L’IA de Google entre dans l’histoire en battant un grand maître de go de classe mondiale

Ce n’est un secret pour personne : l’intelligence artificielle (IA) ne cesse de s’améliorer, à tel point que vos compétences de jeu bien rodées ne peuvent plus faire le poids face à un algorithme d’apprentissage profond mieux affûté.

Aujourd’hui, dans le dernier affront en date à la maîtrise humaine de la stratégie récréative, l’IA d’AlphaGo de Google a battu le champion du monde en titre de l’ancien jeu de plateau chinois, le go, lors de la première compétition d’une série de cinq matchs.

Malgré le caractère surréaliste de l’événement, la compétition a débuté de manière traditionnelle, le grand maître sud-coréen Lee Sedol s’inclinant respectueusement devant son adversaire artificiel. Cependant, après un match qui a duré quelque 3 heures et demie, un Lee choqué a finalement concédé la défaite, reconnaissant la supériorité de la stratégie d’AlphaGo.

“J’ai été très surpris parce que je ne pensais pas que je perdrais le match”, a-t-il déclaré à la presse après coup. “Je pense qu’une erreur que j’ai commise au tout début a duré jusqu’à la toute fin. Et je ne savais pas qu’AlphaGo jouerait le jeu d’une manière aussi parfaite.”

Malgré la confiance de Lee – il avait dit qu’il s’attendait à une victoire éclatante il y a encore quinze jours – on peut soutenir que l’écriture était peut-être sur le mur avec ce résultat.

Alors que les commentateurs décrivent la défaite de Lee comme un bouleversement inattendu, soutenir l’IA semblait également raisonnable. AlphaGo a récemment battu un champion européen de go, Fan Hui, en cinq parties consécutives.

Il reste à Lee quatre parties pour renverser la vapeur, mais il n’est pas certain qu’il ait les moyens de contenir AlphaGo. Lors de la première partie, les deux joueurs se sont montrés agressifs et ont tous deux commis des erreurs, mais au fur et à mesure que la partie avançait, la maîtrise du plateau par AlphaGo devenait de plus en plus évidente.

Il est intéressant de noter qu’AlphaGo a utilisé la quasi-totalité du temps qui lui était imparti, alors que Lee disposait encore d’une demi-heure à la fin du match. L’IA – dont les créateurs affirment qu’ elle a affiné sa stratégie depuis qu’elle a battu Fan l’année dernière – est alimentée par un réseau neuronal qui a étudié des millions de mouvements de Go effectués par des joueurs experts, et a joué des milliers de parties contre elle-même et contre d’autres pour perfectionner sa technique.

L’étonnante complexité du go – qui offre plus de positions possibles que les échecs, et même que le nombre d’atomes de l’univers connu – explique pourquoi la victoire précoce d’AlphaGo dans cette série est considérée comme un tel exploit pour l’IA.

“Nous sommes très, très excités par ce moment historique et très, très heureux de la performance d’AlphaGo”, a déclaré Demis Hassabis, PDG du développeur d’AlphaGo, Google DeepMind, aux médias après la partie. “Le go est vraiment notre mont Everest.”

Lorsqu’il ne joue pas à des jeux pendant son temps libre, le même type de logiciel est testé dans le domaine de la recherche médicale, avec DeepMind Health, annoncé il y a tout juste quinze jours.

Si vous voulez voir le reste des séries jouées cette semaine, vous pouvez regarder les flux en direct ici, (le prochain match commence à 23h00 ET le 9 mars) et obtenir des mises à jour sur les jeux ici. Bonne chance, Lee, bonne chance, AlphaGo !