L’obésité pourrait être aussi contagieuse qu’un super-bug, selon une étude

La plupart d’entre nous diraient que l’obésité est la conséquence d’une alimentation trop riche, d’un manque d’exercice physique et d’une combinaison malheureuse de gènes, mais les choses ne sont peut-être pas si simples. Une nouvelle étude suggère que les microbes présents dans notre intestin peuvent influencer notre prise de poids, et comme ces organismes peuvent se déplacer d’une personne à l’ autre, il serait possible d’attraper littéralement l’obésité des autres.

Pour la première fois, des scientifiques britanniques ont montré qu’un tiers des spores produites par les bactéries de l’intestin humain peuvent survivre à l’air libre. Cela signifie que les personnes avec lesquelles nous sommes en contact étroit peuvent influencer nos propres bactéries intestinales lorsque ces spores se répandent dans l’air.

Cela ne veut pas dire que si une personne obèse éternue sur vous, votre poids va augmenter, mais de nombreuses études antérieures ont montré un lien entre la composition de nos bactéries intestinales et notre poids. Si ces bactéries peuvent exister en dehors du corps, comme le montre la nouvelle étude, notre propre écosystème interne pourrait être affecté par nos amis et notre famille les plus proches.

Pour être clair, l’étude n’affirme pas que ces spores se propagent d’une personne à l’autre, mais simplement qu’elles en ont le potentiel, ce qui mérite d’être examiné de plus près.

Les superbactéries telles queClostridium difficile se propagent exactement de la même manière. “Je pense que certaines maladies sont causées par un déséquilibre de la microbiologie”, a déclaré le chercheur principal Trevor Lawley, du Wellcome Trust Sanger Institute, à Sarah Knapton, du Telegraph, “Si vous regardez quelque chose comme les maladies inflammatoires de l’intestin. Ou l’obésité, c’est une possibilité”

“Les personnes qui vivent dans la même maison partagent un microbiome similaire”, a ajouté Lawley. “Et la génétique ne représente vraiment qu’entre 7 et 13 % du risque. Il y a certainement des personnes qui sont plus sensibles à la maladie et donc cela pourrait être une combinaison de choses.”

L’une des hypothèses avancées par la nouvelle étude est que certaines maladies ont tendance à se transmettre dans les familles parce qu’elles partagent des espaces de vie, plutôt qu’en raison d’un facteur génétique. Cette recherche n’en est encore qu’à ses débuts, alors considérez l’idée d’une obésité contagieuse comme une possibilité intrigante pour l’instant.

Lawley et son équipe ont réussi à cultiver plus de 130 types de bactéries intestinales en laboratoire pour les besoins de leurs études. Ils espèrent qu’en les analysant à l’extérieur du corps, ils pourront développer des médicaments pour traiter différents types de maladies favorisées par l’intestin – des médicaments qui pourraient éventuellement remplacer les transplantations fécales, peut-être.

“En développant un nouveau processus pour isoler les bactéries gastro-intestinales, nous avons pu séquencer leurs génomes pour mieux comprendre leur biologie”, a déclaré l’un des membres de l’équipe, Hilary Browne, dans un communiqué de presse. “Nous pouvons également les stocker pendant de longues périodes, ce qui les rend disponibles pour de nouvelles recherches.”

Nous commençons tout juste à comprendre la relation entre nos microbiomes internes et l’obésité, cependant, et une bonne alimentation et beaucoup d’exercice restent cruciaux. Une étude de 2013 a montré que lorsque des souris étaient nourries avec un régime alimentaire malsain, cela empêchait les types de bactéries saines et “maigres” de s’épanouir, alors assurez-vous de prendre soin des petits gars dans votre intestin.

Les travaux du groupe ont été publiés dans la revue Nature.