Les premiers enregistrements audio du fond de la fosse des Mariannes sont terrifiants

En mars 2016, des scientifiques ont publié les premiers enregistrements audio réalisés au point le plus profond de la surface de la Terre, Challenger Deep, au fond de la fosse des Mariannes.

Remplis de gémissements étranges, de grondements sourds et de cris aigus occasionnels, les extraits sonores ci-dessous jettent une lumière rare sur le monde sombre qui se trouve à 10,9 km (6,7 miles) sous le poids écrasant de l’océan Pacifique… et ils sont en quelque sorte à la fois obsédants et beaux.

Dans l’ensemble, nous savons très peu de choses sur ce qui se passe à l’intérieur de la fosse des Mariannes, située au fond de l’océan Pacifique, à environ 322 km au sud-ouest de Guam, principalement parce qu’elle est très difficile d’accès.

Mais Robert Dziak, un océanographe de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), s’est dit que même si nous ne pouvions pas explorer la fosse nous-mêmes pendant de longues périodes, nous pourrions peut-être l’espionner.

Son équipe a donc largué un hydrophone encastré dans du titane à Challenger Deep, le point le plus profond de la tranchée, et l’a laissé enregistrer pendant 23 jours d’affilée.

Voici quelques-uns des sons étranges qui ont été enregistrés, notamment les cris de baleines, qui sont émis par un mélange de baleines à fanons et de baleines à dents (odontocètes) :

La première chose que vous remarquerez est que, pour un endroit où une pression de 16 000 livres par pouce carré (PSI) s’écrase depuis le haut et où le soleil ne brille jamais, le point le plus profond de la Terre est beaucoup plus bruyant que ce à quoi on pourrait s’attendre.

En effet, les ondes sonores voyagent très loin dans l’eau, transformant Challenger Deep en une sorte de chambre d’écho pour les sons provenant de kilomètres à la ronde.

Dans l’un des enregistrements, on peut clairement entendre l’hélice d’un bateau se déplaçant à la surface à 10,9 km de distance, et un autre jour, les chercheurs ont capturé le bruissement caractéristique d’un typhon de catégorie 4 faisant rage au-dessus de leurs têtes. Sans oublier le grondement fréquent des tremblements de terre.

“J’ai été surpris de voir à quel point nous pouvions enregistrer proprement les baleines, les navires et toutes sortes d’activités se déroulant à la surface”, a déclaré M. Dziak à Maddie Stone sur Gizmodo à l’époque.

Voici le bruit que fait un bateau qui passe à 10,9 km au-dessus de votre tête :

Et voici un tremblement de terre de magnitude 5 qui a eu lieu près de Guam le 16 juillet 2015 :

Voici les cris d’une baleine à fanons juste avant et après le même séisme :

L’hydrophone a pu survivre à ces profondeurs et continuer à enregistrer pendant plus de trois semaines grâce à une ingénierie astucieuse.

“La pression à cette profondeur est incroyable”, a déclaré Haru Matsumoto, un ingénieur de l’Oregon State University qui a travaillé sur l’hydrophone.

“Nous avons dû faire descendre l’ancrage de l’hydrophone dans la colonne d’eau à une vitesse maximale de cinq mètres par seconde pour être sûrs que l’hydrophone, qui est en céramique, survivrait au changement rapide de pression.”

Mais si les extraits sonores nous donnent un aperçu fascinant de la fosse des Mariannes, ce n’était pas le seul objectif de la mission. La NOAA espère utiliser les enregistrements pour établir une base de référence pour le bruit ambiant dans la partie la plus profonde de l’océan Pacifique.

Elle pourra ainsi déterminer à l’avenir si le bruit créé par l’homme dans l’océan est de plus en plus fort, et commencer à évaluer comment cela pourrait affecter les animaux marins qui utilisent le son pour communiquer, naviguer et se nourrir, comme les baleines et les dauphins.

M. Dziak espère maintenant retourner bientôt dans la fosse des Mariannes pour y effectuer d’autres enregistrements et aimerait également explorer les zones profondes de l’océan Arctique qui commencent à devenir accessibles à mesure que les calottes polaires se rétractent.

“Cela s’apparente à l’envoi d’une sonde spatiale profonde dans le système solaire externe”, a déclaré Dziak à Gizmodo. “Nous envoyons une sonde océanique profonde dans les zones inconnues de l’espace intérieur.”

Contemplez cela pendant que vous écoutez l’appel de la baleine à fanons, peut-être une baleine à bosse ou une baleine bleue, qui résonne dans l’endroit le plus profond de la Terre :

Une version de cet article a été publiée pour la première fois en mars 2016.