunettes ou de lentilles de contact et 32 % plus susceptibles d’être myopes.

Un certain nombre d’autres facteurs de santé sont également apparus dans les données. En plus d’être plus susceptibles de porter des lunettes, les personnes intelligentes étaient nettement moins susceptibles de souffrir d’hypertension, de crise cardiaque, d’angine de poitrine, de cancer du poumon ou d’arthrose.

Elles étaient également 30 % moins susceptibles de souffrir d’un trouble dépressif majeur et 17 % plus susceptibles de vivre plus longtemps.

L’une des limites de la recherche est que toutes les données proviennent de personnes d’ascendance européenne, ce qui signifie que nous ne pouvons pas extrapoler les résultats aux personnes ayant d’autres origines génétiques.

Mais la taille stupéfiante de cette cohorte signifie qu’il y a là une mine d’informations dont les scientifiques peuvent tirer des enseignements, car ces analyses à l’échelle du génome prennent de plus en plus d’ampleur, ce qui nous donne une meilleure chance de comprendre réellement ce qui rend les gens intelligents.

“Il y a moins de dix ans, nous recherchions des gènes liés à l’intelligence avec environ 3 000 participants, et nous n’avons presque rien trouvé”, explique l’un des chercheurs, l’épidémiologiste cognitif Ian Deary.

“Aujourd’hui, avec 100 fois ce nombre de participants, et avec plus de 200 scientifiques travaillant ensemble, nous avons découvert près de 150 régions génétiques liées à l’intelligence des gens.”

Les résultats sont publiés dans Nature Communications.