Les scientifiques disent qu’ils savent déjà comment réduire de moitié les décès dus au cancer

Une nouvelle étude suggère que nous pourrions réduire de moitié le nombre de décès dus au cancer – et réduire le taux de nouveaux cancers de 60 % – sans aucun nouveau traitement.

En fait, il ne faudrait aucun médicament du tout. Tout ce que nous devons faire, c’est amener les gens à suivre les recommandations que les médecins font depuis des décennies : ne pas fumer, boire modérément, maintenir un poids santé et faire de l’exercice régulièrement.

C’est du moins le message d’une nouvelle étude qui a examiné le mode de vie de plus de 100 000 médecins et infirmières aux États-Unis.

Pour que les choses soient claires dès le départ, le mode de vie ne suffira jamais à enrayer tous les cancers. Malheureusement, la plupart du temps, la maladie frappe de manière totalement aléatoire, et elle peut toucher même les personnes les plus saines.

Mais cette nouvelle étude nous rappelle que si nous concentrons souvent tout notre argent et nos efforts sur de nouveaux traitements, il existe déjà des moyens éprouvés de réduire le risque de développer un cancer.

“Certaines des baisses que nous avons déjà observées dans la mortalité par cancer – la forte baisse du cancer du poumon – sont dues aux efforts déployés pour empêcher les gens de fumer”, a déclaré à Carolyn Y. Johnson du Washington Post Siobhan Sutcliffe, une scientifique spécialisée dans la santé publique de l’université Washington à St. Louis, qui n’a pas participé à la recherche.

“Même si nous faisons de nouvelles découvertes, cela ne devrait pas nous empêcher d’agir sur les connaissances que nous avons déjà.”

Alors, la question de la prévention est-elle vraiment aussi tranchée ? On ne peut pas reprocher aux gens de ne pas suivre les directives alors que beaucoup de choses causent et préviennent à la fois le cancer – que pouvons-nous faire d’autre que de lever les bras au ciel et de vivre notre vie ? c’est ce que laissent entendre les médias

Mais si une étude occasionnelle peut trouver quelque chose d’aléatoire, la réalité est que la grande majorité de la recherche est sur la même longueur d’onde en ce qui concerne les facteurs de risque de cancer – les cigarettes, l’excès d’alcool, l’obésité et le manque d’exercice sont tous mauvais.

Sans parler de l’exposition au soleil, car cette étude spécifique ne s’est intéressée qu’aux carcinomes, c’est-à-dire à la plupart des cancers, à l’exception des cancers du cerveau et de la peau.

Pour déterminer l’ampleur du risque que représente un mode de vie “malsain”, Mingyang Song et Edward Giovannucci, du Massachusetts General Hospital, ont examiné les données provenant d’une série d’études à long terme sur les médecins et les infirmières aux États-Unis.

Ils ont divisé leur cohorte en deux groupes. Le “groupe à faible risque” ne fumait pas, ne buvait pas plus d’un verre par jour pour les femmes ou de deux verres par jour pour les hommes, maintenait un IMC “sain” et faisait régulièrement 2,5 heures d’exercice modéré par semaine, ou la moitié d’un exercice vigoureux. Le “groupe à haut risque” ne répondait pas à ces critères.

Au total, près de 30 000 personnes faisaient partie du “groupe à faible risque” et plus de 100 000 personnes du “groupe à haut risque” (ce qui montre bien que même les médecins et les infirmières ne suivent pas toujours leurs propres conseils).

Après avoir examiné les taux de cancer, ils ont constaté que jusqu’à 80 % des cancers du poumon pouvaient être attribués au mode de vie, ainsi que plus d’un cinquième des cas de cancer du côlon, du pancréas et du rein.

Lorsqu’ils ont appliqué ces taux au reste de la population américaine, ils ont constaté qu’entre 41 et 63 % des cas de cancer pourraient être évités, ainsi que 59 à 67 % des décès par cancer.

C’est énorme si l’on considère que, malgré d’innombrables nouveaux traitements prometteurs, nous ne sommes toujours pas près de trouver un “remède” au cancer – plus nous en apprenons sur cette maladie, plus nous nous rendons compte de sa complexité.

“Ces résultats renforcent l’importance prédominante des facteurs liés au mode de vie dans la détermination du risque de cancer”, écrivent les chercheurs dans le JAMA Oncology. “Par conséquent, la prévention primaire doit rester une priorité dans la lutte contre le cancer.”

Il y a quelques défauts à mentionner dans cette étude – elle n’a examiné que les données sur les médecins et les infirmières blancs aux États-Unis, donc il y a tout un tas de données démographiques qui n’ont pas été prises en compte. De plus, les médecins et les infirmières sont généralement en meilleure santé que le reste de la population, donc appliquer les résultats de ce groupe à tout le monde ne fonctionne pas nécessairement si bien.

Et ne parlons pas du fait que, dans ce cas, le poids corporel sain était basé sur l’IMC, dont un nombre croissant de recherches ont montré qu’il s’agissait d’une mesure imparfaite de la santé.

Tout cela étant dit, l’équipe disposait d’un énorme échantillon à examiner et a découvert des tendances assez frappantes. Le message général est que nous ne pouvons pas oublier la prévention dans notre recherche d’un remède.

“Il y a de la place pour les deux. N’ignorons pas le pouvoir de la thérapie et ses applications pour les personnes atteintes d’un cancer…. Nous ne pouvons tout simplement pas l’ignorer”, a déclaré au Washington Post Tyler Jacks, chercheur en cancérologie au MIT, qui n’a pas participé à l’étude, “mais pourquoi ne pouvons-nous pas également inclure, dans notre réflexion plus large sur la lutte contre le cancer, les questions de style de vie, les questions de comportement humain, qui peuvent réduire le risque global.”