L’hypothèse du zoo : Les extraterrestres évitent-ils la Terre ?

En 1950, le physicien Enrico Fermi a posé une question très importante au cours d’un déjeuner au laboratoire national de Los Alamos. En se basant sur le nombre de galaxies dont nous connaissons l’existence, le nombre d’étoiles à l’intérieur de ces galaxies et le nombre de planètes qui orbitent potentiellement autour de ces étoiles, la probabilité indique qu’il devrait y avoir de la vie extraterrestre.

Alors, où sont-ils tous ?

Cette question – connue sous le nom de paradoxe de Fermi – a fait sourciller beaucoup de monde, car il s’agit d’une pensée logique quand on considère l’immensité de notre Univers. Il existe de nombreuses hypothèses pour tenter de trouver une réponse, mais l’une des meilleures et des plus stimulantes est l’hypothèse du zoo.

L’hypothèse du zoo a été imaginée en 1973 par John Ball, radioastronome au MIT. Il a émis l’hypothèse que, oui, il pourrait bien y avoir des extraterrestres intelligents dans l’espace, mais peut-être nous ignorent-ils simplement, nous forçant à vivre dans un “zoo” cosmique ou une réserve naturelle où ils peuvent surveiller notre activité sans la perturber.

En d’autres termes, l’hypothèse suppose que la vie extraterrestre existe, mais qu’elle est si avancée qu’elle ne veut pas influencer notre société primitive ou qu’elle sait qu’elle ne doit pas se mêler à d’autres formes de vie intelligentes.

Cette hypothèse est logique si l’on considère que la vie a pu évoluer et progresser à un rythme beaucoup plus rapide sur d’autres planètes de notre galaxie.

La vitesse à laquelle l’humanité a progressé au cours des 100 dernières années seulement nous éclaire un peu sur le degré d’avancement d’une civilisation qui a duré 100 millions d’années de plus que nous.

“Une OC [autre civilisation] qui est, disons, un siècle plus jeune que nous, pourrait ne pas être capable de communiquer sur des distances interstellaires ; il y a un siècle, nous ne le pouvions pas”, explique Ball.

“Et une OC un millénaire plus ancienne que nous utiliserait probablement une technologie de communication interstellaire, comme les rayons gamma modulés, que nous, les humains, n’avons pas encore appris à faire.”

Si cela s’avère exact – et il est important de noter que tout ceci est extrêmement hypothétique – il pourrait y avoir une civilisation là-bas qui est tellement plus avancée que la nôtre sur Terre, que nous ne vaudrions rien pour eux.

Ball explique cela en comparant nos sentiments à l’égard des créatures non intelligentes ici sur Terre.

Comme il le dit :

“Un argument fondé sur les échelles de temps relatives suggère que la PEL [vie terrestre primitive] appropriée est un animal tel que ceux de notre époque géologique ordovicienne, à savoir les mollusques et les trilobites.

Je peux m’imaginer parler avec des mammifères et des oiseaux ; je l’ai même fait, bien que la conversation soit d’un niveau intellectuel assez bas. Mais les huîtres ?”

Cette notion renvoie également aux déclarations du célèbre physicien Stephen Hawking, qui pense que nous ne devrions pas nous projeter dans l’Univers au cas où une civilisation avancée – et inamicale – serait tapie dans l’ombre, à la recherche d’une vie primitive prête à être conquise.

Ball note également que d’autres hypothèses entourent le paradoxe de Fermi, certaines étant beaucoup plus populaires que d’autres. L’une des plus populaires est que la vie extraterrestre existe bel et bien, mais qu’elle est très primitive, ou qu’elle est peut-être déjà venue et repartie ?

Le fait est que personne ne le sait vraiment. La seule façon de prouver ces hypothèses est d’apporter des preuves scientifiques, et nous y travaillons.

Alors, où est tout le monde ? À ce stade, votre avis est aussi bon qu’un autre.