Nous venons d’obtenir des résultats encore plus étranges sur l’étoile ” Alien Megastructure “

L’année dernière, le monde entier a été effrayé par la découverte d’une étoile dont la luminosité et le scintillement étaient si erratiques qu’ils ne pouvaient être expliqués par aucun phénomène naturel connu – ce qui a incité un scientifique à suggérer qu’il pourrait s’agir de la preuve d’une sorte de mégastructure extraterrestre.

Des études de suivi n’ont révélé aucun signe de comportement extraterrestre, mais le télescope spatial Kepler de la NASA vient de passer environ 1 600 jours à observer l’étoile, et les choses sont devenues beaucoup plus étranges.

“Nous avons passé un long moment à essayer de nous convaincre que ce n’était pas réel”, a déclaré l’un des chercheurs, Ben Montet de Caltetch, à Maddie Stone sur Gizmodo. “Nous n’y sommes tout simplement pas parvenus.”

Les résultats de ces dernières observations viennent d’être publiés sur le site de préimpression arXiv, de sorte que d’autres membres de la communauté astronomique peuvent faire de leur mieux pour y faire des trous – ce qui signifie que nous ne pouvons pas trop lire en eux pour le moment.

En gros, Kepler a vu KIC 8462852, également connue sous le nom d’étoile de Tabby, diminuer d’intensité à une vitesse si incroyable qu’elle ne peut être expliquée par aucune des principales hypothèses que nous avions : essaims de comètes ou effets d’une étoile déformée.

Cela ne signifie pas que nous avons plus de preuves pour l’hypothèse de la mégastructure extraterrestre – l’idée, soutenue par Internet, qu’une civilisation avancée construit quelque chose de géant, comme une hypothétique sphère de Dyson, autour de l’étoile pour récolter son énergie.

Mais ce que cela suggère, c’est qu’il se passe quelque chose autour de l’étoile que nous n’avons jamais vu auparavant dans le cosmos – très probablement une combinaison de phénomènes étranges.

Les données Kepler de la dernière étude ont été analysées par deux scientifiques de Caltech afin de comprendre comment la luminosité de l’étoile a évolué au cours des plus de quatre années pendant lesquelles le télescope a été pointé dans sa direction.

Ils ont constaté que non seulement la luminosité de l’étoile a parfois baissé de 20 % – un comportement étrange que les scientifiques ont remarqué pour la première fois l’année dernière – mais qu’au cours des observations, l’ensemble de son flux stellaire a diminué.

Pendant les 1 000 premiers jours d’observation de l’étoile par Kepler, cette diminution n’a pas été trop extrême – la luminosité de l’étoile a baissé d’environ 0,34 % par an.

Mais au cours des 200 jours suivants, l’étoile a perdu plus de 2 % de sa luminosité avant de se stabiliser. Au total, l’étoile a perdu environ 3 % de sa luminosité totale au cours de cette période de quatre ans.

Les chercheurs ont analysé les données relatives à 193 étoiles proches et à 355 étoiles similaires à l’étoile de Tabby, et n’ont trouvé aucune autre étoile similaire.

Alors qu’est-ce que cela signifie ? Eh bien, nous ne le savons toujours pas vraiment.

La réponse la plus probable est qu’il y a une combinaison de facteurs impliqués, et nous ne pouvons exclure aucune des hypothèses existantes, comme les effets d’une étoile déformée, un essaim de comètes, ou les débris d’une planète explosée.

Mais l’une de ces hypothèses ne peut à elle seule expliquer ce que Kepler a vu.

“Le nouveau document affirme, et je suis d’accord, que nous n’avons pas de modèles vraiment bons pour ce genre de comportement”, a déclaré à Gizmodo Jason Wright, le chercheur de Penn State qui a initialement lancé toute cette histoire de mégastructure extraterrestre. “C’est passionnant !”

Ce n’est pas non plus la première fois que les chercheurs ont repéré que l’étoile de Tabby s’atténue étrangement. Un article publié plus tôt cette année montrait que l’étoile avait inexplicablement diminué de 19 % au cours des 100 dernières années, mais ces résultats ont depuis été largement discrédités.

Les nouvelles observations de Kepler, en revanche, suggèrent que l’étoile diminue en fait deux fois plus vite, mais ces résultats doivent également être vérifiés de manière indépendante avant que nous puissions les prendre trop au sérieux.

La bonne nouvelle, c’est que les chercheurs se préparent à pointer le réseau mondial de télescopes de l’observatoire Las Cumbres vers l’étoile de Tabby pendant une année entière, dans l’espoir de la prendre en flagrant délit de scintillement.

En attendant, nous vous rappelons qu’il est très, très peu probable que cette étrange étoile scintillante ait quelque chose à voir avec des extraterrestres (et c’est encore plus excitant si ce n’est pas le cas – car, bonjour les nouveaux phénomènes spatiaux !) Mais nous savons que vous n’allez pas écouter de toute façon, alors allez-y et préparez les mèmes.

Après tout, ce n’est pas tous les jours que l’on trouve un système stellaire qui continue à défier la science.