Pourquoi vous devriez signer la déclaration de la journée des astéroïdes (et peut-être sauver la planète)

On dirait le scénario d’un film hollywoodien : une équipe de scientifiques et d’astronautes s’unissent pour sauver la Terre d’une destruction imminente depuis l’espace. Mais le mouvement de la Journée des astéroïdes n’a rien d’une mise en scène. Il s’agit d’un effort scientifique bien réel visant à sensibiliser le public aux menaces réelles que font peser les astéroïdes sur notre planète, ainsi qu’à intensifier les efforts mondiaux pour éviter que l’impensable ne se produise.

La Journée des astéroïdes, qui a lieu aujourd’hui (30 juin), représente un consortium de plus de 100 scientifiques, astronautes, physiciens et artistes du monde entier, préoccupés par le fait que l’on ne fait pas assez pour détecter et suivre les milliers (et potentiellement les millions) d’objets géocroiseurs du système solaire interne qui pourraient théoriquement anéantir la planète dans le pire des cas si l’on ne prend pas rapidement des mesures pour les détourner ou les détruire.

Des poids lourds sont impliqués, avec des membres fondateurs comme l’Association des explorateurs de l’espace, l’Académie des sciences de Californie et la Planetary Society, et des célébrités comme l’astrophysicien (Dr) Brian May de Queen, le musicien Peter Gabriel et Bill Nye, le scientifique.

Pourquoi le 30 juin ? C’est aujourd’hui l’anniversaire de l’impact d’un astéroïde à Tunguska en Sibérie, en 1908, qui a détruit quelque 2000 kilomètres carrés de forêt, soit la taille d’une grande ville moyenne.

La déclaration 100X de l’Asteroid Day, que chacun peut signer sur Change.org, est une pétition mondiale visant à multiplier par 100 la vitesse et la puissance des mesures actuelles de détection des astéroïdes, qui, selon le mouvement, sont désespérément faibles au regard des risques actuels.

“Plus nous en apprenons sur les impacts d’astéroïdes, plus il est clair que la race humaine vit en sursis”, a déclaré Brian May dans un communiqué. “L’Asteroid Day et la déclaration 100X sont des moyens pour le public de contribuer à faire prendre conscience que nous pouvons être touchés à tout moment. Une ville peut être anéantie à tout moment parce que nous ne savons tout simplement pas assez ce qu’il y a là-bas.”

Selon l’astronaute d’Apollo 9, Chelyabinsk, des objets de la taille de ceux qui menacent potentiellement d’avoir un impact. En signant la Déclaration 100X, le public se joindra à nous pour demander d’augmenter le taux de découverte d’astéroïdes à 100 000 (ou 100X) par an dans les 10 prochaines années. Nous devons tout simplement nous y mettre !” Rusty Schweickart : “Le temps est un problème. Au rythme actuel de découverte de géocroiseurs de 20 mètres et plus, soit environ 1 000 par an, il faudra plus de 1 000 ans pour trouver 1 million de géocroiseurs potentiellement dangereux pour la Terre. C’est une longue période, et même dans ce cas, nous n’aurions atteint que 10 % environ du nombre total d’objets géocroiseurs