Qu’est-ce que la MDMA ?

MDMA est l’acronyme du produit pharmaceutique psychoactif 3,4-méthylènedioxyméthamphétamine, également connu sous le nom de molly, e, ouecstacy.

Ce produit chimique encourage les neurones à sérotonine du cerveau à libérer de grandes quantités de leur neurotransmetteur, favorisant ainsi les sentiments d’empathie, d’euphorie et de plaisir des sensations tactiles. Elle augmente également les niveaux de dopamine et de norépinéphrine, une hormone énergisante.

Une fois que les neurones sérotoninergiques sont épuisés, la dépression et la fatigue peuvent s’ensuivre dans ce que l’on appelle une descente, qui dure généralement quelques jours.

La MDMA est actuellement considérée comme une substance illégale dans la plupart des pays du monde, la vente, l’utilisation et la possession de cette substance étant considérées comme un délit.

Quels sont les risques associés à la prise de MDMA ?

Grâce en partie à la libération accrue de norépinéphrine, la MDMA peut rendre difficile la régulation habituelle de la température. Les vaisseaux sanguins sous la peau peuvent se resserrer, ce qui rend plus difficile la perte de chaleur.

Étant donné que les personnes prennent souvent de l’ecstasy dans des conditions physiquement éprouvantes – comme dans des lieux de rencontre en plein air ou lors de soirées dansantes – il est possible qu’elles subissent un stress thermique. Le fait de compenser en absorbant de grandes quantités d’eau comporte un risque supplémentaire de dilution des niveaux de sodium dans le sang (hyponatrémie), ce qui entraîne des maux de tête, de la fatigue et de la confusion.

Bien que rares, les décès enregistrés exclusivement attribués à la MDMA seraient le résultat d’un coup de chaleur, ainsi que des effets toxiques d’une hydratation excessive.

En tant que substance illicite, la production de MDMA n’est pas réglementée, ce qui augmente le risque que des additifs inconnus soient inclus dans la fabrication et aient leurs propres effets néfastes sur la santé.

La MDMA a-t-elle des effets secondaires à long terme ?

Il existe peu de preuves que la MDMA doit être considérée comme une substance créant une dépendance physique, bien que ses effets puissent encourager l’usage habituel. Une consommation constante et à long terme de MDMA peut également affecter le fonctionnement des systèmes basés sur les neurones sérotoninergiques, entraînant une réduction des effets et un risque plus élevé de troubles de l’humeur tels que la dépression. Un certain degré d’altération cognitive et de perte de mémoire a été démontré, bien que l’étendue de ces risques soit encore incertaine.

Outre les risques potentiels, la MDMA s’est révélée prometteuse en tant que thérapie. Associées à des formes appropriées de conseil psychiatrique, des doses relativement faibles de ce produit pharmaceutique ont permis d’atténuer les symptômes du SSPT.

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