L’UE s’apprête à interdire 10 des pires produits en plastique à usage unique

S’il y a une course pour nettoyer les océans du monde, l’Union européenne veut être la première.

La Commission européenne (CE) a annoncé une nouvelle politique ambitieuse visant à lutter contre les dix plastiques à usage unique les plus fréquemment trouvés sur les plages.

La quantité de plastique que les humains utilisent puis jettent négligemment est une masse si importante qu’elle vous laissera pantois, la mâchoire sur la table.

Chaque année, le monde produit environ 300 millions de tonnes de plastique, et chaque année, environ 10 millions de tonnes de ce plastique finissent dans nos océans. L’Europe produit à elle seule 25 millions de tonnes de déchets plastiques chaque année, et moins de 30 % de ces déchets sont recyclés.

“Les déchets plastiques sont indéniablement une question importante et les Européens doivent agir ensemble pour s’attaquer à ce problème”, a déclaré Frans Timmermans, premier vice-président de la Commission européenne.

“Les propositions d’aujourd’hui permettront de réduire les plastiques à usage unique sur les rayons de nos supermarchés grâce à une série de mesures.”

Si elle est approuvée par les États membres de l’UE, la nouvelle politique limitera sévèrement et parfois même interdira les produits en plastique – notamment les cotons-tiges, les couverts, les assiettes, les pailles, les agitateurs de boissons et les bâtons de ballon – tout en veillant à remplacer ces produits par des alternatives plus propres.

Si les bouteilles en plastique sont manifestement absentes de la liste, la nouvelle politique prévoit un vaste effort de nettoyage visant à collecter la quasi-totalité des bouteilles en plastique en vue de leur recyclage d’ici 2025.

La nouvelle approche n’est pas introduite pour rendre la vie des gens plus difficile. Elle tient également compte de l’aspect pratique.

Quel que soit le produit en plastique à usage unique, il ne sera interdit que si une alternative environnementale est facilement accessible au public et, bien sûr, abordable.

“En pratique, cela signifie que vous ne verrez plus de cotons-tiges en plastique à usage unique dans les rayons de votre supermarché, mais des cotons-tiges fabriqués avec des matériaux plus respectueux de l’environnement”, a déclaré M. Timmermans au New York Times.

“Vous pouvez toujours organiser un pique-nique, boire un cocktail et vous nettoyer les oreilles, comme avant”, a-t-il ajouté. (Mais ne faites pas le dernier, s’il vous plaît)

“Et vous avez le bonus supplémentaire que lorsque vous le faites, vous pouvez avoir la conscience tranquille quant à l’impact environnemental de vos actions.”

Il ne s’agit pas d’un problème environnemental lointain, d’un tas d’ordures flottant quelque part dans le Pacifique, à des kilomètres de là où il peut vous affecter. La science a montré que des fragments microscopiques de ces plastiques se trouvent déjà sur nos tables de repas et dans nos poumons.

“Nous risquons d’étouffer nos océans sous le plastique, avec un effet d’entraînement sur notre chaîne alimentaire et la santé humaine”, a déclaré Timmermans au New York Times.

“Il est dans l’air, il est dans nos océans, il est dans notre nourriture et aussi dans notre corps”

Chaque année, l’UE consomme 46 milliards de bouteilles, 36 milliards de pailles, 16 milliards de tasses à café, 2 milliards de récipients à emporter et 580 milliards de mégots de cigarettes, selon un rapport de 2017 de Seas at Risk.

En prenant les devants sur cette question, l’UE pourrait éviter l’équivalent de l’émission de 3,4 millions de tonnes de CO2, et elle pourrait éviter des dommages environnementaux qui pourraient coûter jusqu’à 22 milliards d’euros (25 milliards de dollars américains) d’ici 2030.

La Commission européenne fait valoir que les nouvelles mesures inciteront les entreprises à explorer des solutions plus écologiques, ce qui leur donnera un “avantage concurrentiel sur le marché mondial en plein essor des produits durables.”

Les entreprises qui produisent du plastique n’en sont pas si sûres. Plastics Europe a déclaré que, bien qu’elle soutienne “l’objectif général”, elle pense que “l’interdiction des produits en plastique n’est pas la solution” et que “les produits alternatifs ne sont pas forcément plus durables.”

Il est logique que l’industrie du plastique se méfie de cette nouvelle politique. En vertu des nouvelles mesures, les producteurs de plastique doivent supporter le coût de la gestion des déchets et des efforts de nettoyage, ainsi que la sensibilisation à la question de la pollution par le plastique à usage unique.

Les entreprises seront également tenues d’étiqueter leurs produits, en détaillant clairement les impacts environnementaux négatifs et la présence de plastique dans le produit.