Panasonic a fabriqué le panneau solaire de toit le plus efficace au monde

À la fin de la semaine dernière, la société de technologie solaire SolarCity, cofondée par Elon Musk, PDG de Tesla, a fait les gros titres en annonçant qu’elle avait mis au point le panneau solaire de toit le plus efficace à ce jour, avec un rendement de 22,04 % au niveau du module. Quelques jours plus tard, Panasonic les a devancés en annonçant un prototype de panneau de toit dont l’efficacité est supérieure de près d’un demi pour cent.

“Désolé Elon, je vais te laisser finir…” et, bien, vous savez comment le jeu de mots se passe. Ce qui est cool avec le prototype de Panasonic, c’est qu’il a été produit en série et qu’il est capable de convertir 22,5 % de la lumière du soleil en énergie électrique dès sa sortie de la chaîne de production, ce qui signifie qu’il sera facilement commercialisé et vraisemblablement relativement bon marché pour les consommateurs.

Vous vous demandez sans doute pourquoi c’est si important, alors que des chercheurs ont déjà réussi à convertir les rayons du soleil en électricité avec une efficacité de plus de 40 % et que, l’année dernière, Panasonic a annoncé avoir fabriqué une cellule solaire d’une efficacité de 25,6 %.

Ce qui est nouveau, c’est que ce taux de conversion de l’énergie a été obtenu par un panneau solaire entier, de taille commerciale, installé sur un toit, plutôt que par une cellule solaire individuelle en silicium cristallin. Et oui, les scientifiques ont obtenu de meilleurs rendements de conversion d’énergie dans le passé avec différents panneaux, mais généralement, cela n’a été fait que par l’un ou l’autre :

Selon Panasonic, leur nouveau panneau solaire est un prototype de 72 cellules et 270 watts, et a été construit à l’aide de cellules solaires en silicium cristallin – le type le plus couramment utilisé dans les installations sur les toits.

Les cellules solaires au silicium cristallin sont moins efficaces que les autres technologies, et il est peu probable qu’elles s’améliorent beaucoup par rapport à ce qu’elles sont aujourd’hui, puisque seuls de faibles pourcentages de gains ont été réalisés au cours de la dernière décennie. Mais ce qui est bien avec elles, c’est qu’elles sont relativement bon marché et faciles à fabriquer.

C’est pourquoi ce nouveau record est important, car ce qui compte, ce n’est pas seulement l’efficacité directe de l’énergie solaire par rapport à l’électricité, c’est le rapport coût par watt. Et même si 22,5 % ne semblent pas si impressionnants, ce prototype sera nettement moins cher, lorsqu’il sera commercialisé, que les cellules solaires à jonctions multiples capables d’atteindre plus de 40 % de conversion énergétique.

Ce tableau du National Renewable Energy Laboratory fournit une excellente ventilation des différentes cellules photovoltaïques actuellement en cours de développement et de leurs rendements (en haute résolution ici).

Le record du prototype de Panasonic a été confirmé par l’Institut national japonais des sciences et technologies industrielles avancées. Il sera discuté lors de l’exposition Solar Energy UK qui se tiendra à Birmingham la semaine prochaine.