Pourquoi les médecins combattent la dépression en ciblant le câblage du cerveau

Des chercheurs ont mis au point un traitement révolutionnaire qui pulse des ondes magnétiques dans le cerveau, traitant la dépression en modifiant les structures neurologiques. Ce traitement s’est avéré extrêmement efficace et pourrait constituer une alternative aux antidépresseurs.

La dépression est en train de devenir une épidémie qui nuit aux individus, à la société et à l’économie. Elle est devenue la principale source de handicap et de mauvaise santé aux États-Unis. Elle touche plus de 15 millions d’adultes au total, dont 1,5 % de la population américaine âgée de plus de 18 ans au cours d’une année donnée.

La dépression est particulièrement en hausse chez les jeunes, son taux chez les adolescentes ayant augmenté de 37 % au cours de la dernière décennie.

Actuellement, la principale forme de traitement est la médication, mais les médicaments peuvent être inefficaces et avoir des effets secondaires indésirables. Il est nécessaire de mettre au point une forme de traitement constamment efficace et moins invasive afin d’épargner à des millions de personnes la douleur et la solitude que cette maladie provoque.

Les scientifiques ont récemment découvert le siège physique de la dépression dans le cerveau, ainsi que des gènes particuliers qui en sont la cause.

Cela établit que la dépression est une maladie essentiellement physique, ce qui a conduit à un certain nombre de traitements qui cherchent à traiter la dépression non pas comme un problème chimique, mais comme un problème physiologique.

L’une des méthodes en cours de développement est la stimulation magnétique transcrânienne (TMS), qui cible des zones spécifiques du cerveau à l’aide d’impulsions magnétiques.

Ian Cook, directeur du programme de recherche et de clinique sur la dépression de l’UCLA, a déclaré dans un communiqué de presse de l’UCLA qu’ils “modifient en fait la façon dont les circuits du cerveau sont organisés, comment ils se parlent entre eux”

Pour le traitement, les patients s’assoient sur une chaise pendant qu’un technicien positionne un stimulateur magnétique à un endroit précis de leur tête, déterminé par des calibrations du cerveau. Les patients subissent la procédure quelques jours par semaine sur une période de six semaines.

Andrew Leuchter, directeur du service clinique et de recherche sur la SMT de l’Institut Semel, a déclaré dans le communiqué de presse que “la SMT est un traitement révolutionnaire”, car elle interagit avec le cerveau en tant qu’organe électrique et non chimique.

Alors que les médicaments visent à rééquilibrer les substances chimiques neurologiques, la TMS cible la formation électrique du cerveau.

La SMT n’a été appliquée cliniquement qu’à la dépression, mais le traitement pourrait potentiellement être appliqué à un certain nombre d’autres troubles mentaux, notamment la schizophrénie, l’épilepsie, la maladie de Parkinson et la douleur chronique, en modifiant le fonctionnement du réseau neuronal.

Cet article a été initialement publié par Futurism. Lire l’article original.