L’utilisation des médias sociaux trop tôt dans la vie est liée à des conséquences inquiétantes pour les filles

Une étude récente sur les adolescents au Royaume-Uni a mis en évidence une différence entre les sexes quant au temps que les jeunes hommes et femmes passent en moyenne à utiliser les médias sociaux.

La suggestion d’un lien entre ces heures supplémentaires passées à cliquer et le bien-être futur est une réelle préoccupation. Pour les préadolescentes, en tout cas, le temps passé sur les médias sociaux pourrait précéder une baisse du bonheur dans les années à venir.

Des chercheurs de l’université d’Essex et de l’University College London ont analysé les résultats d’une étude nationale du panel des ménages britanniques, qui consistait en des réponses à des questions d’enquête recueillies périodiquement entre 2009 et 2015.

L’équipe s’est plus particulièrement intéressée aux réponses fournies par plusieurs milliers d’adolescents âgés de 10 à 15 ans sur leur utilisation des médias sociaux pendant la semaine scolaire.

Ces réponses ont ensuite été comparées à une deuxième série de résultats détaillant le bonheur et les difficultés socio-émotionnelles des adolescents.

L’ensemble de ces données a fourni aux chercheurs une indication de l’utilisation des sites sociaux tels que Bebo, Facebook et MySpace par les jeunes adolescents au cours de la dernière décennie, ainsi que de leurs troubles émotionnels au cours des années suivantes.

À l’âge de 13 ans, environ la moitié des filles interrogées utilisaient des sites de médias sociaux pendant environ une heure chaque jour de classe, contre environ un tiers des garçons.

Deux ans plus tard, les garçons étaient plus nombreux, avec un peu moins de la moitié d’entre eux utilisant les médias sociaux. Mais à ce moment-là, près des deux tiers des filles se connectaient en ligne pendant une heure ou plus pour liker, partager et faire des commérages.

D’après les outils utilisés pour évaluer le bonheur et les difficultés émotionnelles, le bien-être général a diminué chez tous les adolescents, ce qui ne surprend probablement personne.

Mais en analysant les chiffres plus en détail, les chercheurs ont constaté qu’il existait une relation évidente entre le degré d’utilisation des médias sociaux chez les adolescentes et le déclin relatif de leur bien-être.

Ce même schéma n’a pas pu être observé chez les adolescents de sexe masculin.

La raison de cette différence est ouverte à la spéculation.

“Comme nous n’avons pas observé de lien entre l’utilisation des médias sociaux et le bien-être des garçons, d’autres facteurs, tels que le temps passé à jouer, pourraient être associés au déclin du bien-être observé chez les garçons”, explique l’auteur principal, Cara Booker, de l’université d’Essex.

Il convient de garder à l’esprit un certain nombre de mises en garde.

Tout d’abord, les enquêtes sur les déclarations des adolescents ne sont pas toujours les mesures les plus précises à utiliser à titre de comparaison générale, notamment en raison des options limitées en matière d’échelles et d’identité sexuelle.

Deuxièmement, les questions sur l’utilisation des médias sociaux ne s’étendaient pas aux week-ends ou aux vacances, ce qui donne une idée assez limitée de la façon dont ils sont utilisés.

Enfin, les corrélations de ce type n’éclairent pas vraiment la cause de ces tendances inquiétantes. On peut donc se demander si l’utilisation des médias sociaux est responsable de l’évolution du bien-être ou si elle en est un symptôme précoce.

En gardant cela à l’esprit, l’étude lance toutefois un signal d’alarme auquel nous devrions peut-être prêter davantage attention.

“Nos résultats suggèrent qu’il est important de surveiller les interactions précoces avec les médias sociaux, en particulier chez les filles, car cela pourrait avoir un impact sur le bien-être plus tard dans l’adolescence et peut-être tout au long de l’âge adulte”, explique M. Booker.

Soyons honnêtes, historiquement parlant, l’adolescence n’est pas vraiment une promenade de santé, même sans la pression qui accompagne le fait de snapchatter des selfies et de marquer des cœurs.

Il est encore trop tôt pour comprendre comment l’essor rapide des médias sociaux peut affecter la société dans son ensemble.

Si l’on en croit les préoccupations de ceux qui sont au cœur de l’industrie des médias sociaux, nous devrions nous poser de sérieuses questions.

De l’accumulation de stress à la perte de sommeil, en passant par le simple fait de ne pas dormir, notre nouveau monde hyperconnecté présente de sérieux risques pour la plupart des adultes

Pour les adolescents dont le cerveau est encore en train de s’adapter aux aléas de la vie, le temps passé sur Facebook pourrait bien rendre ce blues de la puberté encore plus difficile que jamais.

Cette recherche a été publiée dans BMC Public Health.