L’opération coup de poing de Greenpeace révèle des universitaires payés pour jeter le doute sur la science du climat

Dans une nouvelle qui est à la fois choquante et pas vraiment choquante du tout, Greenpeace a indiqué qu’en se faisant passer pour des consultants de sociétés gazières et pétrolières et en visitant certaines des meilleures universités des États-Unis, elle a surpris deux professeurs proposant de rédiger des rapports sur les avantages de l’augmentation des niveaux de CO2 et de l’utilisation des combustibles fossiles – moyennant un certain prix.

Au cours de discussions avec des représentants déguisés de Greenpeace, les universitaires étaient heureux de trouver des moyens de dissimuler le financement proposé par les entreprises dans leurs “recherches”, tout en admettant que le contenu ne passerait probablement pas le processus d’examen par les pairs et qu’ils devraient donc sélectionner eux-mêmes les examinateurs.

Aussi accablant que cela puisse être, le secrétaire d’État américain John Kerry a minimisé l’impact de cette découverte lors des négociations des Nations unies sur le climat à Paris. “Un professeur ou un scientifique ne va pas annuler les avis de milliers de scientifiques évalués par des pairs pendant de nombreuses années et de 97 % des scientifiques de la planète”, a-t-il déclaré à la presse.

C’est une chose parfaitement raisonnable à dire, mais le fait est que le changement climatique est réel, et que les recherches publiées par des universitaires “sceptiques” qui reçoivent ou non de l’argent de sociétés de combustibles fossiles sont citées comme un doute raisonnable. 30 % des Américains ne sont toujours pas convaincus que le changement climatique est une réalité

Les responsables de Greenpeace se sont fait passer pour des consultants d’une société pétrolière et gazière du Moyen-Orient et d’une société charbonnière indonésienne et ont contacté des professeurs de grandes universités américaines pour leur demander s’ils pouvaient commander un rapport décrivant les avantages de l’utilisation des combustibles fossiles et de l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

Deux universitaires ont accepté avec plaisir : William Happer, climatosceptique notoire et professeur de physique Cyrus Fogg Brackett à l’université de Princeton, et Frank Clemente, sociologue à la retraite, anciennement employé de l’université d’État de Pennsylvanie.

“Je pourrais soumettre l’article à une revue à comité de lecture, mais cela pourrait retarder considérablement la publication et nécessiter des changements tellement importants en réponse aux arbitres et au rédacteur en chef de la revue que l’article ne pourrait plus démontrer que le CO2 est un avantage, et non un polluant, aussi fortement que je le voudrais, et probablement aussi fortement que votre client le voudrait aussi”, a écrit Happer dans un courriel à ce qu’il pensait être un représentant des combustibles fossiles, comme le rapporte Suzanne Goldenberg pour The Guardian.

Il a suggéré qu’il pourrait plutôt transmettre son rapport à des réviseurs triés sur le volet. “Les puristes pourraient objecter que le processus n’a pas été qualifié d’examen par les pairs. Je pense que ce serait bien de l’appeler un examen par les pairs”, a-t-il déclaré.

Par ailleurs, M. Clemente a déclaré à celui qu’il pensait être un représentant d’une compagnie de charbon indonésienne que s’il devait rédiger un rapport contestant les recherches liant l’utilisation du charbon à l’augmentation des taux de décès prématurés dans le monde, il lui faudrait environ 15 000 dollars pour un article de huit à dix pages, et 6 000 dollars pour un article d’opinion destiné à un journal.

Le Guardian rapporte que Clemente était d’accord pour être cité en tant que professeur émérite de Penn State – même s’il est maintenant à la retraite et n’est plus employé par l’institution – tout en déclarant qu’il est un “chercheur indépendant” et qu’il n’est redevable à aucune université. Il a déclaré qu’il n’était nullement obligé de révéler la source de son financement.

“Nos recherches révèlent que des professeurs d’universités prestigieuses peuvent être parrainés par des entreprises étrangères de combustibles fossiles pour rédiger des rapports qui sèment le doute sur le changement climatique et que ce parrainage sera ensuite tenu secret”, a déclaré à la presse John Sauven, directeur de Greenpeace UK.

“Au fil des ans, combien de rapports scientifiques semant le doute sur le changement climatique ont été financés par des compagnies pétrolières, gazières et charbonnières ? Cette enquête montre comment ils s’y prennent, maintenant nous devons savoir quand et où ils l’ont fait.”

Comme nous l’avons mentionné précédemment, il est choquant de trouver la confirmation que ces universitaires sont dans la poche de sociétés dont la grande majorité des scientifiques s’accordent à dire qu’elles endommagent l’environnement – très probablement au-delà de toute réparation – pour le profit. Mais ce n’est pas non plus surprenant. Nous devons simplement nous assurer que nos enfants reçoivent une éducation scientifique suffisante pour que ce type de tactique ne soit plus pertinent à l’avenir.