Pour la toute première fois, des scientifiques ont obtenu une image du cerveau sous LSD

Dans une première mondiale, des scientifiques britanniques ont imagé les effets du LSD sur le cerveau humain, et nous avons maintenant une vue sans précédent des effets de l’une des drogues les plus puissantes jamais créées.

Ces images révèlent non seulement que le puissant hallucinogène active des régions dans tout le cerveau – et pas seulement le cortex visuel, comme on le soupçonnait auparavant – mais elles montrent comment des régions habituellement séparées commencent à se signaler les unes aux autres en réponse à la drogue, pour produire des effets intenses.

L’expérience a été menée par David Nutt, professeur de neuropsychopharmacologie à l’Imperial College de Londres et ancien conseiller du gouvernement britannique en matière de drogues, qui a été licencié en 2009 pour avoir critiqué le durcissement de la législation sur le cannabis.

Avec son collègue Robin Carhart-Harris, Nutt a recruté 20 volontaires en bonne santé, prêts à se défoncer pour la science, et leur a injecté 75 microgrammes (mcg) de LSD – soit 0,075 mg – un jour, et un placebo un autre jour.

Comme vous pouvez le voir dans les images ci-dessus et ci-dessous, les effets de la drogue se sont propagés dans tout le cerveau, et la connectivité entre les régions a été modifiée de façon spectaculaire. L’équipe a utilisé trois techniques d’imagerie cérébrale différentes – marquage de spin artériel, IRM au repos et magnétoencéphalographie – pour comprendre ce qui se passait.

Ils ont constaté que le traitement visuel des participants ne se limitait plus au cortex visuel situé à la base du cerveau : toutes sortes de régions contribuaient à ce que les participants “voyaient”, ce qui est assez étrange, puisque leurs yeux étaient fermés.

sous l’effet du LSD, nous avons observé des changements cérébraux qui suggéraient que nos volontaires “voyaient les yeux fermés”, mais qu’ils voyaient des choses issues de leur imagination plutôt que du monde extérieur”, explique Carhart-Harris. “Nous avons constaté que beaucoup plus de zones du cerveau que la normale contribuaient au traitement visuel sous LSD, même si les yeux des volontaires étaient fermés.”

Fondation Imperial/Beckley

Non seulement cela, mais des régions qui ne se signalent habituellement pas les unes aux autres ont soudainement commencé à se connecter, tandis que des régions qui forment habituellement un réseau se sont isolées, rapporte Ian Sample pour The Guardian.

Cela pourrait expliquer pourquoi le LSD est associé à des images intenses et oniriques et à un sentiment d'”unité” avec l’Univers, mais aussi à une perte d’identité personnelle, connue sous le nom de dissolution de l’ego.

“Normalement, notre cerveau est constitué de réseaux indépendants qui remplissent des fonctions spécialisées distinctes, comme la vision, le mouvement et l’audition – ainsi que des choses plus complexes comme l’attention”, explique Carhart-Harris. “Cependant, sous l’effet du LSD, la séparation de ces réseaux disparaît et l’on observe un cerveau plus intégré ou unifié.”

Si tout cela peut sembler n’être qu’un amusement avec les drogues, les chercheurs à l’origine de l’expérience la prennent très au sérieux. Nutt dit que les neuroscientifiques ont attendu 50 ans pour ce moment, qui a été rendu possible par une campagne de crowdfunding.

“C’est aux neurosciences ce que le boson de Higgs était à la physique des particules”, a-t-il déclaré au Guardian. “Nous ne savions pas comment ces effets profonds étaient produits. C’était trop difficile à réaliser. Les scientifiques étaient soit effrayés, soit ne pouvaient pas se donner la peine de surmonter les énormes obstacles pour y parvenir.”

Les chercheurs affirment qu’il est si important de mieux comprendre les effets incroyablement intenses et uniques du LSD – ou acide lysergique diéthyl amide – sur le cerveau, car sans cela, nous ne réaliserons jamais les effets thérapeutiques potentiels des drogues psychédéliques pour les personnes souffrant de troubles psychiatriques, comme la dépression et la dépendance, ou peut-être même l’asthme.

“Nous dévoilons enfin les mécanismes cérébraux qui sous-tendent le potentiel du LSD, non seulement pour guérir, mais aussi pour approfondir notre compréhension de la conscience elle-même”, a déclaré dans un communiqué de presse Amanda Feilding, directrice de la Fondation Beckley au Royaume-Uni, qui a financé en partie l’étude .

Les résultats ont été publiés dans Proceedings of the National Academy of Sciences.